Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Маленьких обижают!

Opera направила в Еврокомиссию просьбу обеспечить честную конкуренцию на рынке веб-браузеров. Главным злодеем названа Microsoft, использующая Windows для проталкивания в массы своего Internet Explorer. Норвежцы призывают европейских комиссаров обязать Редмонд или убрать IE из стандартной поставки операционной системы, или включить туда альтернативный продукт, дав возможность пользователю сделать осознанный выбор. Кроме того, у Opera есть претензии в отношении обеспечения поддержки открытых веб-стандартов в браузерах от Microsoft.

Корпорация, наученная горьким опытом (рана от выдранного из ОС Media Player поди до сих пор саднит), поспешила замолвить словечко в свое оправдание. Во-первых, браузер уже долгое время является неотъемлемой частью системы, и просто так его не удалишь (впрочем, подобные заявления делались в отношении всех спорных компонентов). Во-вторых, крупные ритейлеры имеют возможность предустанавливать на продаваемые компьютеры необходимое ПО — препятствий к этому нет.

Вообще, то, что инициатива исходит от Opera, довольно странно. Было бы логичнее, если б Редмонду решил помотать нервы стан Firefox. А нынешнее робингудство норвежцев выглядит скорее как попытка напомнить о себе. На десктопном рынке они уже давно потеряли надежду тягаться с конкурентами на равных: доля браузера Opera не превышает полутора процентов. Компания переключилась в основном на мобильные и встраиваемые системы, где и задает сейчас тон. Хотя, конечно, если удастся вынудить Microsoft неотступно следовать стандартам, не модифицируя их под себя, это уже окажется великой победой. Многотысячная армия веб-дизайнеров, вынужденная учитывать специфику каждой отдельной программы, наверняка будет благодарна. АЗ

Отдача за смелость

Microsoft отметила конец года необычной акцией, начав бесплатную раздачу своих программных продуктов. Есть, правда, один нюанс: получить дармовую софтину можно было, только согласившись на участие в Windows Feedback Program, предусматривающей наблюдение с помощью специальной утилиты за "компьютерной" жизнью пользователя. Под неусыпным надзором корпорации участник акции должен находиться три месяца, в течение которых примерно раз в сутки программа отсылает "домой" отчет, содержащий сведения об аппаратной конфигурации компьютера, настройках Windows и Office и, что, наверное, самое важное, информацию о повадках пользователя — к каким функциям майкрософтовских программ он часто прибегает, какие приложения запускает и даже сколько файлов и папок хранит в "Моих документах". Вдобавок каждый доброволец должен время от времени заполнять анкеты аналогичного содержания.

Целью инициативы является звучащее как заклинание "оказание потребителям помощи в более активном содействии созданию лучшего в мире программного обеспечения". Любопытна хронология "раздаточной кампании". Обычно реакция Интернета на подобные события молниеносна, но на сей раз старт акции оказался почти незамеченным. Когда новость была наконец опубликована, поток желающих обзавестись бесплатными программами оказался столь велик, что через несколько часов корпорация пошла на попятную, хотя намеревалась принимать заявки до конца декабря. По утверждению некоторых источников, щедрое мероприятие Microsoft началось еще в ноябре, но тогда вообще неясно, почему не сработало "сарафанное радио" (даже на форумах любителей халявы сообщения о заманчивом предложении появились ближе к окончанию его действия). Меж тем Windows Feed-back Program продолжается — правда, теперь никакой компенсации за откровенность ее участникам уже не светит.

Эксперимент Microsoft наглядно продемонстрировал, что большинство пользователей мгновенно готовы принести в жертву "священную корову приватности" — было бы подходящее вознаграждение (добровольцам на выбор предоставлялись Windows Vista Ultimate, Office Ultimate 2007 и некоторые другие продукты). Во успокоение соотечественников уточним, что предложение корпорации распространялось только на жителей США. ИК

Хочу все знать!

Неутомимая Google готовит очередной мегапроект: сервис Knol, ни много ни мало, может стать заменой самой Википедии. Суть начинания раскрывается удачным названием. "Knol" — выдуманный термин, обозначающий единицу знаний (от англ. knowledge). Соответственно, и весь проект станет не чем иным, как системой, помогающей людям делиться знаниями и находить их. Архитекторы Knol считают, что развитие глобальной сети пошло по "неверному пути". В отличие от привычного нам мира книг, журналов и газет, где у каждого документа есть автор, большая часть накопленных в Интернете сведений обезличена, что затрудняет их использование (вспомните, с каким пренебрежением отзываются о качестве Википедии некоторые специалисты). Knol призван исправить эту ситуацию.


В первом приближении Knol можно представить еще одной онлайновой энциклопедией, внести запись в которую может каждый желающий. Google предоставляет удобные инструменты для ведения, организации записей и хостинг получившейся странички, но никоим образом не ограничивает спектр тем, а также не пытается оценить качество контента. Отличия от прочих "педий" всплывают после того, как запись (кнол) на какую-либо тему создана. Во-первых, автор становится ее единоличным хозяином. Читатели могут комментировать страничку, оставлять вопросы и предлагать дополнения — но все это будет размещено на специально выделенных полях. Внести правку в основной текст сможет только автор страницы, личность которого — и это второе большое отличие —четко установлена еще на этапе регистрации в проекте и явно указана на каждой принадлежащей ему страничке.

Далее в игру вступает конкуренция. Количество кнолов на одну тему не ограничено, и каждый желающий, посчитавший нужным написать статью об интересующем его предмете, сможет это сделать. Соответственно читателям придется выбирать из нескольких вариантов. По-видимому, будет введена система ранжирования, помогающая выделить кнолы более авторитетных участников, но как это планируется сделать, пока неизвестно.

Наконец, самая приятная деталь связана с механизмом поощрения. В отличие от той же Википедии, где подавляющее большинство участников работают интереса ради, авторы записей в Knol получат возможность размещать на своих страницах рекламные баннеры от Google (а также, возможно, других онлайновых рекламных агентств). И получать некий ощутимый (по словам создателей проекта) процент от доходов с рекламы. При желании автор сможет уйти из проекта и забрать свои наработки с собой.

В отличие от большинства других начинаний Google, Knol пока тестируется в закрытом режиме. Единственный шанс стать участником на данном этапе — получить приглашение от самой компании, а их, насколько известно, разослано в лучшем случае несколько сотен. Взрастила потенциальный хит команда под руководством Уди Манбера (Udi Manber), занимающего ныне пост вице-президента Google по технологиям, а ранее, в бытность сотрудником Amazon, известного как создатель оригинальной поисковой системы A9. Со слов Уди, рассказавшего про Knol в официальном блоге компании, мир и узнал о новом проекте.

Но вот запись создана, что дальше? Для всей Сети кнолы будут выглядеть обычными веб-страницами, на которые можно ссылаться и которые могут индексироваться поисковыми системами. В Google считают, что статьи Knol будут достаточно информативны для попадания в первые строчки результатов работы поисковых машин. И если сегодня запрос к Google по слову "insomnia" ("бессонница") первым выдает ссылку на соответствующую статью Википедии, то через некоторое время на почетном месте, возможно, окажется ссылка на запись в Knol. Таким образом, для любителей онлайновых прений Knol, может быть, и не заменит Википедию, но для большинства сетян — вполне.

Впрочем, не факт, что Knol вообще увидит свет. В Google традиционно не называют сроков, дабы подстраховаться на случай, если первые тестеры согласятся с мнением некоторых комментаторов, считающих Knol скучной поделкой на тему многочисленных свободных вебопедий. ЕЗ

K Скриншот "образцовой" Knol-странички

Linux для антипиратов

В рамках борьбы с незаконным файлообменом Американская киноассоциация недавно выпустила специальное средство MPAA University Toolkit. Это набор программ, предназначенный для "вынюхивания" пиратского (а точнее, файлообменного) трафика в сетях университетов. Предполагалось, что университетское руководство установит эту бесплатную программу и с ее помощью сумеет вычислить пиратов в своих рядах.

Сотрудник Washington Post Брайан Кребс (Brian Krebs) исследовал и описал в своем блоге предлагаемый пакет, состоящий в основном из стандартных бесплатных средств для анализа трафика. Самое интересное, что основан он на Xubuntu — популярном дистрибутиве Linux. Дотошный читатель и разработчик Ubuntu Мэтью Гарретт (Matthew Garrett) обратился с запросом в MPAA, попросив выдать ему исходные тексты "тулкита". Согласно лицензии GPL, исходный код программы должен быть доступен всем желающим. Ответа Гарретт так и не получил, а через несколько дней University Toolkit вообще убрали с сервера (написав на странице, что пакет "временно недоступен").

Вице-президент MPAA Рик Тейлор заявил в интервью, что пакет убрали потому, что Ассоциация очень серьезно относится к копирайту, а на письмо не ответили, поскольку отмечали праздники. В ближайшее время MPAA планирует выложить пакет снова, на сей раз без нарушения лицензий. СК

Ударим велопробегом по топливному кризису!

Как гласит пословица, "дурная голова ногам покоя не дает". Меж тем тренированные ноги, надлежащим образом приложенные при содействии умной головы, вполне способны дать толчок не только своему хозяину, но и целой отрасли науки. Что с успехом доказала команда велосипедистов Массачусетского технологического института (MIT), выступившая в роли источника энергии для суперкомпьютера, занятого решением задач ядерной физики.

Десятка "железных коней", приводимых в движение питомцами института, была "запряжена" в динамо-машины, производящие переменный ток для питания процессоров. Что-что, а мощь генератора сомнений ни у кого не вызывала: на текущий момент команда велосипедистов MIT является одной из сильнейших в стране, и ей принадлежит "золото" прошлогоднего турнира по велокроссу среди американских вузов. Впрочем, даже несмотря на это, чрезвычайно низкий КПД от превращения мускульной тяги в электроэнергию приходилось компенсировать урезанием прожорливости "конечного потребителя". В итоге было решено остановиться на детище массачусетской компании SiCortex, специализирующейся на разработке суперкомпьютеров с весьма скромными энергетическими аппетитами. Выбор пал на 648-гигафлопсную машину SC648, в норме потребляющую 2 киловатта (причем для эксперимента ее запросы урезали до 1,2 кВт). В течение пятнадцатиминутного "ралли на месте", в ходе которого кудесники двух колес выложились полностью, питаемые "живой энергией" электронные мозги проводили расчеты по написанной аспирантом Грегом Уоллесом (Greg Wallace) программе, моделирующей реакцию термоядерного синтеза в ускорителе элементарных частиц. И если верить организаторам эксперимента, за это время компьютеру покорилось "больше вычислений, чем было произведено на всей планете до 1960 года" (а уж если сравнивать с 1913-м…).

Несмотря на то что книга рекордов Гиннесса пока еще не имеет раздела, подытоживающего достижения компьютеров на мускульной тяге, безвестность участникам эксперимента отнюдь не грозит. Они уже подали заявку на участие в конкурсе "велосипедных" технологических инноваций под категоричным названием "Innovate or Die" ("Изобретай или умри", innovate-or-die.com), проводящемся вездесущей компанией Google совместно с калифорнийским производителем велосипедной периферии Specialized Bicycle Components. С заглавной страницы конкурса можно прямиком попасть в раздел на YouTube, где среди сотни присланных претендентами видеоклипов есть и двухминутный ролик "митовцев". Что ж, не исключено, что в случае их успеха всем абитуриентам физического факультета придется сдавать физподготовку в объеме комплекса ГТО. ДК

А три головы лучше

Когда летом 2004 года компания nVidia представила технологию SLI (Scalable Link Interface), позволяющую использовать в связке два видеоадаптера, многие эксперты отнеслись к этому событию прохладно. Вспоминалась судьба графических контроллеров 3dfx, которые умели объединяться в пары, однако "вымерли" после перехода от интерфейса PCI к AGP, поскольку материнок с двумя слотами AGP не существовало. Но вскоре стало ясно, что идея nVidia оказалась вполне жизнеспособной. По тому же пути последовала ATI (ныне часть AMD), разработав систему CrossFire — аналог SLI. А сама nVidia развила идею, предложив технологию Quad SLI, которая позволяла устанавливать в два слота PCI Express x16 две сдвоенные видеокарты (в сумме четыре графических процессора).

В преддверии новогодних праздников компания решила порадовать геймеров дальнейшим развитием темы и явила миру так называемую технологию 3-Way SLI. Речь идет об установке трех видеоадаптеров в три слота PCI Express x16 материнской платы. nVidia заявляет, что такое решение позволит увеличить производительность видеоподсистемы в 2,8 раза по сравнению с компьютером, оборудованным одним графическим контроллером того же класса. В результате пользователям обещаны весьма впечатляющие 60 кадров в секунду при разрешении в 2560x1600 пикселов и восьмикратном сглаживании.

Не меньше, правда, впечатляет и цена решения. Для работы с системой 3-Way SLI потребуются три видеокарты GeForce 8800 GTX или GeForce 8800 Ultra и материнская плата на базе чипсета nForce 680i SLI. Прибавьте сюда блок питания мощностью не меньше 1100 Вт, корпус с дополнительными кулерами, мощный процессор… Получается, что за игровую машину придется отдать не меньше 4–5 тысяч "зеленых". Впрочем, покупательская аудитория, на которую рассчитаны системы с 3-Way SLI, вряд ли стеснена в деньгах. По сути, nVidia предлагает заядлым геймерам компьютер с самой мощной на сегодняшний день видеоподсистемой. В случае применения трио GeForce 8800 Ultra — это 384 потоковых процессора, скорость заполнения свыше 110 гигапикселов в секунду и более 2 Гбайт памяти.

Так или иначе, одно можно сказать с уверенностью — системы с поддержкой 3-Way SLI получат ограниченное распространение. В России же такие компьютеры скорее всего будут собираться лишь по эксклюзивным заказам. ВГ

Мал мала меньше

На первую половину 2008 года Intel запланировала выпуск новой аппаратной платформы с кодовым названием Menlow для ультрапортативных компьютеров (MID). В состав этой платформы войдут процессор Silverthorne, производящийся по 45-нанометровой технологии, и набор системной логики Poulsbo. Обещана поддержка WiFi, WiMAX и сотовых сетей третьего поколения. Кроме того, для платформы Menlow корпорация подготовила новые твердотельные накопители Z-P140 на основе флэш-памяти.


По заявлениям разработчиков, новые SSD на сегодняшний день являются самыми компактными в своем классе. Габариты Z-P140 действительно невелики — всего 18х12х1,8 мм. То есть по размерам накопитель сравним с десятикопеечной монетой, а его вес не превышает 0,6 грамма. При этом малютка будет вмещать 2 или 4 гигабайта, а массива из четырех твердотельных дисков будет вполне достаточно для не очень требовательных устройств класса MID. Подключается Z-P140 через интерфейс Parallel ATA, SATA-версию обещают только в следующем году.

Перед традиционными жесткими дисками твердотельные накопители имеют ряд преимуществ. Это и лучшая надежность за счет отсутствия движущихся частей, и меньшее энергопотребление, и более высокое быстродействие (для Z-P140 заявлена скорость чтения до 40 Мбайт/с и записи до 30 Мбайт/с). В рабочем режиме накопитель потребляет 300 мВт, а в режиме ожидания — всего 1,1 мВт. Время наработки на отказ — 2,5 млн. часов (заметно больше, чем у "среднего винчестера").

Впрочем, несмотря на все преимущества твердотельных накопителей перед традиционными винчестерами, последние пока куда более распространены. Связано это с тем, что винчестеры в расчете на единицу хранимой информации заметно дешевле. По мере снижения цен на флэш-память накопители SSD, безусловно, будут становиться все более популярными, и прежде всего это касается портативных устройств. ВГ

Легенды не умирают

Четверть века назад никто и представить не мог, что персональные компьютеры будут оснащаться гигабайтами оперативной памяти, терабайтными жесткими дисками и мощнейшими графическими контроллерами, справляющимися с прорисовкой мельчайших деталей трехмерного пространства. Однако именно в те времена появился легендарный компьютер Commodore 64, которого по объемам продаж не может обогнать ни одна из современных машин. В минувшем году ветеран отметил свой юбилей, торжественно отпразднованный в Музее компьютерной истории в Маунтин-Вью, что в Кремниевой Долине.

История Commodore 64, также известного как С64, берет начало в середине 1981 года, когда главе компании Commodore International Джеку Трэмиелу (Jack Tramiel) предложили создать недорогую вычислительную машину. В ноябре того же года проект был одобрен, и инженеры срочно взялись за дело — нужно было успеть к январской выставке Consumer Electronics Show. То есть на все про все у разработчиков было только два месяца. Команда Commodore вкалывала круглые сутки и к началу выставки подготовила чертежи, прототип и несколько демонстрационных программ.

На момент поступления С64 в продажу во второй половине 1982 года основными конкурентами устройства были компьютеры Atari 800 и Apple II. Однако первый был очень дорог в производстве, а у второго характеристики были хуже. К слову о характеристиках. В первой редакции Commodore 64 использовался процессор MOS6510 c частотой 0,9 или 1,02 МГц. Объем оперативной памяти составлял смешные 64 килобайта; правда, мог расширяться путем установки специальных карт. Кроме того, С64 был оснащен композитным видеовыходом, что позволяло применять в качестве монитора обычный телевизор (что, кстати, сыграло не последнюю роль в популярности компьютера).

Появление Commodore 64 имело эффект разорвавшейся бомбы. Спрос на компьютеры рос не по дням, а по часам, и к моменту прекращения производства было распродано больше 22 млн. экземпляров устройства (С64 попал в книгу рекордов Гиннесса в качестве "самой продаваемой модели персонального компьютера в истории").

В чем же секрет столь ошеломительного успеха ветерана? Пожалуй, главной причиной стала агрессивная ценовая политика производителей. Компьютер стоил шестьсот долларов, что по тем временам было совсем немного, и продавался не только через дилерские сети, но и в торговых центрах, магазинах игрушек — словом, везде, где только можно. К тому же в 1983 году компания Commodore International организовала "обменную" программу. Покупатели Commodore 64 могли получить 100 долларов скидки в обмен на другой компьютер или игровую приставку (притом, что купить некоторые "зачетные" устройства можно было за десять баксов). Кстати, именно появление Commodore 64 зачастую связывают с крахом рынка видеоигр 1983–84 годов, поскольку многие пользователи отказывались от традиционных приставок в пользу новичка.

Для Commodore 64 было написано около десяти тысяч программ, в том числе игры, офисные приложения и средства разработки. Производство компьютера было прекращено в 1994 году. Сейчас под маркой Commodore выпускаются ПК для энтузиастов и любителей компьютерных игр, однако по популярности с легендарным С64 им не сравниться. ВГ

Новые Asim’уты

Трудно, наверное, найти жителя цивилизованного мира, ничего не слышавшего о роботе Asimo: ведущий свою родословную с 1986 года ветеран, чуть ли не каждый шаг которого освещает пресса, прочно удерживает славу самого популярного из квартирующих на Земле гуманоидов. Меж тем компания Honda не собирается почивать на лаврах и продолжает совершенствовать свое детище.


Похоже, канули в Лету времена, когда каждый экземпляр Asimo покорял публику в одиночестве, нисколько не нуждаясь в общении с себе подобными. На сей раз путем кардинального обновления программной начинки роботу удалось привить идеологию коллективизма: группа гуманоидов, связывающихся по беспроводной сети (при участии центрального сервера), способна объединяться в отряд и выполнять задачу, разделяя обязанности между собой. Так, пара 130-сантиметровых близнецов Asimo, обученных обращению с тележками официанта, ухитрялась бойко развозить коктейли для гостей презентации. Двигающиеся с крейсерской скоростью в 3 км/час по многолюдному залу, напарники весом в полцентнера каждый успешно избегали столкновений как друг с другом, так и со своей клиентурой. Секрет "безопасного вождения" — в "пророческом" софте, который, анализируя картинку, определяет, куда в следующий момент направит свои стопы находящийся рядом сосед или человек. В момент, чреватый коллизией, робот меняет направление движения или останавливается (а если оказывается на пути человека, может даже отступить назад). Среди новых умений Asimo появилась также способность брать поднос со стола — спасибо усовершенствованным технологиям распознавания образов.

Заряда литиево-ионных батарей хватает лишь на час, но с этой проблемой робослуга теперь справляется самостоятельно (раньше батарею приходилось менять оператору). Почувствовав, что его энергия на исходе, гуманоид улучает момент, чтобы "встать на зарядку". При этом используется специальная заправочная станция с инфракрасным маячком, помогающая точно сориентировать разъем в расположенном на спине "рюкзачке". Тем временем обязанности восстанавливающего свой "кислотно-щелочной баланс" электронного слуги возьмут на себя его "коллеги", на текущий момент находящиеся в полном здравии.

Рождественские каникулы у близнецов Asimo выдались горячими: на протяжении целого месяца им было доверено нести вахту в токийской штаб-квартире Honda. Проводя очередного посетителя к креслу в зале ожидания, роботы сканировали его визитную карточку, оповещая начальство о прибытии очередного "мистера X", после чего переквалифицировались в официантов, выполняя заказы на соки и коктейли. Думается, что на цокольном этаже эти малютки надолго не задержатся: по мере повышения квалификации своих детищ Honda устроит их на куда более престижную работу. ДК

Убийца суперконденсаторов

Корпорация Toshiba объявила о запуске в производство быстрых литий-ионных аккумуляторов нового поколения под торговой маркой SCiB. Первая партия батарей для промышленных применений поступит в продажу в марте.

Впервые о новой технологии SCiB (Super Charge ion Battery) было объявлено два года назад. С тех пор был разработан новый отрицательный электрод, новый электролит, новый сепаратор и новая технология производства аккумуляторов. В результате батарея обрела поистине выдающиеся характеристики, способные произвести революцию во многих отраслях — от возобновляемых источников энергии и систем бесперебойного питания компьютеров до электромобилей и роботов.

Тошибовский аккумулятор способен заряжаться и разряжаться так же быстро, как хорошие суперконденсаторы, принимая и отдавая потребителю огромный ток. Но по количеству энергии на единицу массы он значительно их обгоняет, уступая, однако, литий-ионным аккумуляторам. За пять минут SCiB заряжается до 90% емкости (при токе до 50 A), тогда как обычному аккумулятору требуется полчаса при быстром режиме заряда, который ускоряет деградацию аккумулятора, и около двух часов при нормальной зарядке.


Кроме того, новые аккумуляторы обладают и другими полезными свойствами. Прежде всего они легко выдерживают около трех тысяч циклов быстрой зарядки-разрядки, теряя лишь менее 10% емкости. Это обещает десять лет безупречной службы при ежедневном использовании. Обычные аккумуляторы деградируют уже спустя несколько сотен циклов. Новый материал катода и электролита повышает температурную стабильность и практически исключает возможность возгорания, что особенно важно при работе с большими нагрузками.

Первыми в продажу поступят ячейки и модули для промышленных применений. Емкость ячейки весом 150 г и напряжением 2,4 В достигает 4,2 А·час. Десять ячеек соединяют в 24-вольтовый модуль, оснащенный системой мониторинга температуры, напряжения и состояния заряда/разряда ячеек.

Свойства новых аккумуляторов определяют их основные области применения. Прежде всего это стационарные промышленные установки, где не так важен вес устройства, но необходимы большие мощности и длительный срок службы. Во вторую очередь это питание электромобилей, где также нужны большие токи и долговечность. А в будущем, если удастся повысить емкость аккумуляторов, они смогут побороться и за рынок мобильных устройств. ГА

Светомузыка сети

Новый метод "запоминания" световых импульсов в виде звуковых колебаний оптических волокон предложили физики из Университета Дьюка. Метод работает на всех оптических частотах при комнатной температуре на коммерчески доступном оборудовании и обещает решить проблемы хранения пакетов данных в оптических телекоммуникационных сетях.

Если оптическая сеть сильно загружена, в ней неизбежны коллизии, при которых два пакета данных в виде набора световых импульсов могут прийти в один узел одновременно. В идеале один из них надо бы чуть придержать, чтобы затем отправить вслед за первым. Сегодня для этого приходится преобразовывать световые импульсы в электрические, сохранять их в быстрой памяти, а затем вновь конвертировать в свет. Это сложно, дорого, требует много энергии и сильно тормозит передачу данных.

Новый метод, в принципе, позволяет придерживать световые импульсы, обходясь без электроники. Он основан на так называемом вынужденном рассеянии Мандельштама —Бриллюэна, при котором свет активно взаимодействует со звуковыми колебаниями в материале. В демонстрационных экспериментах ученые послали в обычное оптическое волокно два последовательных импульса "данных" длительностью по две наносекунды. Им навстречу с другого конца волокна был послан мощный "записывающий" лазерный импульс длительностью полторы наносекунды. Его частота чуть отличалась от частоты импульсов данных как раз на столько, чтобы разность частот попадала в звуковой диапазон. В результате нелинейного взаимодействия этих импульсов и материала в оптическом волокне возбудились высокочастотные звуковые колебания. Эти колебания быстро затухают, но если спустя несколько наносекунд в волокно послать еще один мощный "считывающий" лазерный импульс, то первоначальную пару импульсов "данных" удается восстановить из звуковых колебаний в результате обратного нелинейного процесса. В экспериментах удавалось восстановить треть начальной интенсивности спустя 4 наносекунды и два процента спустя 12 наносекунд. Этого времени хранения информации уже достаточно для некоторых приложений, а полностью восстановить амплитуду первоначальных импульсов с помощью оптического усилителя не составляет проблемы.

Авторы уверены, что таким образом можно будет запомнить не только пару импульсов, а целый коммуникационный пакет. А поскольку они использовали лишь стандартное оборудование, их метод гораздо ближе к практике, чем все альтернативные разработки. К сожалению, прежде чем такие запоминающие волокна можно будет встроить в телекоммуникационные сети, предстоит еще хорошо поработать. Необходимая мощность лазера для записи и считывания информации чересчур велика, а время хранения импульсов хорошо бы увеличить до секунды. Но эти проблемы ученые надеются решить, изготовив волокна из более подходящего материала. ГА

Преоны выходят из тени

Физики из Технологического университета Лулео (Швеция) опубликовали любопытную статью, в которой сомнительная идея о существовании преонов превращается во вполне проверяемую рабочую гипотезу.

Согласно Стандартной модели физики элементарных частиц, все вещество во Вселенной состоит из шести кварков и шести лептонов. Однако около тридцати лет назад некоторые теоретики решили, что даже дюжина — слишком много. То есть лептоны и кварки, в свою очередь, состоят из более мелких частиц, преонов. Достаточно, например, всего трех. С тех пор идея существования преонов пользовалась у теоретиков то большей, то меньшей популярностью, но по сей день ни одна из разнообразных преонных теорий не вела к экспериментально проверяемым фактам. Слишком много энергии потребовалось бы, чтобы расколотить кварк на преоны, и такого уровня нельзя достичь ни на одном из современных ускорителей. А то, что нельзя проверить, уже выходит за рамки науки.

Но два года тому назад шведские теоретики решили посмотреть, что будет, если из преонов образовать звезды. Если взять канонический сценарий Большого взрыва, в котором, согласно современной физической вере, родилась наша Вселенная, мы увидим, что сначала были лептоны и кварки. Кварки, остывая, объединились в протоны и нейтроны, те, еще подостыв и объединившись с электронами, образовали атомы, и так далее. А значит, не будет большой ересью предположить, что еще до лептонов и кварков были преоны, и часть из них из-за флуктуаций не стала обычной материей, а образовала чисто преонные звезды. Обсуждают же нейтронные звезды и звезды из кварков, чем же преоны хуже?

Прикинули, какими могут быть преонные звезды. Оказалось, что их масса должна быть значительно меньше, чем у обычных звезд, — не больше сотни земных масс, но плотность гораздо выше, чем у нейтронных звезд и даже звезд из кварков. Нижнего предела массы вроде бы нет, но ученые решили, что более вероятны преонные звезды размером с горошину и с массой чуть меньше, чем у Луны. Такой горох, редко рассеянный по пространству, слишком мал, чтобы его наблюдать непосредственно, зато он прекрасный кандидат на роль темной материи.

И эти умозаключения так бы и остались очередной теоретической сказкой, если бы теперь авторы не объяснили, как такой преонный горох обнаружить. Оказывается, подобные объекты будут хорошо работать как гравитационные линзы. Гравитационное линзирование — отклонение лучей света, проходящих мимо массивных объектов, — давно известно астрофизикам. Но преонные звезды будут хорошо взаимодействовать не со светом, а с гамма-квантами, которые время от времени рождаются в различных вселенских катастрофах вроде взрывов сверхновых. Правда, преонный горох не усилит гамма-сигнал, как обычная гравитационная линза, зато оставит характерный след в его спектре.

Другой способ обнаружения преонных звезд заключается в регистрации гравитационных волн. Их будут эффективно излучать две горошины, если они образуют пару и, как двойные звезды, начнут вращаться вокруг общего центра масс. Если такая пара окажется вблизи Солнца, то ее гравитационные волны будут столь сильными и высокочастотными, что их сможет зарегистрировать настольный прибор (сегодня для этой цели применяются гигантские подземные детекторы гравитационных волн, которые до сих пор так ничего и не поймали).

И наконец, если небольшая преонная звезда столкнется с Землей, это событие можно будет зарегистрировать сейсмодетекторами. Горошина так мала и массивна, что просто пробьет нашу Землю насквозь, не причинив больших разрушений. Но на сейсмодетекторах должен остаться характерный сигнал.

Теоретики редко предлагают массу экспериментальных способов для подтверждения их любимой гипотезы. И теперь слово за специалистами. Ведь если даже проанализировать уже накопленный массив астрономических и сейсмических данных, быть может, очень повезет и найдутся следы преонных горошин. Или, скорее, выяснится, что их существование весьма маловероятно. ГА

Главное, не суетиться

Любопытные результаты, проливающие свет на механизмы трения на атомном уровне, получила команда ученых из Хьюстонского и Висконсин-Мэдисонского университетов. Оказывается, чем тяжелее атомы, тем меньше трения испытывает покрытая ими наноповерхность.

Трение — известный бич всевозможных машин и механизмов. И хотя в распоряжении у инженеров есть несколько сносных моделей, которые позволяют описать каким образом свойства поверхностей вроде адгезии, шероховатости или твердости материала влияют на трение, на атомном уровне механизмы процесса до сих пор во многом остаются загадкой. Особенно страдают от этого наномашины, поскольку чем меньше масштабы устройства, тем сильнее проявляется трение, а инженерного опыта тут еще нет.

Американским ученым удалось поставить простые и красивые эксперименты, в которых выяснилось, как масса атомов на поверхности влияет на трение. Для этого они покрывали поверхность кристаллов алмаза и кремния монослоем атомов водорода или его тяжелого изотопа дейтерия. По идеально гладкому слою скользили иголкой атомно-силового микроскопа и измеряли силу трения иглы о поверхность. В обоих случаях трение о поверхность с дейтерием было заметно меньше.

У дейтерия и водорода химические свойства одинаковы и они одинаково взаимодействуют с материалом иголки. Только масса атомов дейтерия вдвое больше и его тяжелые атомы колеблются с меньшей частотой. Поэтому атомы дейтерия реже сталкиваются с атомами движущейся иголки, а значит меньше забирают у них кинетическую энергию, превращая ее в тепло колебаний атомов материала подложки. Так ученые объяснили наблюдаемую меньшую силу трения на дейтерии.

Теперь ученые стали лучше понимать механизм трения на атомных масштабах, а у теоретиков появились новые надежные данные для проверки своих моделей. Да и без них у инженеров теперь уже есть очевидный рецепт снижения, а если необходимо, увеличения трения в новых микромашинах. ГА

И тритиевые игрушки

Долгоиграющий светящийся материал, названный Litro-sphere, разработала американская компания MPK. Он может светиться всеми цветами радуги, дешев, прочен, гибок, безопасен и способен работать дюжину лет подряд без всяких дополнительных источников энергии. Эта технология обещает экономию миллиардов долларов, расходуемых сегодня на разнообразную подсветку запасных выходов, дорожных знаков, велосипедов и детских игрушек. В основе новой технологии лежит старая идея использования энергии электронов, рождающихся при бета-распаде. Обычно для этого используется нестабильный изотоп водорода тритий, который с периодом полураспада двенадцать лет превращается в ион гелия-3, электрон и нейтрино. Средняя энергия этих электронов невелика и не представляет опасности, но ее можно конвертировать в свет с помощью люминофора вроде фосфора. Свет получается неярким и не может конкурировать с обычными лампами, но для подсветки вполне достаточен.

Вопрос лишь в том, как сделать технологию удобной, безопасной и дешевой. Материал Litrosphere представляет собой миниатюрные пластиковые или стеклянные шарики, заполненные тритием и покрытые люминофором. Шарики легко добавить в краску или пластик, чтобы сделать их светящимися. Покрытый такой краской стандартный бумажный лист обойдется в 35 центов. Слой краски получается гибким, не боится тепла или холода и выдерживает изрядное давление. Испускаемые тритием электроны не могут пробить оболочку сферы, да и сам газ очень надежно в них упакован, что делает материал совершенно безопасным и пригодным для использования даже в детских игрушках.

Разумеется, не очень хорошо, что такой радиоактивный источник света не вечен. Но зато он может светиться, долго оставаясь в полной темноте, в отличие от обычных люминесцентных красителей, которые нужно какое-то время подержать на свету. Так что можно надеяться, что этот источник быстро найдет свою нишу на рынке. ГА

Где раки зимуют

Одна из самых больших трудностей в изучении биологической эволюции заключается в отсутствии машины времени. То, что мы обычно считаем эволюцией (видообразование, возникновение новых групп), идет чрезвычайно медленно. Если не догадаться, как и на что надо смотреть, долгой человеческой жизни может не хватить на то, чтобы зарегистрировать какие-то изменения.

Коллектив биологов, главную роль в котором сыграли бельгийские ученые, опубликовал в Nature небольшую статью ("письмо"), в которой изложил результаты удивительно красивого эксперимента, "изучающего" эволюцию. Эти биологи догадались куда и как смотреть!

В упомянутой статье была описана эволюция дафний (широко известных ветвистоусых ракообразных) и паразитирующих на них бактерий Pasteuria ramosa. Заразив дафний, эти микропаразиты не убивают их, но снижают их плодовитость. Поэтому дафнии, эволюционируя, должны становиться все менее восприимчивыми к бактериям. С другой стороны, бактерии эволюционируют, повышая свою способность заражать дафний, иначе они попросту исчезнут! Описанные соображения должны определять бесконечную "гонку вооружений" между паразитом и хозяином. Но как ее изучить? В наше высокотехнологичное время первая мысль, которая приходит в голову оснащенным неплохим оборудованием американским ученым, — выделить какие-то последовательности ДНК из современного материала и образцов прошлых лет, прочитать их, а потом сравнивать друг с другом. Основная проблема, возникающая в таких работах, —сложность интерпретации генетических текстов. Кто поймет, почему они меняются? Экспериментаторы поступили остроумнее. Они оценивали приспособленность паразитов и хозяев напрямую, сталкивая их друг с другом.

И дафнии, и паразитирующие на них бактерии способны образовывать покоящиеся стадии. Каждую осень на дно водоема опускаются зимующие яйца дафний и споры бактерий. Весной часть из них активируется, а часть останется лежать в донных осадках. В описываемой работе авторы извлекли керн из ила, откладывавшегося на протяжении тридцати лет в небольшом бельгийском пруде. Они разделили тридцатилетний период на восемь слоев, каждый из которых соответствовал нескольким (от двух до четырех) годам. Из каждого слоя были выделены и оживлены яйца дафний и споры бактерий. Дафний из каждого времени размножили в нужной численности, а затем каждую из их групп заражали штаммами бактерий из каждого периода времени. Эффективность паразитирования оценивали по доле зараженных дафний.

Как и ожидалось, наибольшую опасность для дафний представляли их паразиты-современники. Бактерии из более ранних и более поздних слоев преодолевали защиту рачков со значительно меньшей эффективностью. Кстати, при взгляде со стороны может показаться, что система дафнии-бактерии находится в стабильном состоянии, ведь в любой момент времени патогенность паразита для его хозяев остается примерно постоянной. Авторы исследования рассматривают это как подтверждение известного "правила Черной Королевы", предложенного палеонтологом Ли Ван Валеном. Суть этого правила можно передать простым рассуждением (подавляющая часть эволюционных изменений любого вида связана с приспособлением к меняющейся среде), а можно — цитатой из бессмертного текста Льюиса Кэрролла: "Ну, а здесь, знаешь ли, приходится бежать со всех ног, чтобы только остаться на том же месте! Если же хочешь попасть в другое место, тогда нужно бежать по меньшей мере вдвое быстрее!"

Вот и "бегут" дафнии и бактерии, оставляя в слое ила следы своего непрерывного "бега"… ДШ

Referee inside

Поистине, футбол — великая игра, ведь каждый способен найти в ней что-то свое. Лишнее подтверждение тому — проходивший с 7 по 16 декабря под эгидой FIFA клубный Кубок мира в Японии. В то время как фанаты со всего света, срывая глотки, поддерживали игроков любимых команд, деятели мировой федерации футбола всей душой болели не за них, а… за мяч. Шутка ли: напичканный электроникой "колобок" впервые выкатился на поле в официальном матче столь высокого уровня.

Работа над "мячом XXI века" ведется с 2003 года, а пару лет назад он прошел проверку боем на юношеском чемпионате в Перу. Тогда по периметру поля были расставлены сенсоры, и мяч "рассчитывал" свои координаты, определяя расстояние до ближайшего из них (правда, точность замеров оставляла желать лучшего). Ныне задание было упрощено — требовалось лишь железно фиксировать голы. Соответственно, упростилась и экипировка. Под каждой из вратарских площадок были проложены тонкие электрические кабели, и когда мяч перелетал через роковую черту, встроенный в него датчик моментально реагировал на электромагнитное поле и посылал радиосигнал на браслет рефери.

Новинка не случайно стала совместным продуктом сразу двух германских компаний — всемирно известного производителя спорттоваров Adidas и Cairo Technologies, специализирующейся в области беспроводной связи и трехмерного моделирования. В то время как "каировцы" отлаживали начинку мяча, "адидасовцы" сделали все возможное, чтобы она никоим образом не ухудшила спортивных качеств снаряда. И судя по всему, это им удалось: по крайней мере, на многочисленных тренировках, где футболистам было предложено протестировать целую связку мячей, никто из них не смог отличить новые мячи от их "безмозглых" собратьев. Одобрил новинку и нынешний "футболист года", защищающий цвета итальянского "Милана" бразилец Кака, назвавший ее "безусловным благом для игры".

Дебютировал мяч в Иокогаме, где встречались "Милан" и японская команда "Urawa Red Diamonds". В тот момент, когда полузащитнику гостей Кларенсу Зеедорфу удалось распечатать ворота хозяев, на электронных браслетах арбитров появилось слово "Goal". Это "послание", переданное на 68-й минуте пересекшим линию ворот электронным мячом, вероятно, войдет в историю подобно гагаринскому "Поехали!". Тон послематчевой пресс-конференции задал сияющий глава компании Adidas по связям с футбольными союзами Гюнтер Пфау. Как резонно заметил немец, "легко обвинять судей, но гораздо труднее им помочь". Что ж, если отцы футбола всерьез возьмутся за подобную помощь, то на чемпионате мира в ЮАР в 2010 году мячи, не сумевшие пройти тест на IQ, станут раритетом. ДК

Старый да малый

Компания AMD показала, на что способна гибридная технология CrossFire, предназначенная для повышения производительности видеоподсистемы сравнительно недорогих персоналок.

Традиционная технология CrossFire предполагает установку в ПК пары аналогичных по классу дискретных видеоадаптеров. В случае с Hybrid CrossFire видеокарта будет работать параллельно с графическим контроллером, интегрированным в чипсет материнской платы. В демонстрационной системе с поддержкой Hybrid CrossFire, показанной компанией AMD, применялись еще не выпущенные набор логики RS780 и видеокарта на чипе RV620.

При установке дискретной видеокарты технология Hybrid Cross-Fire теоретически позволяет удвоить производительность графической подсистемы, утверждает AMD. Например, в игре Call of Duty 4 интегрированный видеоадаптер на тестовой машине выдавал 30–35 кадров в секунду. При подключении же дискретной видеокарты на процессоре RV620 быстродействие выросло до 55 кадров в секунду. Предполагается, что установка отдельной видеокарты с поддержкой Hybrid CrossFire будет неплохим выходом для тех пользователей, которые хотят проапгрейдить свой ПК, однако не готовы потратить на это солидную сумму.

Пока трудно сказать, как рынок воспримет новацию. Преимущества Hybrid CrossFire проявляются только в том случае, если интегрированный и дискретный видеоадаптеры имеют аналогичные архитектуру и быстродействие. Если же установить в ПК мощную дискретную видеокарту, то прирост производительности составит всего несколько процентов. С другой стороны, связка слабого интегрированного и высокопроизводительного дискретного контроллеров может применяться для экономии энергии (при малой загрузке за вывод изображения будет отвечать встроенная графика, а дискретная видеокарта станет подключаться лишь при необходимости). Скорее всего большая часть пользователей все же предпочтет не тратить 50 долларов на установку маломощного видеоадаптера, а поднакопить еще полсотни "зеленых" и купить полноценную карточку. Хотя в отдельных случаях применение технологии Hybrid CrossFire может быть оправдано. ВГ

А был ли хакер?

Какова роль современных информационных технологий в управлении государством? Недавние события в украинском парламенте дали еще один повод задуматься об этом вопросе.

Значение одного-двух голосов в нынешней украинской политике чрезвычайно высоко. В этой стране заранее предсказать итоги соревнования политических противников невозможно (сторонники стабильности назовут это пороком украинской политической системы, а сторонники демократии — достоинством). В последние годы здесь идет борьба между двумя лагерями политиков — "голубыми" и "оранжевыми". Эти лагери отличаются по тому, на какие финансово-промышленные группы опираются, в каких регионах имеют большую поддержку, какого рода риторику они используют и, в какой-то мере, какие ценности исповедуют. В 2004 году грубая попытка передачи власти представителю "голубых" вызвала мощное народное возмущение, и президентом страны стал лидер "оранжевых" (сильно "поголубевший" со временем). Парламентские выборы 2006 года дали перевес "оранжевым", но одна из партий-победительниц переметнулась к "голубым" и отдала им власть. Во внеочередных выборах 2007 года "оранжевые" получили очень небольшой перевес (228 депутатов из 450). От выборов до начала решительных действий победивших на них сил прошло более двух месяцев. "Голубая" власть, не желая передавать бразды правления своим оппонентам, не теряла время даром и пыталась расколоть победителей, повторив успех 2006 года. Якобы размер взятки от "голубых" тем "оранжевым" депутатам, которые проголосовали бы против нового правительства или хотя бы "заболели" на время ключевого голосования, достиг 10–20 млн. долларов! Но только ли воздействием на депутатов можно обеспечить срыв проблемного голосования?

В Раде (Верховный Совет Украины) действует система голосования, которая тоже называется "Рада". Семнадцать лет назад была разработана первая версия этой системы, а нынешняя, третья, была установлена в 2003 году. Ее разработчик — академический Институт проблем математических машин и систем, наследник славных традиций украинской школы кибернетики. Судя по описаниям, счесть интерфейс этой системы дружественным для пользователей (народных депутатов) нелегко. Впрочем, разработчик утверждает, что система "Рада" отличается исключительным качеством, надежностью и простотой в использовании. Сколько она стоила, автору этих строк неизвестно, но, в соответствии с традициями украинской (да и вообще — постсоветской) политической жизни, ясно, что денег на ее создание не жалели. А кто прав — критики или создатели, вы можете оценить сами.

При голосовании депутат должен вставить в свой терминал персональную карточку, а затем, в течение довольно короткого срока, нажать и некоторое время удерживать кнопку, подтверждающую его выбор. Как выясняется, из восьми секунд, отведенных на голосование, надо удерживать кнопку в течение двух секунд. Если ее удерживать менее полутора секунд или более трех, система может не сработать. Если кнопку нажать до второй секунды голосования, или удерживать после шестой, система также может не сработать. Теперь представьте, как мучились провластные депутаты предыдущего парламента, обеспечивая голосование одновременно по нескольким карточкам (за себя, за коллегу, за еще одного коллегу и еще за одного…). Самый богатый человек Украины, депутат от "голубых", почти не бывал в Раде, а его карточка исправно голосовала по всем вопросам! Тогдашняя оппозиция что-то говорила о нарушениях Конституции, требующей собственноручного голосования депутатов, но кто же обращает внимание на такие мелочи! Зато теперь, когда "голубые" в меньшинстве, они осознают свой конституционный долг и активно следят за тем, чтобы голосование было персональным.

…И вот "оранжевая" коалиция ставит на голосование избрание премьера. Нужно набрать 226 голосов. В наличии 227 "штыков" (один депутат смотрит футбольный матч с лидерами "голубых"). Голосуют. 225 голосов! И тут же двое депутатов заявляют о том, что голосовали "за", но их голос не был засчитан. Спикер ставит на повторное голосование. Снова 225 голосов, и снова заявление о незасчитанном волеизъявлении! Сторонники несостоявшегося премьера заявляют, что система "Рада" выведена из строя "голубыми". Те, в свою очередь, объясняют коллизию импотенцией коалиции, созданной без их участия. В парламент вызывают представителей СБУ (Службы безопасности Украины), которые приступают к проверке системы.

Как вы думаете, удалось установить, было ли вмешательство? Правильно, нет. Система иногда сбоит: при тестовом голосовании в каждом секторе (кроме коммунистов) по одной (каждый раз новой) карточке не срабатывало. Тем не менее следы вмешательства не установлены. Разработчик "Рады" доказывает, сколь она надежна. Как назло, у одного из "голубых" депутатов самопроизвольно загорается (начинает дымить) терминал, который спешно приходится менять. СБУ утверждает, что система "Рада" не сертифицирована в этой организации; разработчик настаивает, что делать это и не надо… Президент повторно вносит ту же кандидатуру на пост премьера; "оранжевые" хотят голосовать поднятием рук, а их противники не соглашаются менять регламент; с ними приходится рассчитываться руководящими постами в парламентских комитетах… Наконец, проходит голосование, при котором ведущий поочередно зачитывает фамилии депутатов, а те поднимают (или не поднимают) руку и вслух сообщают о своем выборе. В этот день зарегистрировались только "оранжевые" (лидеры "голубых" страховались от того, чтобы кандидат в премьеры получил хоть один голос из иного лагеря), поэтому опрашивалась примерно половина от общей численности депутатов. Премьер избран, правительство сформировано. Увы, такое голосование заняло по-настоящему много времени. Какое у нас тысячелетие на дворе?

Была ли намеренно сломана система "Рада"? Кто знает. Что с ней будет теперь? Время покажет; доверия к ней уже нет. Проблема обеспечения механизма власти прозрачными и надежными системами голосования существует? Да. Она имеет значение только для украинской политики? Ой ли… ДШ

Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головин

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх