ВЫСТАВКИ: Большие хвосты: Непутевые заметки о CES 2007

Авторы: Сергей Леонов, Владимир Гуриев, Владислав Бирюков

В процессе подготовки тем номера по CES 2007 мы слегка перестарались, написав немного больше, чем может выдержать журнал. Для «Компьютерры» это необычная ситуация. Обычно ответственный секретарь на пару с верстальщиком гоняются за редакторами и требуют от них невозможного: дописать материал, придумать подписи к картинкам или — что тоже случается нередко — сдать в литредакцию хоть что-нибудь, кроме предварительного названия статьи.

Но даже тщательная уборка Гуриева всех проблем не решила. На полях темы остались длинные хвосты. Обычно судьба текста, попавшего на поля, незавидна. Если текст хоть чего-нибудь да стоит, то редактор, несущий за него ответственность, конечно, божится, что разовьет этот фрагмент в полноценную статью или даже в тему номера. Или напишет книжку, по которой в Голливуде обязательно снимут фильм. Но — мало ли что я на тебе обещал. Проходит время, контекст забывается, появляются новые темы, а слетевшие в кювет несколько тысяч знаков так и остаются в своем виртуальном чистилище, потому что про них все забыли.

Этим заметкам на полях повезло больше, поскольку следующий номер, как мы надеемся, выйдет с диском, и публикация неопубликованного — не самый худший способ напомнить, чему посвящен этот диск. Кроме того, мы, как честные люди, просто обязаны были опубликовать пальцы Ирины Воронович (если честно, это главная причина — весь текст, по сути, является подводкой к главной фотографии номера).

Хакинг румбы

Роботам на выставке отвели целый сектор павильона Sands, в котором неизменно было многолюдно. Один из самых больших стендов заняла американская компания iRobot, хорошо известная читателям «КТ» своими гусеничными вездеходами PackBot [1], с 2002 года несущими боевую вахту в Афганистане и Ираке. К октябрю 2006-го фирма продала уже 700 экземпляров трех модификаций этого робота. Однако основная продукция iRobot — вовсе не боевые машины, а робопылесосы Roomba и Scooba, разошедшиеся по миру уже более чем двухмиллионным тиражом. Благодаря невысокой цене (некоторые модели можно купить за сотню долларов) и универсальному программному интерфейсу ROI (Roomba Open Interface), эти труженики грязных полов очень популярны у энтузиастов робостроения — не случайно в издательстве Wiley три месяца назад даже вышла книга с характерным названием «Hacking Roomba». Поэтому нет ничего удивительного в том, что новинкой iRobot 2007 года стал робоконструктор Create [2] — фактически Roomba без «санитарной» начинки, которую левши все равно обычно выбрасывают на помойку.

Несколько слов о том, как работает пылесос Roomba. В памяти аппарата нет никакого плана помещения. Он просто последовательно перемещается по доступной территории, уклоняясь от препятствий (пороги, лестницы, стены)и периодически случайным образом меняя траекторию движения. В итоге это вроде бы хаотическое мельтешение позволяет «накрыть» всю убираемую территорию, даже если она имеет весьма нетривиальные очертания. Конечно, с точки зрения рационального использования времени такая «насекомая» стратегия не самая эффективная, но времени у пылесоса хоть отбавляй. При истощении энергии батарей зарядку он находит автоматически, от хозяина требуется лишь изредка удалять из контейнера собранную пыль или менять чистящий раствор. Стены и ямы аппарат определяет с помощью нескольких инфракрасных локаторов и нежестко закрепленных колес (если одно из них проваливается, робот сразу отодвигается от опасного места). Мелкие препятствия (вроде человеческой ноги) обнаруживаются лишь при столкновении — при контакте подвижный «бампер» пружинит, сообщая электронному мозгу, что дальше путь закрыт.

На выставочном стенде iRobot способности «Румбы» демонстрировались на возвышавшемся над полом подиуме — умная железяка подъезжала к самому краю, но ни разу не свалилась. Абсолютно так же реагирует на препятствия и новая Create. 130-долларовая платформа подключается к ПК через последовательный интерфейс и умеет выполнять коротенькие ROI-скрипты (до сотни команд). Тот, кому этого покажется мало, еще за полсотни долларов может купить продвинутый мозговой центр iRobot Command Module (на фото — блок зеленого цвета), содержащий собственный микроконтроллер, четыре последовательных порта для подключения разнообразных манипуляторов-сенсоров-камер и позволяющий работать с полноценными программами на C/C++. Помимо этого компания предлагает сенсоры света, инфракрасные излучатели-детекторы, зарядные устройства и прочие стандартные компоненты Roomba — общая платформа с популярным пылесосом делает все эти аксессуары весьма доступными.

Среди примеров творений на базе Create:

—носильщик сумки, который следует за хозяином, ориентируясь на прикрепленный к ноге инфракрасный маячок;

—автомобиль для хомяка — бегая внутри замкнутой сферы, установленной на детектор движения от -лазерной мышки, животное управляет перемещениями робота;

—уборщик мусора, находящий на полу скомканные бумажки и прочий мелкий хлам, поднимающий его манипулятором и отвозящий в корзину;

—робостюард, который умеет открывать холодильник и приносить оттуда банку с пивом [Холодильник то он открывает, но вот после робот всецело поглощен доставкой пива хозяину, так что дверца остается распахнутой. СЛ].

Полный список проектов можно найти на сайте www.irobot.com/sp.cfm?pageid=296. Для некоторых пока доступны лишь краткие описания, для других готовы пошаговые инструкции и тексты программ, позволяющие соорудить собственного электронного помощника за минимальные деньги.

Очень много зевак в робосекторе собирала демонстрация механической стрекозы [3] компании WowWee (это она штампует игрушечных терминаторов, ящеров и прочую устрашающую живность). Запускать ее можно с руки, как бумажный самолетик, а управляется она с помощью компактного пульта [4]. Корпус Flytech Dragonfly покрыт чем-то вроде пенопласта, а крылья сделаны из гибкой полимерной пленки, так что столкновения с препятствиями стрекозе не страшны, и человеку она большого урона не нанесет.

Последнее удалось проверить на практике, в выставочном павильоне среднее время полета насекомого составляло несколько секунд — дальше следовало бесславное падение, зачастую на чьюнибудь голову. По словам «пилота-стендиста» — «слишком много радиопомех». Сорокадолларовая модель, гордо именуемая фирмой «первым в мире радиоуправляемым летающим насекомым», должна появиться в магазинах сети Radio Shack в марте. ВБ

Флэш-моб

Казалось бы, в такой немудреной области, как флэшестроение, все новые слова должны быть уже десять раз сказаны. Однако нет, регулярно появляется что-то свеженькое.

Калифорнийский стартап Spark предложил универсальное решение для обмена данными между компьютером и мобильными телефонами. Речь прежде всего идет об аппаратах, не оснащенных интерфейсом Bluetooth или другим удобным средством синхронизации файлов. У флэшек SwizzleStik — стандартный разъем USB и куча переходников для подключения к разным моделям сотовых разных производителей. Для моего телефона (Samsung Ultra) переходника, как всегда, не нашлось, но на аппаратах сотрудников стенда все работало. Драйверов никаких не требуется, все ПО «зашито» в саму флэшку, а с помощью переключателя на ее корпусе можно определять, какая часть памяти носителя используется в данный момент (контакты адресной книги, музыка, фотографии и т. п.). Модуль памяти (неизвестной пока емкости — цены на флэшпамять слишком быстро меняются) будет стоить полсотни долларов, переходник — десять, а в магазинах все это обещают весной.

Кстати, до сих пор Spark продавала похожие флэш-драйвы [5], но только работающие с телефонами одного конкретного производителя и не умеющие делать бэкап медиа-файлов. ВБ

Лучшие инновации, которых не было

Традиционно на выставке вручаются призы за «лучшие инновации на CES». Название довольно условное (в этом году, например, приз отхватила виртуальная клавиатура от Golan Technologies, инновация с солидным стажем). К CES лауреаты тоже могут прямого отношения не иметь: несколько продуктов, удостоенных высокого звания, на CES просто не выставлялись.

Собственно, список победителей определяется до выставки, и строгая комиссия, как показывают результаты прошлых лет, при оценке номинантов ориентируется исключительно на залихватские пресс-релизы и студийные снимки продуктов. До последнего времени единственной защитой на пути мошенников был здравый смысл членов комиссии и 800-долларовый вступительный взнос на участие в конкурсе. Возможно, сейчас процедуру чуть ужесточили: в прошлом году журналисты заинтересовались судьбой чудесного квантового ноутбука, работавшего на терагерцовом процессоре AtomChip (лучшая инновация за 2004-й, что ли, год), и выяснили, что долгожданный продукт существует только в хорошо проработанных фантазиях его достопочтенного конструктора и наивных инвесторов. Тем не менее несколько «мертвых душ» в список все же просочилось.

Вполне возможно, что бо`льшая часть из них — реальные продукты, просто компании не успели приехать или не осилили по деньгам участие в CES. Однако присмотреться к ним все же стоит. Лично у меня наибольшие подозрения вызывает компания Ecosol Solar Technologies, которая придумала, в общем-то, очень полезную штуку — миниатюрную USB-батарею (как ни странно, ни к экологии, ни к солнечной энергии первый и единственный пока заявленный продукт Ecosol никакого отношения не имеет). Известно, что по закону подлости заряд в аккумуляторах кончается именно в тот момент, когда для нас жизненно важно, чтобы телефон или фотоаппарат проработали буквально еще 5—10 минут. PowerStick от Ecosol [6] не просто позволяет надышаться перед смертью: он, будучи подключен по USB, отдает свой заряд устройству-донору и способен продлить срок работы телефона, по словам изобретателя, «как минимум вдвое». Беда только в том, что признаков существования PowerStick пока немного. Есть недоделанный веб-сайт компании-производителя, заявление о сотнях патентов, полученных по всему миру, несколько нарисованных в 3D иллюстраций, пара упражнений в «Фотошопе» и некий прогноз, согласно которому PowerStick появится в магазинах во второй половине 2007 года. Стенда своего у Ecosol на CES не было, так что посмотреть на новинку вживую у меня не получилось.

Я рад буду ошибиться, тем более что шансы на это неплохие.

Нужно сказать, что глава Ecosol Эндрю Кулар на выставке все-таки появился и даже демонстрировал работу прототипа тем журналистам, которым посчастливилось его поймать. Неизвестно, подзаряжает ли этот прототип хоть что-нибудь (и уж тем более неизвестно, работает ли он с обещанной эффективностью), однако при подключении PowerStick к Blackberry на ЖК-панели PowerStick отображается процесс передачи заряда (обычный прогресс-бар в динамике), а на Blackberry появляется иконка подзарядки. Поскольку на демонстрацию у Кулара уходило порядка 20 секунд, делать какие-то выводы о том, как работает PowerStick, пожалуй, преждевременно.

Мои товарищи рассказами о PowerStick оказались не слишком впечатлены, но, на мой взгляд, это революционное устройство, поскольку оно значительно меняет пользовательские паттерны. Если эта штука будет стоить разумных денег, то мне, например, не придется таскать с собой зарядку для мобильника и КПК — ноутбук я и так с собой ношу, а всю остальную легкую периферию смогу подзаряжать при помощи PowerStick. По сути, даже дома можно будет обходиться без зарядного устройства (для меня это больной вопрос, потому что в течение первых полутора месяцев этого года я сначала потерял все данные на КПК, забыв его подзарядить, а затем посеял где-то зарядное устройство для телефона, в чьей памяти томилась полезная и довольно большая записная книжка, которая, конечно же, не была синхронизирована ни с чем и никогда).

В общем, если повезет, то уже летом можно будет приобрести универсальный USB-модуль подзарядки (литий-полимерная батарея от 700 до 1000 мА·ч, 90 минут на подзарядку, до пятиста циклов). Если не повезет, значит, в активе CES появится еще один отмеченный экспертами продукт, которого, если присмотреться, не существует. В любом случае, PR-способностям Эндрю Кулара остается только позавидовать. ВГ

В тени APPLE

i

Pod’ы, успешно захватив рынок mp3-плееров (в третьем номере, кстати, состоялись торжественные проводы буквы "й" в слове «плейер» — наш литредактор наконец-то сдался и разрешил именовать плееры плеерами, но слово «конвейер» отстоял), постепенно распространяют свое влияние на рынки, которые цифровыми, в общемто, называть не принято. Сегодня iPod это не просто портативный музыкальный плеер (с «и кратким» был бы краше!), но и основа недорогой домашней аудиосистемы. Если раньше человек, которому нужна негромкая, но приятная тарахтелка, шел в супермаркет и брал с витрины недорогую стереосистему (CD-привод с поддержкой mp3, радио, может быть, кассетник), то теперь тот же самый человек покупает к iPod док-станцию с динамиками и в ус не дует. Бизнес этот кажется несерьезным, если не поинтересоваться цифрами и не узнать, что объем рынка акустических систем и «музыкальных» док-станций для iPod уже сегодня оценивается более чем в миллиард долларов. Не удивительно, что Apple, которая на CES традиционно отсутствует, так как примерно в это же время проводится ее собственная выставка MacWorld, на CES была представлена не хуже, чем Microsoft или Intel. Сотни компаний предлагают док-станции для iPod, наушники для iPod, акустические системы для iPod, чехлы для iPod, водонепроницаемые кожухи для iPod и т. д.

Особого интереса у бродящей публики вся эта продукция не вызывает, но это не значит, что она плохо продается. Скорее всего, наоборот, — она слишком привычна, док-станций полно в магазинах бытовой электроники. Действительно оригинальных новинок немного. Одна из них — водонепроницаемый кожух для iPod от Atlantic [7]. В этом кожухе iPod не просто не тонет, он еще играет и показывает — кожух прозрачный, пропускает звук и позволяет управлять устройством. Звук, разумеется, не очень, но для того, чтобы посмотреть кино в ванной или прослушать хорошо знакомый диск любимого исполнителя, его более чем достаточно. Кроме того, плещется непотопляемый iPod очень эффектно, хотя сфотографировать это не так-то легко — мы с незнакомым мне фотографом минут пятнадцать толкались около аквариума.

У меня, как видите, ничего толкового не получилось. Надеюсь, ему повезло больше. ВГ

На нынешней выставке многие компании вместо увесистых папок с пресс-релизами выдавали флэш-драйвы со всей необходимой информацией. Однако не всем пиарщикам удалось соблюсти правильный баланс между емкостью диска и объемом записанных туда данных. Лучше всего это получилось у тандема Microsoft-SanDisk, вложившего в пресс-пакет двухгиговую флэшку с гордой надписью «Enhanced for ReadyBoost» (имеется в виду фича Vista по расширению оперативной памяти за счет флэша). Почетный приз получает также Nokia за приятный дизайн. Приз за находчивость сама себе выдала украинская таможня, в закромах которой осела гигабайтная флэшка от Pinnacle.





Электропростыни и электроодеяло купить.



 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх