Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

On AIR

Adobe, наконец, объявила о выходе долгожданного релиза своей платформы AIR (под "воздушной" аббревиатурой скрывается скучноватое Adobe Integrated Runtime). Технология перекидывает мостик между современными веб-приложениями и десктопами юзеров, позволяя запускать ПО, чувствующее себя как рыба в воде не только в Сети, но и на локальном ПК. Разработчики вольны использовать такие средства, как Flex, Flash и AJAX, в результате получая компактные приложения с приятным глазу интерфейсом. Эти приложения смогут работать вне браузера и при необходимости обращаться к удаленным серверам и файловой системе компьютера, другими словами - вести себя как вполне "взрослый" софт. Одновременно с AIR увидела свет и обновленная, третья версия Flex, а также средства разработки для нее.

Для Adobe AIR доступен бесплатный SDK, который позволяет тотчас же приступить к созданию приложений. На момент выхода релиза платформа доступна для Windows и Mac OS. Поддержку Linux производитель обещает к концу года, однако уже в ближайшее время грозится выложить дистрибутив для альфа-тестирования.

Гибридные приложения AIR, конечно, не могут тягаться производительностью с привычными настольными программами, их назначение - расширить возможности веб-сервисов, а также обеспечить бесперебойную работу с некоторыми из них при отсутствии доступа к Интернету. Технологию уже взяли на заметку крупнейший сетевой аукцион eBay, электронная биржа Nasdaq и музыкальный портал Finetune.com.

Близкими по функциональности продукту Adobe можно назвать платформу JavaFX и недавно анонсированную вторую версию Microsoft Silverlight. Новинка редмондской корпорации обещает стать большим шагом вперед по сравнению с предшественницей. Silverlight может похвастаться широким кругом поддерживаемых средств разработки - код можно писать на любом языке из .Net-плеяды. Кроме того, не стоит забывать об активно развивающихся проектах Google Gears и Prism от Mozilla Foundation, преследующих те же цели - безболезненно перенести веб-приложения на рабочий стол пользователя. ММ

"Брачный сезон" открыт!

Похоже, теплое дыхание нынешней весны привнесет свежую струю в искусство измерения эффективности онлайновой рекламы. Не успела группа авторитетных экспертов устроить разнос старому доброму методу, основанному на подсчете мышиных кликов на рекламных баннерах (см. "КТ" #724), как компания Microsoft объявила о создании долгожданного ноу-хау, способного устроить настоящую революцию в "рекламометрии".

Приобретение в прошлом году рекламной компании aQuantive за 6 млрд. долларов (крупнейшая покупка в истории Microsoft!) наконец-то начало приносить долгожданные плоды. Именно разработанные aQuantive технологии легли в основу нынешней новинки, о которой мир узнал на проходившей в Фениксе ежегодной конференции по интерактивной рекламе. Как видно, приближение "поры любви" наложило отпечаток на редмондских "рекламоведов", образно назвавших свое детище Engagement Mapping (в вольном переводе на русский - "картография обручений"). С точки зрения создателей, моменту "обручения" клиента с товаром предшествует долгий напряженный период поисков и сомнений, в то время как выступающая в роли "свахи" реклама демонстрирует ему все новых "невест". По словам вице-президента рекламного подразделения Microsoft Брайана Мак-Эндрюса (Brian McAndrews), новый подход положит конец несправедливости, когда дивиденды за целую рекламную кампанию выпадают на долю одного-единственного баннера, на котором раздается долгожданный щелчок. Ведь, как и в жизни, решение о "свадьбе" является закономерным результатом осмысления "женихом" всех увиденных ранее "брачных объявлений", а не лишь последнего из них.

Разумеется, для того чтобы "раздать всем сестрам по серьгам", необходимо, чтоб куцая статистика по мышиным кликам уступила место записям обо всех рекламных блоках, размещенных на загруженных пользователем страницах, а также его действиях в связи с увиденным. Как уверяют изобретатели нового метода, анализируя подобные записи, можно куда объективнее оценить ход рекламной кампании в вебе. Правда, о содержимом своего "черного ящика" они предпочитают не распространяться, вскользь замечая, что при анализе учитываются частота и время просмотра рекламных роликов, а также их "тяжесть" (текст, рисунок, флэш-мультяшка или видеозапись). Скрытность в данном случае вполне объяснима - авторы системы хотят оградить ее от разного рода злоупотреблений и накруток.

Что ж, "весенний день год кормит": обкатка новинки должна была начаться 1 марта, а итоги нынешнего "брачного сезона" планируется подвести уже к лету. Все эти месяцы действенность новой рекламной методы будет испытываться на дюжине "подопытных кроликов" - проверенных временем партнеров Microsoft по рекламному бизнесу, среди которых такие авторитетные агентства, как UNICA, BKV и McKinney. Именно этим признанным экспертам в области "брака и семьи" предстоит выяснить, чего стоит новоявленная "формула любви" от редмондских алхимиков. ДК

Тайное становится явным

Долгое время Microsoft упрекали в том, что корпорация держит практически все свои разработки закрытыми или предоставляет к ним доступ лишь ограниченному числу клиентов на самых жестких условиях. Такая политика нередко становилась поводом для судебных разбирательств: например, в 2004 году власти Евросоюза обязали корпорацию предоставить производителям серверов информацию о протоколах Windows с целью улучшения совместимости между различными приложениями. И вот недавно Microsoft объявила о внесении кардинальных изменений в собственную бизнес-модель, пообещав обеспечить большую прозрачность своих разработок для сторонних компаний.

Microsoft собирается ввести четыре основополагающих принципа, которым впредь постарается следовать. В частности, корпорация намерена способствовать открытости связей между различными программными продуктами, возможности переноса данных между платформами, расширенной поддержке отраслевых стандартов и активному взаимодействию с разработчиками ПО с открытым кодом.

Для затравки на сайте сети MSDN уже опубликовано около 30 тысяч страниц технической документации, связанной с клиентскими и серверными протоколами операционных систем Windows. Ранее доступ к этим документам предоставлялся исключительно по специальным программам лицензирования на условиях неразглашения, теперь же ознакомиться с некоторыми из проприетарных технологий Microsoft могут все желающие. В перспективе софтверный гигант намерен открыть API практически всех ключевых продуктов - Windows Vista, Windows Server 2008, SQL Server 2008, Office 2007, Exchange Server 2007 и Office SharePoint Server 2007.

Но и это еще не все. Microsoft клятвенно заверяет, что не станет преследовать разработчиков, воспользовавшихся опубликованной документацией с целью выпуска некоммерческих продуктов с открытым кодом. Кроме того, корпорация намерена предоставить специальный программный инструментарий, который позволит подключать к Word, Excel и PowerPoint плагины, обеспечивающие поддержку сторонних форматов.

Изменение бизнес-модели фактически означает, что Редмонд признал важную роль движения открытых кодов в сфере программного обеспечения. Впрочем, публикуя документацию, компания, безусловно, преследует и собственные интересы. Ведь это поможет ей избежать ненужных антимонопольных разбирательств и, возможно, найти новых партнеров в FOSS-среде.

А скептики напоминают, что Microsoft не первый раз во всеуслышание анонсирует подобные инициативы. Пора бы уже переходить от слов к делу. ВГ

Шевели мозгами!

Вероятно, в будущем этот призыв станет ходовым не только в кругу приверженцев высокоинтеллектуальных развлечений, но и среди участников самых что ни на есть примитивных компьютерных забав. Порукой тому - событие, которого с замиранием сердца ждали геймеры всего мира: первый массовый образец устройства, позволяющего посредством мыслей общаться с электронным "братом меньшим", наконец-то стал реальностью.

Новинка с символическим названием EPOC, созданная американо-австралийской компанией Emotiv, связывается с электронным мозгом по интерфейсу WiFi, а с белковым - через чуткие энцефалографические сенсоры. Внешне электронный чтец мыслей напоминает соединенные пластиковой перемычкой наушники, от которых во все стороны тянутся щупальца электродов. На текущий момент устройство распознает до трех десятков генерируемых мозгом команд - подобного джентльменского набора вполне хватит для незамысловатой аркады. Как уверяют создатели, освоение нового интерфейса протекает быстро: за считанные минуты геймерам удается научиться перемещать предметы по экрану, лишь задумавшись о выбранном направлении. Благодаря чуткому гироскопу, вмонтированному в шлем и реагирующему на движения шейных позвонков, корректировать "ошибки чтения" своих мыслей неудачливый телепат сможет, в прямом смысле слова "работая головой". Наряду с возникающими в мозгу командами, учитывается и мимика: лицевые сенсоры мгновенно распознают улыбку, подмигивание и шевеление бровями. Похоже, все идет к тому, что вместо обмена смайликами аватары в виртуальных мирах скоро смогут улыбаться и хмуриться в унисон со своими хозяевами.

Справедливости ради заметим, что успешные опыты по созданию "думательных интерфейсов" ведутся давно. Впрочем, создать портативное устройство, способное выйти на потребительский рынок, еще никому не удавалось. "Нам первым посчастливилось разработать модель, не требующую внушительного набора электродов и обслуживающего персонала и притом не отличающуюся пятизначной ценой", - подытожила достоинства новинки президент Emotiv Тан Ле (Tan Le). Что ж, на фоне недешевого арсенала профессиональных геймеров заявленная цена в 300 долларов кажется вполне божеской. И все же традиционные мыши и клавиатуры списывать со счетов рано: адаптированных для нового интерфейса игр сейчас не найти днем с огнем. Возможно, воз сдвинется с места, когда себя покажет тепло отнесшаяся к новинке компания IBM - в ее лабораториях уже кипит работа по адаптации для нового манипулятора существующих бизнес-приложений и виртуальных миров.

Хотя в широкую продажу чудо-шлем поступит не раньше, чем через полгода, на сайте компании уже открыт прием заказов от граждан Соединенных Штатов (как заверяют производители, позже к ним смогут присоединиться и жители других стран). При этом в условиях заказа оговаривается: "четыре штуки в одни руки и баста". Что ж, "мозговеды" из Emotiv еще раз доказали свою высокую квалификацию: как ни крути, лучшего, чем дефицит, способа вызвать ажиотаж покупателей еще никто не придумал. ДК

То что доктор прописал

И без того богатый ассортимент веб-сервисов компании Google вскоре пополнится новой службой - хранилищем информации медицинского характера. И если для одних эта онлайновая регистратура может оказаться весьма полезной, а в некоторых случаях даже незаменимой, то кое-кто уже ворчит, что скоро даже чихнуть нельзя будет без того, чтобы об этом не узнало пол-Интернета.

Но не будем перекладывать с больной головы на здоровую. Итак, новый сервис будет представлять собой базу данных, в которую любой желающий сможет заносить информацию о состоянии собственного здоровья. В персональном профиле, защищенном паролем, можно будет сохранить историю болезни; сведения о запланированных и сделанных прививках и иных медицинских процедурах; информацию об аллергии на лекарства и прочие особенности организма.

Польза Google Health в случае использования по назначению не вызывает сомнений. Так, например, отправляясь на санаторное лечение, пациент, оцифровавший свою историю болезни, может быть уверен, что медики, если понадобятся, получат все необходимые сведения. Доступ к базе данных подписчики также смогут предоставить своему лечащему врачу или профильным специалистам для получения рекомендаций. Найдутся у сервиса и другие применения.

Однако параноики, всюду подозревающие посягательство на приватность, углядели в службе в первую очередь потенциального нарушителя тайны частной жизни. Претензии в основном сводятся к тому, что Google и без того аккумулирует чересчур много персональной информации, и медицинская служба лишь поможет поисковому гиганту пополнить "досье" на пользователей Сети. Впрочем, в качестве ответа на такие заявления есть веский аргумент: использование сервиса - дело сугубо добровольное. Опасения у критиков вызывает и то, что теоретически базу данных могут похитить хакеры. Однако с тем же успехом сведения могут быть украдены и с сервера медицинского учреждения.

Так или иначе, в настоящее время новый сервис Google проходит закрытое тестирование в США с привлечением нескольких тысяч пациентов Кливлендской клиники. Пилотная фаза проекта продлится около полутора месяцев, после чего, вероятно, начнется публичное тестирование. Google не одна печется о здоровье юзеров, в конце прошлого года схожий сервис HealthVault запустила корпорация Microsoft. ВГ

Калека XXI века

Не успело пройти первое десятилетие после "миллениума", а на звание "болезнь века" уже появился первый серьезный претендент. По мнению британских исследователей, эстафетную палочку от "чумы XX века" - СПИДа - перехватила болезненная привязанность к портативной электронике (гаджетомания). Возможно, по сравнению со своим предшественником новый недуг кажется не столь опасным, но у него все еще впереди: практически каждый скачок информационных технологий провоцирует новую форму заболевания.

Как отмечает профессор Нортгемптонского университета Нана Какабадзе (Nana Kakabadse), у застигнутых врасплох психологов, социологов и медиков не хватает ни сил, ни времени, чтобы изучить возможные негативные последствия от проносящегося над нашими головами вихря электронных новинок. В то время как технологии все сильнее меняют наш привычный стиль поведения и даже распорядок дня, исследователи могут лишь фиксировать симптомы задним числом, не имея возможности повлиять на ход событий. Меж тем размах "эпидемии" впечатляет: как показал социологический опрос 360 британцев, от пристрастия к электронным "братьям меньшим" в той или иной степени страдает примерно треть респондентов! У многих из них общение с электронным другом идет в ущерб работе и семье, а у части опрошенных болезнь зашла так далеко, что, по собственному признанию, им доводится несколько раз за ночь вскакивать с постели, проверяя сообщения на любимой "мобиле" или PDA. Увы, в силу того, что болезнь развивается постепенно, большинство ее жертв не замечает, как мало-помалу скатывается к крайней стадии: на начальном этапе гаджетомания не имеет ярко выраженных черт и даже способна повысить продуктивность постоянно находящихся "на проводе" работников. Борьба с недугом осложняется и тем, что его первопричина заложена в самой человеческой природе: "Все мы склонны привыкать к чему угодно", - констатирует Какабадзе.

Увы, из-за недостаточной изученности новой напасти рекомендации по борьбе с нею можно пересчитать по пальцам. В первую очередь, "пациентам" рекомендуется устраивать "разгрузочные дни", свободные от технических новинок и Интернета, а на рабочем месте свести к минимуму привычные раздражители - например, проверять электронную почту не каждые пять минут, а несколько раз в день. Возможно, новый импульс исследованиям придаст масштабное онлайн-тестирование, принять участие в котором может любой желающий. Как знать, может быть, если мир не останется глух к грозным предупреждениям британских ученых, вскоре коробки с электроникой, подобно пачкам сигарет, будут украшены зловещим "Минздрав предупреждает…". Вот только остановит ли эта "страшилка" миллионы сограждан, уже "подсевших" на острие прогресса? ДК

Для тех, кто любит погорячее

Любопытный прототип термодисплея разработали ученые в Корейском институте передовой науки и технологий. Каждый его пиксел может переливаться всеми цветами радуги и менять цвет при нагреве.

Идея использовать для отображения той или иной информации меняющие цвет красители не нова, но пока такие технологии не получили сколько-нибудь широкого распространения. Конструкция нового дисплея предельно проста. На термостойкую подложку толщиной 0,8 мм нанесены тонкопленочные микронагреватели из титана и золота, покрытые слоем термочувствительного полимера полидиацетилена-поливинилалкоголя (PDA-PVA). Каждый пиксел занимает квадрат со стороной 200-700 мкм и отделен от соседей зазором в сотню-другую микрон.

Работает дисплей тоже немудрено. Пленка PDA-PVA при комнатной температуре выглядит синей. Но при нагреве до 55 °С она начинает менять цвет на красный и остается такой в диапазоне 75-140 градусов. Если нагрев продолжить, то со 155 градусов пленка начнет желтеть и от 180 градусов и выше становится желтой. Если пленка остынет, ее цвет полностью восстановится. Однако такую пленку нельзя нагревать выше 220 градусов, после которых изменения цвета станут необратимыми. Так, в одном-единственном пикселе удается реализовать сразу три базовых цвета, из которых потом можно получить и все остальные цвета.

К сожалению, время переключения между цветами сильно зависит от размеров пиксела и может достигать трех секунд, редко снижаясь до менее чем одной десятой секунды. Кроме того, цвета нового дисплея вряд ли можно назвать яркими и сочными. Так что вторгаться в царство компьютерных мониторов изобретатели и не помышляют. Нет вразумительных данных и о потребляемой дисплеем энергии. А она, очевидно, будет заметно меняться в зависимости от температуры в помещении и от характера движения воздуха.

Однако корейские разработчики не унывают и надеются, что их новый простой и дешевый дисплей найдет массу применений там, где нет нужды в быстром переключении. Такие устройства смогут работать, например, в качестве табло на вокзалах и аэропортах, рекламных щитов, указателей и досок объявлений. ГА

Google пускает пузыри

Помнится, в один из недавних первоапрельских дней онлайновые шутники рассылали объявление о том, что вынашивающая очередные вселенские планы компания Google производит набор в свой отряд астронавтов. Несмотря на то что покорителей космоса в штате поискового гиганта по-прежнему не найти днем с огнем, он уже делает первые уверенные шаги в аэронавтике. Свидетельством тому интерес Google к небольшой аризонской компании Space Data Corporation, зарабатывающей на хлеб насущный запуском аэростатов.

В настоящее время с легкой руки аризонцев в небо каждый день отправляется с десяток воздушных шаров, в роли "пассажиров" которых выступают трансмиттеры сотовой связи. Наполненные водородом баллоны диаметром около двух метров поднимаются со скоростью 5 м/с и уже спустя пару часов достигают 35-километровой высоты, паря над Техасом, Нью-Мексико, Оклахомой и Аризоной. Зависнув в стратосфере, шары превращаются в исполинские ретрансляторы, о мощи которых на Земле остается лишь мечтать. Век ретранслятора, правда, недолог: спустя лишь сутки после взлета электронная начинка отделяется от шара, спускается на землю на парашютах и готовится к новому запуску. Перемещения шаров в атмосфере и образуемая ими "зона покрытия" контролируются при помощи GPS-датчиков. Они же помогают отыскать упавшую с неба аппаратуру (за что каждому нашедшему полагается стодолларовое вознаграждение).

По словам главы SDC Джерри Кноблака (Jerry Knoblach), большинство клиентов его компании заняты в сфере нефтедобычи и автоперевозок. Впрочем, будущее своего детища он видит в обслуживании обитателей сельских районов, лежащих в стороне от широких телекоммуникационных трасс. На недостаток потенциальной клиентуры современным последователям братьев Монгольфье жаловаться не приходится: ведь на сегодняшний день наличием сотовой связи не может похвастаться больше трети сельского населения Соединенных Штатов! В то время как запуск одного шара обходится всего в 50 долларов, доставленного им в заоблачные высоты трансмиттера достаточно, чтобы охватить территорию, для обслуживания которой потребовались бы четыре десятка наземных вышек! Как видно, эту золотую жилу почувствовали и пронырливые гугловцы, предложившие SDC сотрудничать. Условия контракта пока не разглашаются, однако по Сети ходят слухи о том, что поисковый гигант вознамерился целиком переманить аризонских воздухоплавателей под свои знамена.

Отметим, что в стремлении стереть белые пятна на коммуникационной карте Земли "поисковик номер один" покоряет не только воздушный океан. В конце февраля Google подписал с пятеркой крупных воротил азиатского телекома крупное соглашение о совместной прокладке нового оптоволоконного кабеля, который пройдет по тихоокеанскому дну, связав США с Японией. ДК

Волшебные превращения

Казалось бы, производители мобильников испробовали уже все возможные форм-факторы: покупателям предлагаются слайдеры, раскладушки, аппараты с поворачивающимися частями корпуса… Однако Nokia все же придумала, как заставить видавших виды технофилов раскрыть рты от удивления, представив концепцию портативного устройства под названием Morph.

Новинка создавалась инженерами исследовательского центра финского гиганта в сотрудничестве со специалистами Кембриджского университета. Пока это всего лишь экспериментальный прототип, однако в дальнейшем некоторые элементы конструкции аппарата могут найти применение в серийных мобильниках высшей ценовой категории.


Главная особенность Morph заключается в том, что устройство можно растягивать и сгибать, придавая ему ту или иную форму, а вместе с тем и определенную функциональность. Аппарат, например, можно запросто обернуть вокруг запястья, активировав при этом режим часов. В данном случае звонки будут передаваться по беспроводной связи на гарнитуру. Немного растянув устройство, можно получить телефон-моноблок с буквенно-цифровой клавиатурой или музыкальный плеер. Кроме того, для печати объемистых сообщений гаджет можно трансформировать в тонкую компьютерную клавиатуру со стандартной раскладкой.

По замыслу создателей, уникальные свойства Morph удастся воплотить благодаря передовым разработкам: это и прозрачные электронные схемы, и гибкие наноматериалы, и самоочищающиеся поверхности (заветная мечта всех чистюль). Благодаря их использованию почти вся поверхность гаджета будет представлять собой полупрозрачный сенсорный дисплей.

В настоящее время прототип Morph демонстрируется в нью-йоркском Музее современного искусства. Концепция призвана продемонстрировать, какими со временем могут стать мобильные помощники человека. И, кто знает, возможно, светлое завтра уже не за горами. ВГ

Блокада от Исламабада

Все-таки удивительная это штука - Интернет. Его относительно децентрализованная техническая и организационная структура обеспечивает относительную же устойчивость перед различного рода катаклизмами. Однако порой обстоятельства складываются так, что даже такой благовидный фактор, как взаимное доверие между участниками Сети, может сыграть роковую роль.

Блокирование правительством Пакистана доступа с территории страны к сайту YouTube из-за ролика антиисламистской направленности обернулось неожиданными последствиями. Вслед за Пакистаном возможности пользоваться популярным видеосервисом лишился практически весь мир, заставив многих задуматься, как подобное вообще могло случиться. Впрочем, технически это на первый взгляд невероятное происшествие вполне объяснимо.

Получившие приказ "сверху" пакистанские операторы хитро поправили таблицы маршрутизации своего сетевого оборудования, в результате чего запросы местных пользователей на доступ к YouTube перенаправлялись в никуда. Все бы на этом и закончилось, если б гонконгский провайдер, являющийся одним из поставщиков Интернета в Пакистан, не принял за чистую монету сообщения от пакистанского оператора о якобы кратчайшем пути к заветному серверу. Далее по принципу домино подложный маршрут начал распространяться по Сети, и за считанные секунды вслед за Азией YouTube "отвалился" во всем мире; возвращение же его в Сеть заняло почти два часа. Вскоре Google, в чьем владении находится видеосайт, удалила злосчастный ролик, а Пакистан в ответ открыл доступ к YouTube своим гражданам, пока, правда, не признавая вину в глобальном нокдауне ресурса.

Аналогичные инциденты с блокированием сайтов из-за подмены маршрутов (в большинстве случаев неумышленной) происходили и раньше, хотя и не вызывали такого ажиотажа в мировых СМИ. ИК

Сообразим на 3D?

Трудно спорить с тем, что за два века своей истории фотографическая "кухня" пережила головокружительный прогресс: на смену громоздким камерам-обскурам пришли миниатюрные "мыльницы", одноразовые светочувствительные пластины подчистую вытеснены электронными матрицами, а утомительную возню с химикатами порой заменяет один мышиный клик в Photoshop. И все же скрепя сердце приходится признать, что заложенный почти два века назад принцип "светописи" принципиально не изменился и по сей день: как в старину, "на выходе" съемки объектов трехмерного мира получается плоский отпечаток. К счастью, неутомимые "фотокулибины" не оставляют попыток вывести старое ремесло из привычной плоскости.


Очередной попыткой прорыва в 3D-пространство стала мультиапертурная (multi-aperture) технология, предложенная группой исследователей из Стэнфордского университета под руководством профессора Кита Файфа (Keith Fife). Для захвата изображения в "фотокамере XXI века" используется 3-мегапиксельная матрица, разделенная на подмассивы (subarrays) - крошечные квадратики размером 16x16 пикселов. Вместо одного привычного "окошечка" в новинке насчитываются тысячи апертур (отсюда и ее название), при этом каждый квадратик получает изображение от "своей" миниатюрной линзы, а изображения, получаемые "соседями", слегка перекрывают друг друга. В результате, учитывая "общие места" и местоположение самих отпечатков, можно оценить расстояние от каждого из них до оригинала, чем и занимается специальный софт, дополняющий обычную матрицу RGB "картой глубин". Разумеется, этот метод годится лишь для объемных объектов: "Снимая ровную белую стену, вы вряд ли ощутите расстояние до нее", - замечает Файф. Как оценивают авторы, по самым скромным подсчетам новый алгоритм потребует на порядок больше процессорной мощности, чем обработка обычного "плоского" снимка. Оригинального файлового формата для хранения "мультиапертурных" снимков авторы пока не предложили; впрочем, особой необходимости в этом и нет: ведь "3D-информацию" можно без труда разместить в секции метаданных обычного JPEG.

Как уверяют стэнфордцы, их технология незаменима в документальной фотографии: по их словам, на горизонте уже маячат трехмерные портреты на электронных паспортах и объемные фотороботы подозреваемых в преступлении. Кроме того, новая технология помогает бороться с шумами, возникающими при большой светочувствительности матрицы и попортившими немало крови "цифровым" фотографам. Поскольку один и тот же оригинал фиксируется сразу несколькими линзами, случайные помехи, возникающие на некоторых из них, можно без труда распознать и вычесть. Впрочем, за эту избыточность приходится дорого платить: поскольку несколько пикселов на матрице, по сути, снимают одно и то же, ее эффективный размер становится в несколько раз ниже физического размера.

Файф и его коллеги - отнюдь не единственные, кто решил попытать счастья на ниве объемной фотографии. В прошлом году прототип камеры, состоящей из батареи собранных в шестиугольник линз, напоминающей фасеточный глаз насекомого, презентовала компания Adobe. Что ж, подождем, когда оптическая промышленность освоит массовый выпуск мультилинз. А пока остается лишь присоединиться к одному из поклонников фотографии, ехидно заметившему на интернет-форуме, что он с замиранием сердца ждет, когда ему наконец доставят обещанную 24-мегапиксельную "трехмерку". ДК

Злодействовать локально

Производитель антивирусного ПО компания McAfee обнародовала отчет о состоянии и последних тенденциях вирусописательской индустрии. Самым примечательным, по словам представителя компании Дэйва Маркуса (Dave Mar-cus), стало то, что некоторые вредоносные "новинки" вовсе не стремятся к тотальному распространению, довольствуясь определенной, порой совсем узкой областью. Действительно, если чуть ли не каждый второй киберпанковский фильм повествует о создателях зловещих вирусов, которые непременно ставят себе целью "потрясти весь мир", подражать им уже становится дурным тоном.

В качестве характерного представителя узконаправленных программ приводится вирус, поражающий только ПК, владельцы которых пользуются файлообменой программой Winny. Он уничтожает картинки и видеофайлы на жестком диске, после чего выводит на экран напоминание о том, что негоже использовать софт, создатель которого, Исаму Канеко (Isamu Kaneko), осужден за пособничество в нарушении авторских прав. Поскольку это пиринговое ПО распространено исключительно в Японии, действие вируса ограничивается как раз пределами Страны восходящего солнца.

А китайские юзеры, увлеченные игрой в World of Warcraft, вызвали к жизни целую когорту программ, задача которых - слямзить пароль от игрового аккаунта. По данным McAfee, программы такого рода стали вторыми по численности среди всей компьютерной нечисти.

Неудивительно, учитывая количество игроков, увлеченных исследованием виртуальных миров. В свою очередь, бразильцев, часто пользующихся программами для онлайн-банкинга, терроризируют вирусы, крадущие пароли к банковским счетам. В общем, распотрошить ваш компьютер теперь могут самыми разными способами.

По мнению экспертов McAfee, такая "узкая специализация" - составная часть глобальной "вирусной экспансии". В ее рамках за два минувших года количество уникальных вирусов, зарегистрированных в антивирусной базе компании, возросло в два с половиной раза: с пятидесяти трех тысяч в 2006-м до более чем ста тридцати тысяч в 2007-м. Прогноз неутешителен: к концу нынешнего года, считают специалисты McAfee, будет появляться около семисот пятидесяти уникальных вирусов в день. ПП

Тролли на охоте

Получение патентов на общеизвестные вещи становится, похоже, бичом современной компьютерной индустрии. Явление это приобрело название "патентного троллинга" (patent trolling). Очень часто при составлении краткого описания изобретения (так называемой формулы) случайно или намеренно используются расплывчатые формулировки, что позволяет охватить ими очень широкий круг понятий. Нередко для этих целей используются патенты, полученные давно. До поры до времени они лежат под сукном, а стоит изделиям, в которых используются запатентованные принципы, вступить в фазу массового производства, как хозяева вдруг "вспоминают" о своих правах и требуют делиться. Существуют целые компании, промышляющие скупкой прав на патенты с целью последующего предъявления исков к "нарушителям". А поскольку сами они ничего не производят, то найти изъяны в их деятельности, за которые можно зацепиться, не так-то просто.


Одной из таких фирм является Acacia Technologies, квартирующая в Калифорнии. На ее счету больше двух сотен исков о нарушении самых разных патентов. Размах борьбы Acacia оценен по достоинству: на сайте Electronic Frontier Foundation компания занимает почетное место в десятке "патентных троллей". В качестве примера "интеллектуальной собственности", составляющей ее капитал, приведен патент за номером 5132992, описывающий передачу потокового аудио и видео.

Еще одним местом, где публикуется информация о "патентных троллях", является блог Patent Troll Tracker, расположенный на популярном сайте Blogspot. Деятельности Acacia в нем уделено заметное место. Настолько заметное, что в один прекрасный день Рэймонд Ниро (Raymond Niro), патентный поверенный, представлявший интересы компании, обвинил автора блога в… нарушении патента.

Нет, здесь нет ошибки: именно в нарушении патента, а не в клевете: борьба с инакомыслящими - это еще одно из предназначений патентных исков. Вдобавок и само обвинение прекрасно иллюстрирует деятельность "троллей": патент номер 5253341, нарушение которого якобы имело место, описывает передачу по каналам связи сжатых графических изображений - то есть его нарушают все владельцы сайтов, выкладывающие у себя картинки, например, в формате JPEG.

Правда, привлечению к ответственности мешало то, что блог велся анонимно. И тогда Ниро назначил награду в пять тысяч долларов за имя автора. Потом ставки поднялись до десяти тысяч, а затем - и до пятнадцати. Надо сказать, что судебные процессы в Штатах - штука весьма затратная, независимо от того, правы вы или нет, поэтому все наблюдатели сходились во мнении, что блогеру, если его личность будет установлена, в любом случае несдобровать.

Награда была обещана еще в прошлом году, но героя нашла совсем недавно. Свое настоящее имя решил объявить сам блоггер - и вот тут-то Ниро ждал сюрприз. Автором оказался Ричард Френкель (Richard Frenkel), директор отдела интеллектуальной собственности компании Cisco Systems. Что полностью изменило расстановку сил. По словам Френкеля, о том, что он ведет этот сетевой дневник, знал только его непосредственный начальник, и это еще очень большой вопрос, по собственной ли инициативе он велся, или в рамках служебных обязанностей. В общем, счастливо посудиться, Ниро…

Еще один иск с сильным душком "троллинга" сейчас рассматривается в Вашингтоне. Речь в нем идет о возмещении убытков, причиненных нарушением патента, выданного изобретателю Карлосу Армандо Амадо (Carlos Armando Amado) и описывающего способ связи баз данных с электронными таблицами. А в качестве ответчика выступает, ни много ни мало, Microsoft, которая, по утверждению бесстрашного патентовладельца, использует его изобретение в некоторых версиях своего офисного пакета.

Дело тянется с 2003 года, Амадо его, собственно, тогда и выиграл. А сейчас спор идет о размере возмещения: обладатель патента хочет получать два доллара за каждую проданную копию MS Office, уличенного в нарушении патента. Но суд определил мзду в размере всего четырех центов. При рассмотрении апелляции сумма увеличилась до двенадцати, а теперь вновь подлежит пересмотру. ПП

Атом на игле

Ученым из Альмаденского исследовательского центра корпорации IBM в Калифорнии впервые удалось измерить силы, необходимые для перемещения отдельных атомов по различным поверхностям. Эта информация станет основой для разработок будущих наноэлектронных устройств, собираемых атом за атомом.

Новые фундаментальные результаты были получены в той же самой лаборатории, в которой еще в 1989 году с помощью иголки атомно-силового микроскопа ученые научились манипулировать отдельными атомами. Потребовалось без малого двадцать лет постоянного совершенствования этой технологии, прежде чем удалось с приемлемой точностью измерить чрезвычайно слабую силу, которая связывает перемещаемый атом или атомы поверхности с атомом на кончике иголки микроскопа. Эта информация позволяет восстановить все детали сложных ландшафтов потенциальной энергии подложек, изготовленных из различных материалов, а также понять, каким образом сидящие на подложке атомы взаимодействуют с ней и друг с другом.

На атомных масштабах знание сил или потенциала взаимодействия между атомами играет примерно ту же роль, что и знание, например, прочности и упругости различных материалов. А без этого невозможно спроектировать ни единой конструкции. Как и ожидалось, силы взаимодействия атомов различных веществ могут сильно отличаться. Например, чтобы сдвинуть с места атом кобальта на гладкой поверхности платины требуется сила 210 пиконьютон, а на поверхности меди достаточно всего 17 пиконьютон. Если нужно сдвинуть или приподнять не один атом, а небольшую молекулу, необходимая для этого сила значительно возрастает.

Чтобы измерить величину и направление пико (10-12) сил, потребовалось достичь выдающихся значений точности и стабильности оборудования. Металлическая иголка микроскопа, заточенная до одного атома на острие, крепилась на плечо миниатюрного U-образного кварцевого камертона. Когда кончик иголки приближается к отдельному атому или к атомам поверхности, резонансная частота камертона немного меняется, и это изменение позволяет вычислить силу взаимодействия.

Грядущая миниатюризация электронных компонентов до масштабов нескольких атомов потребует совершенно иных методов разработки и производства. И без новых данных, для сбора которых предстоит много кропотливой работы, уже не обойтись. ГА

И снова графен

Интересные результаты получили физики из Калифорнийского университета в Риверсайде. Оказывается, у графена - углеродного листа толщиною в один атом - огромная теплопроводность, которая более чем в полтора раза выше, чем у углеродных нанотрубок. А это означает, что у графена теперь гораздо больше шансов найти массу новых приложений в электронике будущего.

Как известно, компьютерные чипы давно страдают от излишнего тепловыделения. Поэтому коэффициент теплопроводности, показывающий, насколько эффективно материал отводит тепло, является одним из ключевых параметров для электроники. А если в материале есть свободные электроны, как в полупроводниках и металлах, то теплопроводность оказывается тесно связана с электропроводностью или подвижностью электронов в материале. Получается, что чем лучше вещество проводит ток, тем меньше в нем выделяется джоулева тепла и тем эффективнее оно отводится. А значит, сделанные из этого вещества чипы смогут работать на более высоких частотах.

У углеродных нанотрубок теплопроводность более чем в двадцать раз выше, чем у кремния. Новые данные свидетельствуют, что у графена она выше в 33-36 раз. Эти результаты подтверждают недавние, весьма обнадеживающие оценки российских и американских ученых ("КТ" #722), говорящие об аномально высокой подвижности электронов в графене.

Любопытен и сам метод, которым удалось измерить теплопроводность такого тонкого листа. Обычные методы тут не годятся. Лист графена подвесили, натянув над протравленной в подложке канавкой. Висящий лист освещали лазером и регистрировали так называемое рамановское рассеяние света. В этом процессе энергия рассеянных фотонов изменяется на величину энергии колебаний атомов материала, которая, в свою очередь, зависит от температуры. Именно так: по рамановским спектрам, меняя мощность лазера и нагрев материала, удалось высчитать теплопроводность графена.

Плоская геометрия графена значительно облегчает его использование даже в современных чипах и позволяет применять хорошо отработанные технологии фотолитографии. Вместе с последними данными это говорит о том, что у углеродных нанотрубок в электронике появился очень серьезный конкурент. ГА

Атомы в цвете

Электронный микроскоп нового поколения, способный различать отдельные атомы и измерять силу химических связей между ними, недавно изготовленный компанией Nion, был установлен и отлажен в Корнельском университете. Уникальный прибор может быстро разобраться с самыми сложными соединениями, необходимыми для производства компьютерных чипов, ячеек памяти и других компонентов современной электроники.

Микроскоп UltraSTEM100 относится к типу сканирующих просвечивающих электронных микроскопов. В таком устройстве узкий электронный пучок сканирует поверхность тонкого среза образца, и прошедшие сквозь образец электроны регистрируются детектором (наряду с рентгеновским излучением). Микроскопы этого типа и раньше могли различать атомы, но для построения размытой черно-белой картинки, в которой мог разобраться только многоопытный специалист, им обычно требовалось около часа, а порой и больше.

Новый микроскоп справляется с задачей за полминуты, получая набор изображений по 4096 пикселов, на которых атомы разных элементов показаны разными цветами. Казалось бы, невелика картинка, но, имея эти данные, ученые сразу получают массу информации о строении и свойствах исследуемого вещества.

Качественного скачка позволила добиться сложная технология фокусировки электронов, исправляющая все геометрические аберрации электронной оптики вплоть до пятого порядка. Это дало возможность сфокусировать электроны в резкое пятнышко меньше диаметра атома и получить интенсивность пучка значительно выше обычной.

Прошедший сквозь образец электронный пучок не только формирует изображение. Детекторы микроскопа регистрируют энергетический спектр электронов и рентгеновских квантов, что позволяет определить, какие атомы встречались на пути электронного пучка. Дело в том, что часть электронов в пучке, сталкиваясь с атомами, теряет некоторую долю энергии, выбивая электроны в атомах на более высокие энергетические уровни. Это дает характерный для каждого элемента спектр энергетических потерь, что и позволяет раскрасить картинку. Кроме того, химические связи между соседними атомами слегка изменяют их электронные оболочки, что дает определенные сдвиги линий в энергетическом спектре и позволяет рассчитать энергию химических связей.

Все эти вычисления, разумеется, были бы невозможны без мощного компьютера и серьезного программного обеспечения, которое управляет микроскопом и обсчитывает результаты измерений. Будем надеяться, что вскоре сложнейший прибор, разработка и наладка которого потребовала специального гранта Национального научного фонда США, станет обычным инструментом, доступным многим лабораториям. ГА

Как Лессиг в Конгресс ходил

Политическую обстановку в самых разных странах периодически оживляет появление "пиратских партий", выступающих за либерализацию авторско-правового законодательства. В США такие политические инициативы зашли еще дальше: недавно профессор Стэнфордского университета, создатель и идеолог движения Creative Commons Лоуренс Лессиг (Lawrence Lessig) объявил о намерении баллотироваться в Конгресс от штата Калифорния, причем объявил вполне в духе времени: выложив видеообращение на своем сайте lessig08.org, созданном специально для освещения предвыборной кампании. А текущие новости были опубликованы, конечно же, в формате блога.

Баллотировался Лессиг в рамках движения "Изменим Конгресс", которое, к слову, даже еще не начало работу. Своей главной задачей Лессиг назвал борьбу с лоббизмом и получением конгрессменами денег от разного рода комитетов.

По словам Лессига, на это решение его подвигла поддержка огромного количества пользователей Интернета: чтобы уговорить профессора баллотироваться, был даже создан специальный сайт и сообщество в социальной сети Facebook. То есть инициатива исходила, в конечном счете, от народных масс: вполне в духе эпохи Web 2.0.

Увы, после недолгих раздумий Лессиг огорчил свой "электорат", отказавшись от участия в выборах. Причиной этого решения он назвал слишком сильную позицию потенциальной соперницы, бывшего калифорнийского сенатора от демократов Джеки Спейер (Jackie Speier). По мнению Лессига, поражение в самом начале деятельности нового движения было бы слишком большим ударом.

Хотя от планов по изменению Конгресса никто и не думает отказываться. Так что, вероятно, у нас еще будет шанс понаблюдать за политикой в стиле "второго веба". ПП

Чистая медь

Новый способ получения медных соединений между компьютерными чипами и проводниками платы разработали ученые в Технологическом институте Джорджии. Метод призван заменить обычную пайку и обещает повысить надежность соединений и дать возможность электронике работать на более высоких частотах.

Сегодня медные выводы чипов соединяются с медными проводниками припоем на основе олова с добавками серебра и меди, а иногда и висмута, индия, цинка, сурьмы и других элементов. К припою предъявляются жесткие требования. Он должен быть прочен, не подвержен коррозии и окислению, хорошо проводить электрический ток, иметь не слишком высокую температуру плавления и удовлетворять еще целому букету требований.

Но компьютеры постоянно усложняются, число выводов у чипов и проводников на плате растет, а частоты неустанно лезут вверх. А чем больше проводников, тем выше требования к качеству и надежности соединений, и обычные припои тут уже не справляются. Идеально было бы спаять медные выводы с медными проводниками при помощи той же меди. Но, к несчастью, она плавится при температуре больше тысячи градусов Цельсия, и такой нагрев даже на короткое время чипы не выдержат. У обычных припоев без свинца температура плавления, как правило, чуть выше двухсот градусов, но есть и более легкоплавкие.

И вот теперь ученые сумели обойти эту трудность. Сначала на поверхность двух медных проводников, которые нужно соединить, гальваническим способом наносят специальные рыхлые шишечки из меди. Затем эти шишки прижимают друг к другу и соединяют уже методом химического восстановления меди. Окончательную прочность соединению придает отжиг в течение часа при температуре 180 °С, во время которого из меди удаляются все оставшиеся дефекты. Получается прочное качественное соединение с низким сопротивлением, способное работать на повышенных частотах.

К сожалению, такой часовой отжиг сможет выдержать далеко не каждая плата. Новый метод пайки чипов заставит сильно модернизировать процесс производства плат. Поэтому ученые продолжают искать новые варианты технологии получения надежных медных соединений. ГА

Новости подготови

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Максим Мусин

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх