Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Передать привет и заказать песню

Интерактивное онлайн-радио и по совместительству социальная сеть Last.fm предлагает свой вариант разрешения вопросов взаимодействия между лейблами и слушателями. Сервис открывает свободный доступ к содержимому каталогов крупнейших студий (Universal, Sony/BMG, EMI и Warner Brothers) и творческому наследию тысяч независимых исполнителей.

Музыку на Last.fm принято слушать через встроенное радио, "сетка вещания" которого формируется на основании музыкальных предпочтений юзера. Для платных подписчиков предусмотрена более тщательная "подкрутка приемника" - например, указание желаемого исполнителя. Теперь же Last.fm открыл свою медиатеку для всех - любой трек можно прослушать бесплатно и в любое время, не дожидаясь, пока он прозвучит на "радио". Сервис так и называется - Free On-Demand. Фокус заключается в особом соглашении с лейблами, согласно которому пользователь может прослушать одну и ту же песню не больше трех раз. Невесть что, но этого вполне хватит, чтобы ознакомиться с новым альбомом или открыть для себя малоизвестную группу. А если музыка западет в душу, то юзеру предлагают приобрести понравившийся трек через партнеров сервиса - например, в iTunes Store или онлайн-супермаркете Amazon.

Не обделят вниманием и независимых исполнителей, творящих без поддержки звукозаписывающих гигантов. Для "индивидуалов" разработана отдельная программа поощрения Artist Royalty, предусматривающая прямые выплаты за каждую прослушанную композицию. Конечно, деньги будут выплачиваться только в том случае, если авторы зарегистрированы в системе и собственноручно загрузили свои опусы. Окупать сервис планируется за счет рекламы.

Пока услуга Free On-Demand ограничена географически: воспользоваться ею могут лишь жители Великобритании, Германии и США. По заявлениям представителей Last.fm, в российском сегменте идут последние приготовления перед запуском системы.

Кроме того, вскоре посетителей ожидает еще одно новшество, на сей раз технологическое. Last.fm испытывает новые средства скробблинга - распознавания и регистрации мелодий из собственной медиатеки пользователя (для создания его списка музыкальных предпочтений). Дело в том, что до сих пор система ориентируется на ID3-теги композиций, которые ввиду беспечности юзеров зачастую отсутствуют или записаны неправильно. При таком подходе в базе радиостанции накапливается много мусора, который нельзя классифицировать, а один и тот же исполнитель может быть представлен под разными именами. Новая технология регистрации треков основана на анализе содержания самого файла, а не его метаданных. Система получает 256-битный хэш файла и, сверив его с собственной БД "отпечатков", регистрирует распознанную композицию уже в правильном виде. ЕВ

Про то, что ждут три года

В конце января на многих форумах c жаром делили неубитого тигра. Обсуждалась нечто эфемерное, а именно Windows 7 - операционная система от Microsoft следующего поколения.

Конечно, то, что после "Висты" будет еще что-то, ни у кого не вызывает сомнений, караван-то идет… Другое дело - детали, а именно запланированные нововведения и сроки. Нынешние дискуссии начались с того, что на форуме Neowin.net пользователь с ником kenipnet рассказал про свои впечатления о работе с текущей версией разрабатываемого продукта (и даже назвал номер сборки Windows 7 Milestone 1 build - 6.1.6519). Сообщение изобиловало подробностями, которые, как правило, призваны создать видимость правдивости рассказчика. И хотя самой очевидной вещи он не сделал, то есть не привел в доказательство ни одного скриншота, в народе сразу вспомнили о статье на сайте TG Daily, увидевшей свет несколькими днями раньше, в которой, в частности, со ссылкой на достоверный источник, был указан фантастически скорый срок выхода новой Windows - вторая половина 2009 года.

Через некоторое время нашлись и другие люди, которые видели систему в деле. В torrent-сетях появились объемистые файлы якобы с инсталлятором ОС (на самом деле, содержащие мусор), а на YouTube - видео с комментариями. Сама Microsoft при этом хранила гордое молчание. Наконец, 26 января на сайт Winvistaclub.com, если верить появившейся там новости, пришло официальное письмо из редмондской компании. В сообщении говорится, что Microsoft планирует завершить работу над новой осью года через два-три, а в настоящий момент все находится на стадии планирования, из-за чего просто-напросто рано говорить о том, что будет в Windows 7, а что - нет.

Хотелось бы, конечно, чтобы и разработчик, и желающие пообщаться в Сети больше уделили времени тому, что есть, а именно "Висте", которая сама по себе ох как далека от идеала. Всякие домыслы лишь отвлекают от дел насущных. А сроки и передвинуть можно. Предлагаем, к примеру, приурочить выход релиза к сочинской олимпиаде. Windows Sochi - чем не название? АБ

Сдвиг по фазе

Традиционная флэш-память, несмотря на ее повсеместное распространение, имеет два существенных недостатка. Во-первых, накопители большого объема недешевы, а во-вторых, характеристики флэшки ухудшаются с течением времени. В качестве альтернативы рассматриваются несколько перспективных типов запоминающих устройств - в частности, так называемая магниторезистивная память (MRAM) и память с изменяемым фазовым состоянием (PRAM). Недавно проект очередного "преемника флэшек" предложила калифорнийская фирма Nanochip.

Прежде чем перейти к рассмотрению технологии, над которой она работает, вкратце расскажем о самой компании, основанной в 1996 году. Среди ее спонсоров несколько известных корпораций, в том числе вездесущая Microsoft. А в январе этого года Nanochip получила на дальнейшие исследования 14 млн. долларов от Intel и JK&B Capital. Компания, кстати, уже имеет семь патентов и еще 34 заявки находятся на стадии рассмотрения.

Теперь собственно о новой методике. Nanochip предлагает совместить энергонезависимую память PRAM с массивом крошечных "головок" чтения/записи, управляемых микроэлектромеханической системой. Принцип работы памяти PRAM, напомним, основан на свойстве халькогенидных материалов принимать два стабильных фазовых состояния: аморфное с высоким электрическим сопротивлением (логический ноль) и кристаллическое с низким сопротивлением (единица). Переход из одной формы в другую осуществляется путем изменения температуры.

По замыслу Nanochip, в накопителях нового типа будут использоваться очень тонкие пластины с халькогенидным покрытием, а размеры однобитной ячейки составят 15x15 нм (в перспективе до 2х3 нм). В результате плотность хранения данных теоретически может составить терабит на квадратный дюйм.

На следующий год Nanochip запланировала выпуск пробных образцов. Массовое же производство, если все пойдет хорошо, ожидается в 2010 году. Компания намерена начать с чипов емкостью 100 Гбайт и далее ежегодно удваивать их объем. Представители Nanochip подчеркивают, что по сравнению с традиционной энергонезависимой памятью новая технология позволит в несколько раз снизить себестоимость производства. Да и скорости чтения/записи данных обещают быть куда выше. Осталось дождаться исполнения обещаний. ВГ

Пророчество Исайи

Исайя (Isaiah) - именно такое имя дала тайваньская VIA Technologies новой 64-разрядной процессорной архитектуре, разрабатываемой американским отделением компании практически с чистого листа. Главным достоинством х86-совместимых чипов на ее основе станет едва ли не лучший в отрасли показатель энергоэффективности.

Isaiah использует суперскалярную микроархитектуру с внеочередным выполнением инструкций, а также сложную систему предсказания ветвлений. VIA с гордостью заявляет, что процессоры на основе Isaiah оснащены самым производительным на сегодняшний день (для х86-совместимых чипов) блоком выполнения операций с плавающей запятой. Кроме того, чипы получат "врожденную" поддержку криптографических функций. В частности, интегрированный в ядро аппаратный комплекс VIA PadLock, включающий генератор случайных чисел для создания ключей, а также усовершенствованную систему шифрования по стандарту AES. Стоит также упомянуть режим защищенного исполнения, при котором операции выполняются с использованием специального раздела памяти, размещенного непосредственно на чипе.

Новые процессоры VIA будут работать на частоте до 2 ГГц при частоте системной шины от 800 до 1333 МГц. Среди возможных сфер применения называют компактные десктопы, медиацентры, легкие ноутбуки, UMPC и пр. По выводам Isaiah первого поколения (технологии 65 нм, поставки в первой половине текущего года) будет совместим с чипами VIA C7, что должно способствовать плавному переходу на новую архитектуру.

Разработчики уверены, что Isaiah обойдет на всех тестах новый интеловский чип Silverthorne, тоже ориентированный на компактные устройства с пониженным энергопотреблением. По крайней мере, на бумаге выигрыш в пользу VIA заметен (более продвинутая архитектура, емкий кэш и быстрая шина). Впрочем, пока нет независимых тестов, перспективы Isaiah оценить трудно. На рынке х86-совместимых процессоров VIA сейчас нишевый игрок. Ее процессоры в некоторых моделях компьютеров использует Hewlett-Packard, а Samsung и OQO ставят изделия от VIA в свои ультрамобильные ПК. ВГ

Огонь среди ясного неба

Многие компании-разработчики браузеров уже не раз заявляли о грядущей революции в сфере мобильного веб-серфинга, обещая пользователям практически неограниченную свободу действий. Но обещаниями пока все и ограничивается - работать в Сети с персонального компьютера по-прежнему гораздо удобнее. И дело тут не только в размерах экрана и клавиатуры, просто современные браузеры для смартфонов не поддерживают все распространенные веб-стандарты, зачастую сильно тормозят и отказываются воспринимать многие сайты.

Молодая калифорнийская компания Skyfire, меж тем, уверяет, что смогла избавить свой продукт если не от всех, то от большинства недостатков, присущих другим мобильным браузерам. Прежде всего Skyfire обещает столь же высокую скорость обработки веб-страниц, как и у "настольных" программ. Достигается это за счет применения хитроумной методики, на разработку которой ушло полтора года. При вводе запроса через браузер нужная страница сначала обрабатывается на специальном сервере Skyfire и лишь затем пересылается в сжатом виде с помощью фирменного протокола на портативное устройство (кстати, похожим образом работает браузер Opera Mini). Это снижает нагрузку на коммуникатор и позволяет эффективнее использовать пропускную способность канала связи. Естественно, не обошлось и без продвинутого режима масштабирования страниц.

Кроме того, Skyfire сулит совместимость со всеми распространенными веб-стандартами. Браузер сможет работать с сайтами, построенными с применением Flash, JavaScript или Java, а пользователи получат возможность смотреть ролики с YouTube, загружать музыку и посещать интерактивные ресурсы.

Текущая версия Skyfire, проходящая закрытое бета-тестирование, работает только на устройствах Windows Mobile версий 5 и 6. На будущее обещают модификации для Symbian, Google Android и других платформ. Параллельно Skyfire ведет переговоры об установке браузера на мобильные устройства с производителями и рассчитывает получать прибыль в том числе за счет рекламы в результатах поиска (будет ли сам браузер платным, пока не ясно). ВГ

Classified!

"Не красна фотография цветом, а красна своим тегом" - так, перефразировав известную поговорку, можно выразить одно из важнейших правил фотопортала Flickr. Кроме обмена впечатлениями по поводу увиденного, авторам и посетителям гигантской фотовыставки в некоторых случаях дозволяется выступать в роли архивариусов: снабжая просмотренные фото текстовыми ярлыками, они помогают "веб-ищейкам" без труда отыскивать снимки по ключевым словам в море онлайновых изображений. Недавно народные классификаторы смогли как следует тряхнуть стариной: в начале января Библиотека американского конгресса сделала царский подарок Flickr, основав на портале раздел "The Commons" ("Общее достояние"). В нем впредь решено размещать коллекции исторических снимков из анналов крупнейшей в мире библиотеки, за давностью лет лишившихся копирайтных ограничений.

На текущий момент вниманию любителей фотостарины предложены два "выставочных зала". В первом можно полюбоваться пожелтевшими фотографиями из газет столетней давности, во втором - отреставрированными цветными снимками, снятыми по заказу правительственных служб в 30–40-е годы. В общей сложности от щедрот конгрессменов интернетчикам перепало 3115 фото, и это не предел: раздел решено пополнять и впредь. На первых порах главными источниками станут музейные и библиотечные архивы, но со временем жертвовать обществу жемчужины из семейного фотоальбома смогут и рядовые "фликерцы".

Как признается создатель "общего" раздела Джордж Оутс (George Oates), им двигала не столько любовь к истории, сколько любопытство по поводу экспертных и кураторских навыков, присущих "коллективному разуму". Что ж, интереса к новой затее сетянам, как выяснилось, не занимать: за первые две недели работы раздела каждый снимок посмотрели несколько тысяч человек, а в довесок к одинокому ярлыку "Library of Congress", сгенерированному компьютером, фотографии обрели по несколько десятков "народных тегов". По признанию растроганных библиотекарей, "хождение в народ" дало им неоценимый опыт. Так что не удивляйтесь, если вскоре читателям крупнейшего мирового книгохранилища разрешат оставлять чернильные пометки на страницах прочитанных книг, а также рассовывать томики по стеллажам в соответствии с личными предпочтениями. ДК

В тихом омуте

Первый месяц нового года ознаменовался жесточайшей встряской финансовых рынков всего мира. Осенний кризис ипотечного кредитования в США, который большинство экспертов считают первопричиной свирепствующей сейчас лихорадки, привел к резкому падению биржевых индексов в большинстве регионов планеты. Своеобразной кульминацией массовой истерии стало 21 января, отмеченное крупнейшим обвалом после 11 сентября 2001 года. Меж тем есть мнение, что непосредственным инициатором биржевой паники стал один-единственный человек - 31-летний француз Жером Кервьель (Jerome Kerviel), провернувший величайшую банковскую аферу в истории человечества.

Биография нашего героя "замечательна непримечательностью". Родился и вырос в благополучной семье в тихой французской провинции, получил два высших образования, в 2000 году устроился по специальности в престижный банк, где и работал до настоящего времени. Отзывы коллег и соседей - исключительно в розовых тонах: дисциплинирован, чистоплотен, трудолюбив. Разведен, детей нет. Пять лет отработал рядовым аналитиком в отделе контроля за инвестициями, после чего был повышен до трейдера.

Здесь следует уточнить, что банк Societe Generale, в котором трудился Жером, является одним из крупнейших финансовых учреждений Европы, со штатом более ста тысяч человек и отделениями в 77 странах мира. Кервьель работал в подразделении Delta One, специализирующемся на арбитражных операциях. Эта разновидность биржевых спекуляций предполагает одновременное открытие разнонаправленных позиций по двум схожим финансовым инструментам (к примеру, фьючерсам) и получение прибыли за счет разницы в их стоимости. Риски при арбитраже невелики, но невелика и прибыль, что требует привлечения значительных средств и совершения множества торговых операций - утомительный и однообразный труд. Неудивительно, что в банке Кервьеля с коллегами за глаза называют "шахтерами". Плюс ко всему личную инициативу трейдеров ограничивают пятью ступенями контроля. Так что шансов отличиться и получить прибавку к годовому жалованию в сто тысяч евро у Жерома было немного.

Когда именно Великий комбинатор начал строительство своей схемы, пока не установлено (официальные источники сходятся на годичной давности). Пока его коллеги, покупая фьючерс А (мы говорим упрощенно), уравновешивали позицию продажей фьючерса Б, Жером фьючерс Б не продавал, а только вносил в журнал запись о продаже. Миновать же многоуровневый контроль нашему герою вроде бы помогло скрупулезное знание механизмов его работы - ведь он сам в недавнем прошлом работал контролером! Подчищая внутреннюю систему документооборота через аккаунты своих бывших коллег, Кервьель успешно маскировал фиктивные сделки.

Таким образом, внешне все выглядело нормально, хотя на самом деле Жером эксплуатировал несравненно более рискованную, нежели арбитраж, схему спекуляций, зарабатывая на росте европейских фондовых индексов. Долгое время удача сопутствовала ему, и начальство, довольное успехами, закрывало глаза на мелкие нестыковки в отчетах и уже грозилось выписать Кервьелю премиальные, втрое превышающие годовой оклад. Жером осмелел и оперировал все более крупными суммами. Однако резкое ухудшение ситуации на рынке привело к неожиданной развязке. В середине января к руководству банка обратился представитель одной из европейских торговых площадок, указав на необычно большой убыток, образовавшийся по позициям Кервьеля. Поскольку внятного разъяснения сам трейдер дать не смог, 18 января было начато внутреннее расследование.

На уточнение масштабов аферы ушло почти двое суток, после чего у руководства Societe Generale волосы должны были встать дыбом. Фьючерсная позиция, выстроенная Жеромом Кервьелем, оказалась эквивалентна портфелю акций на 50 млрд. евро (больше рыночной стоимости всего банка)! В воскресенье, 20 января, было принято решение о безотлагательной ликвидации накопленных Кервьелем позиций. Ликвидация началась в понедельник и продолжалась до вечера среды. В четверг о деталях случившегося впервые проинформировали общественность. Чистые убытки Societe Generale после закрытия позиций составили 4,9 млрд. евро. Легенда биржевых махинаций Ник Лисон (Nick Leeson), в 1995 году "утопивший" старейший английский банк Barings "минусом" в 1,4 млрд. долларов, что называется, нервно курит в сторонке.

Волей случая, ликвидация "портфеля Жерома" пришлась на один из самых напряженных моментов, пережитых рынками за много лет. Не спровоцировали ли действия Societe Generale крутое пике, в которое биржевые индексы вошли 21–23 января? В самом банке отвечают на этот вопрос отрицательно, уверяя, что распродажа велась без огласки, под жестким контролем. Но есть и другое мнение: просочившаяся за пределы банка конфиденциальная информация могла усугубить панические настроения. Учитывая, что вскоре после случая с Кервьелем в Societe Generale были вскрыты факты использования инсайдерской информации несколькими руководителями высшего звена, версия эта кажется правдоподобной.

Ну а что же ждет нашего героя? Как показывает история, судьба "криминальных гениев" обычно складывается удачно. После недолгой отсидки (по совокупности выдвинутых обвинений Жерому грозит максимум три года тюрьмы) они приобретают ореол легенды, обрастают жирком, пишут книги и выступают с лекциями, собирая тысячные аудитории. Не верите? Спросите у Ника Лисона! ЕЗ

Как и всякая темная история, этот скандал породил множество версий. В следующем номере мы надеемся познакомить вас с мнением Сергея Голубицкого. ВБ

Возвращение со звезд

Не исключено, что в опросе полицейских Лос-Анджелеса на тему "что является главной проблемой в вашей работе?" языковой барьер даст сто очков вперед местным мафиози и наркодилерам. Увы, несмотря на мощный наплыв туристов и куда более высокий, чем в среднем по стране, процент эмигрантов среди населения, иностранными языками в "городе ангелов" владеет лишь треть из десяти тысяч служителей закона. Впрочем, все идет к тому, что сакраментальную фразу "Учи албанский" копам Лос-Анджелеса придется слышать куда реже, чем прежде: не далее как в прошлом году на вооружение полиции поступил Phraselator - наладонный гаджет, позволяющий изъясняться на многочисленных языках и наречиях жителей современного Вавилона.

Название, выбранное для электронного переводчика, хорошо знакомо поклонникам фантастического телесериала "Star Track" ("Звездный путь"), кинематографический прототип широко используется обитателями различных планет и галактик. Реальное устройство, взятое на вооружение стражами "Звездной аллеи", скорее, проходит по ведомству Марса: оно сконструировано компанией Voxtec по заказу оборонного агентства DARPA на заре нынешнего века. Управлять переводчиком просто: выбрав в меню нужный язык, достаточно произнести в микрофон пару ключевых слов на английском, как в недрах библиотеки будет найден и проигран через динамики сэмпл с соответствующим переводом. Боевое крещение устройство проходило в ходе афганской кампании, где самыми ходовыми из загружаемых языков были дари и пушту. Ныне в строй встало новое поколение электронных толмачей с грифом P2, работающих под управлением WinCE 4.2 и использующих гигабайтные флэшки формата SD. На каждой из них помещается до ста тысяч MP3-фраз, надиктованных на сорока языках, а вся имеющаяся на данный момент библиотека охватывает больше двух сотен языков.

В тестовых целях лос-анджелесским копам выдано лишь четыре "фразлятора" ценой около трех тысяч долларов каждый. По отзывам местных полицейских чинов, обкатка новинки прошла удачно: так, "разговоры через посредника" позволили стражам порядка избежать кровопролития во время разгона прошлогоднего первомайского митинга в защиту нелегальных иммигрантов. Впрочем, "переводческая" статья полицейского бюджета в ближайшее время будет расширена не только в Лос-Анджелесе, но и в других калифорнийских мегаполисах. По сообщению Voxtec, на очереди и заокеанский дебют их детища: уже подписан контракт на поставку машинок Федеральной полиции Австралии.

Пожалуй, самым большим недостатком нынешнего устройства является возможность лишь одностороннего общения: распознать и перевести на инглиш произвольную фразу с иностранного языка ему не по зубам. Увы, в ситуации, когда лучшие из софт-толмачей допускают грубые ляпы даже на ниве перевода печатных текстов, сказать, когда долгожданный "дуплекс-транслятор" войдет в строй, довольно трудно. Самые оптимистичные футурологи отмеряют на его разработку полтора десятилетия, пессимисты же заявляют, что воссоздать полнофункциональный "стартрековский" переводчик ничуть не легче, чем межгалактический корабль Enterprise из того же сериала. ДК

Игр жизненная сила

Видеоигры, вокруг влияния которых на психику уже много лет не прекращаются дебаты, время от времени оказываются в центре громких разбирательств. Причем иногда основанием для тяжб становятся не требования поборников нравственности ограничить продажу чересчур жестоких забав, а уголовные преступления - взять, к примеру, иски к компании Take Two, чья знаменитая серия Grand Theft Auto, по мнению обвинителей, послужила причиной убийств, совершенных геймерами. Но оказывается, компьютерные игры могут иметь и позитивный эффект, который не ограничивается тренировкой реакции и снятием стресса.

Подтверждение тому - история Пакстона Гальванека (Paxton Galvanek), игрока со стажем. В конце ноября прошлого года Пакстон, следуя по одному из шоссе Северной Каролины, увидел попавший в аварию внедорожник и поспешил на помощь находившимся в полыхающей машине людям. Водитель был серьезно ранен - он лишился двух пальцев на руке и истекал кровью. Гальванек не растерялся и оказал пострадавшему первую помощь, наложив на конечность давящую повязку.

Необычная деталь во всей этой истории только одна: герой никогда в жизни не проходил курсы по оказанию первой помощи, а продемонстрированные навыки почерпнул в игре America’s Army (остается надеяться, замечают остряки, что слетевший с дороги и перевернувшийся пять раз пострадавший учился водить не в GTA). Созданный на государственные деньги симулятор американского солдата, который должен пропитать потенциальных новобранцев США стремлением влиться в армейские ряды, является по сути виртуальной "пропагандой американской военщины". Одна из составляющих солдатских будней - обучение первой медицинской помощи; курс представляет собой виртуальные лекции и заканчивается тестом на усвоение материала.

Кстати, Пакстон Гальванек является соучредителем рекламного агентства, что вкупе с некоторыми другими мелочами дало скептикам повод усомниться в реальности происшедшего. Создатели игры, однако, заявляют, что это уже не первый случай, когда муштра в America’s Army помогала геймерам сориентироваться в критической ситуации. ИК

Большой Micro-брат

Похоже, все идет к тому, что привыкший к комфортабельной и размеренной жизни в стоячих водах "офисный планктон" со временем будет вынесен на бурлящую стремнину. Первым звоночком грядущих перемен стала недавняя патентная заявка на систему контроля за "белыми воротничками", за которой стоит не кто-нибудь, а всесильная Microsoft.

Новинка подается под благовидным предлогом медицинского освидетельствования работников - дескать, страдающим от гиподинамии, переедания и постоянных стрессов обитателям офисных кресел как воздух нужна своевременная диагностика профзаболеваний. Для обеспечения онлайнового медосмотра на протяжении всего рабочего дня сотрудникам предлагается носить беспроводные сенсоры, посылающие доклад о состоянии организма на общий сервер через родную персоналку. В числе измеряемых подобным образом параметров фигурируют температура тела, частота сердцебиения, кровяное давление, электрический потенциал кожи и энцефалограмма (о чтении мыслей, слава богу, речь пока не идет). Для вынесения вердикта о здоровье "пациента" полученные замеры сопоставляются с данными медицинского досье. Чуткая система заботится не только о физическом здоровье своих подшефных: несколько сенсоров, размещенных на лице работника, позволяют выявить кислую физиономию или нервный тик, вовремя диагностируя стресс или депрессию. В случае возникновения критической ситуации на столе у дежурного медика раздается сигнал, и пациенту оказывается срочная помощь.

По свидетельству Microsoft, подобная технология успешно прошла апробацию в NASA. Что ж, отныне "большой медбрат" спускается с небес на землю - правда, здесь ему уготован куда более прохладный прием. Эксперты сходятся во мнении, что из-под белого халата эскулапа слишком явно проглядывает полицейский мундир: ведь под маской заботы о здоровье работника скрывается тотальный контроль над его продуктивностью. Не случайно профсоюзы и правозащитники уже забили тревогу в предчувствии лавины увольнений "по состоянию здоровья", заверенных недрогнувшей электронной рукой, и пообещали сообща бороться с внедрением новинки на местах.

Сетевые острословы теперь наперебой судачат о том, успеет ли следующая Windows выйти с маркировкой "BB" (Big Brother). Что ж, хорошо смеется тот, кто смеется последним: когда начинание охватит широкие офисные массы, по ритмическим сокращениям мышц диафрагмы начальство без труда вычислит любителей повеселиться на рабочем месте. ДК

Последний отсчет

Прошло уже больше трех лет с тех пор, как космический аппарат SpaceShipOne, созданный компанией Scaled Composites во главе с авиаконструктором Бертом Рутаном (Burt Rutan), открыл эру частных полетов за пределы земной атмосферы. Напомним, что в 2004 году этот челнок выиграл соревнование Ansari X Prize. По условиям состязания участникам требовалось дважды в течение двух недель осуществить запуск космического аппарата на высоту 100 км, имея на борту трех людей или пилота и груз, имитирующий тушки потенциальных пассажиров. Окрыленные успехом Рутан и британский магнат Ричард Брэнсон (Richard Branson, владелец империи Virgin), не теряя времени основавший космическую турфирму Virgin Galactic, сразу же заявили, что рассчитывают начать обслуживание астронавтов-любителей к 2009 году.

Время идет, и участники проекта решили похвалиться своими успехами. На недавней пресс-конференции Рутан и Брэнсон сообщили, что работа над новым кораблем - SpaceShip-Two - перевалила за экватор. Также радужно обстоят дела и с самолетом-носителем White Knight Two - преемником оригинального White Knight, с помощью которого осуществлялся запуск SpaceShipOne.

Оба новых аппарата имеют весьма оригинальную конструкцию. Двухфюзеляжная схема White Knight Two, по замыслу конструкторов, позволит достичь максимальной эффективности при доставке суборбитальной капсулы на стартовую позицию. Кстати, самолет-носитель получит четыре мощных двигателя (вместо двух у предшественника), а размах его крыльев достигнет 43 метров - под стать бомбардировщику B-29. На высоте около 15 километров SpaceShipTwo отстыкуется от самолета и поднимется до запланированных 110 километров на собственном гибридном ракетном двигателе.

Испытания SpaceShipTwo и White Knight Two должны начаться этим летом. Если все пойдет хорошо, то первые счастливчики рванут за пределы земной атмосферы точно по плану - во второй половине 2009 года. SpaceShipTwo сможет брать на борт восемь человек: двух членов команды и шесть пассажиров. Билетики в космос стоят недешево - 200 тысяч зеленых. Но кто считает деньги, когда детская мечта может стать реальностью? По заявлениям Virgin Galactic, первые две сотни потенциальных пассажиров уже оплатили места на SpaceShipTwo и еще 85 тысяч человек заинтересовались предложением. А путешествие действительно обещает быть незабываемым: Virgin Galactic гарантирует перегрузки при взлете (их спонсор - гравитационное поле планеты), четыре с половиной минуты невесомости и прочие прелести космических полетов. Что ж, как говорится, пристегните ремни… ВГ

Астронавты - это не игра?

Аэрокосмическое агентство США, которое и без того трудно упрекнуть в плохой популяризации своей деятельности, видимо, предпримет еще один шаг в этом направлении. Для руководства NASA очевидно, что привлечение внимания множества людей к проблемам науки и техники позволяет получить в будущем заинтересованных специалистов и обеспечить инвестиции от государства. Именно по этой причине в Интернете постоянно появляются пресс-релизы, ориентированные скорее не на умудренного опытом ученого, а на среднего обывателя или подростка. От внимания рекламщиков NASA не ускользнула популярность многопользовательских онлайновых игр, а потому под патронажем Агентства вскоре должна начаться разработка еще одной виртуальной вселенной.

Для большинства людей работа астронавтов и служб сопровождения - неизвестная и загадочная сторона жизни, если угодно - другая реальность. Виртуализация этой реальности и воплощение в виде сетевого игрового проекта позволит любому почувствовать себя участником полета на Луну или сотрудником ЦУПа. Кроме пиар-составляющей, NASA рассчитывает получить образовательный инструмент и испытательный полигон для обкатки вполне реальных задумок. В условиях игры будет нетрудно смоделировать нештатные ситуации, различные варианты развития событий во время экспедиций к другим планетам. Это, в свою очередь, даст шанс изучить многие социальные аспекты и подготовиться к конфликтам и сложностям в отношениях между людьми, будь то члены экипажа космического корабля или сотрудники наземных служб.

Правда, у этой затеи есть серьезный изъян. Как правило, онлайн-игры паразитируют на стремлении человека, условно говоря, стать героем. Спасти принцессу, убить дракона или, на худой конец, поразить врага в левый глаз стрелой из лука с километрового расстояния. При этом никто не хочет работать, скажем, виртуальным лекарем и тупо за пару монет прибавлять по десять единиц здоровья уходящим на подвиги героям. Найдется ли среди участников будущей игры от NASA достаточно людей, готовых копаться в соединениях проводов, монотонно проверять показания датчиков, исследовать на предмет непредвиденных дефектов скафандры будущих Покорителей Космоса? Жизнь такова, что первым на Луну шагнул один-единственный человек, а все остальные, несколько утрируя, - обслуживающий и технический персонал. Если специалисты из NASA хотят действительно опробовать реалии грядущего, то их игровой мир должен будет сохранить то же соотношение между героями газетных полос и незаметными техниками в синих комбинезонах. АБ

На кого бог пошлет

Земле угрожают столкновением не только астероиды. Кстати, один из них диаметром в полкилометра 29 января пронесся мимо нашей планеты на расстоянии 538 тысяч километров. Так что никакой опасности для нас не было. А вот что точно упадет на Землю, так это американский спутник-шпион USA-193 размером с небольшой автобус.

Вообще говоря, в самом факте его падения на Землю ничего неожиданного нет: так заканчивают жизнь почти все орбитальные аппараты. Пикантность ситуации в том, что запущенный американскими военными 14 декабря 2006 года спутник вышел из-под контроля после отказа силовой установки. USA-193 совершенно неуправляем, а раз уж просочилась информация о том, что в конце февраля или начале марта он прекратит свое существование, поднялся шум о мини-Армагеддоне.

Кроме неопределенности места падения, опасение вызывает не очень полезное для здоровья топливо спутника. Однако при схождении с орбиты корпус разрушится, и топливо с большой вероятностью выгорит задолго до контакта с поверхностью. То, что доберется до Земли, будет лишь россыпью не слишком опасных обломков.

По оценкам российских специалистов, вероятность падения спутника-шпиона на нашей территории составляет около 4%. Конечно, нельзя полностью исключить, что кому-то из нас не посчастливится пересечься во времени и пространстве с одним из обломков, но рассчитывать на это всерьез не стоит. Проще выиграть в лотерею пару квартир в элитном квартале.

Конечно, у страха глаза велики, и напуганные бесконтрольно падающей махиной люди даже предлагают сбить спутник, благо еще свеж в памяти прошлогодний пример, поданный товарищами из Поднебесной. А что, китайцы, наверное, с радостью вмазали бы по настоящему американскому спутнику-шпиону - когда еще выпадет такая редкая возможность. Да только кто ж им даст? В случае чего, американцы и сами справятся. На орбите вот только сорить не хочется. АБ

Сказка о потерянном времени

"Три года из жизни долой" - звучит зловеще, не правда ли? Между тем, согласно недавнему исследованию, проведенному британским подразделением интернет-провайдера AOL, в современную эпоху среднестатистический житель Туманного Альбиона сам себе выносит этот жестокий вердикт. Виной тому - прогрессирующая интернет-зависимость и неумение эффективно организовать диалог со "всемирным разумом".

Опрос тысячи с небольшим человек показал, что, несмотря на пристрастие к визитам в онлайновые кущи (на странствия по Сети у среднестатистического респондента ежедневно уходит около четырех часов), британские интернетчики вовсе не чувствуют себя счастливыми в виртуальном мире. Почти половина из них находит веб-серфинг "исключительно разочаровывающим занятием"; при этом, что любопытно, наибольшее количество "неудачников" приходится на долю молодого поколения, которое, казалось бы, съело собаку на хитростях современных поисковиков. Так, в сетевом "праздношатании" признались 83% британцев в возрасте от 25 до 34 лет, а вот среди ветеранов "от 55 и старше" таковых лишь три четверти. Больше трети респондентов склонны винить в своих неудачах "слишком большое количество информации в Сети". Увы, что толку в таком изобилии, если почти невозможно отделить зерна от плевел: ведь в своем недоверии к скачанной из недр Интернета информации расписались семь из десяти опрошенных!

Как свидетельствует статистика, по меньшей мере один час в сутки у британских интернетчиков пропадает зря, будучи размененным на тщетный поиск информации либо на бесцельные блуждания по Сети. Всего за год потраченные таким образом минуты сложатся в две недели, а под занавес жизни способны потянуть на целую тысячу дней с гаком. Что ж, дабы поколению нынешних веб-серферов не пришлось к середине столетия испытывать "мучительный стыд за бесцельно прожитые годы", ему стоит время от времени отрываться от монитора, чередуя прогулки по Сети с офлайновыми моционами. Ведь найти потерянные в сутолоке веба мгновенья жизни не поможет ни одна, даже самая лучшая веб-ищейка. ДК

Дело о "домашнем терроризме"

В одном из судов Саранска рассматривается уголовное дело, которое, по словам местных милиционеров, является первым подобным в России. Трудно с этим не согласиться, изучая обстоятельства совершения "преступления".

Возбуждено дело по статье 205.2 УК, предусматривающей ответственность за "призывы к осуществлению террористической деятельности". А собственно "призывы" заключались в том, что обвиняемый, студент одного из саранских вузов Александр Пьянзин, разместил на местном форуме книгу "Русская кухня. Азбука домашнего террориста". Книга представляет собой большую компиляцию рецептов совершения различных правонарушений и преступлений - от советов, как напакостить соседям, до способов изготовления взрывчатых веществ и ядов.

Распространение такого рода информации хоть и порицается, но состава преступления в себе не содержит. Чтобы его все-таки найти, милиции пришлось внимательно прочитать книгу. Дело в том, что ее авторы, скрывающиеся за псевдонимами "аЛЕКСей БЛАЖенный" и "БЛАЖенный АвДЕЙ", именуют читателя не иначе, как "террористом". По мнению следствия, этого достаточно, чтобы сделать вывод о призывах именно к терроризму. Хотя с точки зрения уголовного права такой вывод сомнителен: употреблять это слово можно по множеству поводов, а трактовать действия человека как террористические можно лишь тогда, когда его целью является "воздействие на принятие решений органами государственной власти или местного самоуправления". Разумеется, размещая книгу на сайте, ничего подобного Александр не желал. Именно поэтому вины своей он не признает.

Примечательны и другие обстоятельства дела. Так, саранские милиционеры изъяли в ходе следствия не только компьютер самого Пьянзина. Они выяснили IP-адреса всех пользователей, имевших неосторожность скачать злополучный талмуд, и нагрянули к ним с обысками. Всего было изъято девять ПК; впрочем, большую часть этого "урожая" вернули владельцам после экспертизы. Однако три системных блока все же остались в УБОП; возможно, потому, что на их жестких дисках были обнаружены программы с "признаками контрафактности" (а скорее, для того, чтобы незадачливые "террористы" охотнее давали показания против своего "предводителя"). Это, кстати, может служить предупреждением тем, кто наивно полагает, будто использовать дома пиратский софт можно безнаказанно. Можно, конечно, но не всегда. Грозит статья об использовании "пиратских" программ и самому Пьянзину. По предварительным подсчетам, обезвреженный "враг государства" нанес ущерб заграничным корпорациям аж на 145 тысяч рублей. Стоит ли сомневаться, что столь безнравственный человек походя воспользовался бы почерпнутыми в книге знаниями.

Наличие "призывов" доказывалось, как водится, "лингвистической экспертизой". "Эксперт-лингвист" определил наличие рецептов взрывчатых веществ, наркотиков и многого другого, а также, разумеется, "призывов к терроризму". В качестве одного из доказательств связи авторов книги с террористическими организациями в заключении эксперта фигурировал даже адрес "Бен Ладена": 64687, Мекка, Главпочтамт. Правда, в обвинительном заключении на это "доказательство" следователь почему-то не сослался. Не иначе, опасаясь спугнуть опасного адресата.

В суд дело было направлено в конце прошлого года, однако основные судебные баталии по нему начались только в этом. Представители мордовского МВД, комментируя "дело Пьянзина", не забывают упомянуть о том, что подобными рецептами самодельной взрывчатки пользовались обвиняемые по нескольким громким делам - в частности, участники теракта на Черкизовском рынке в Москве или студент Евгений Вахрушев, подорвавший автобус в Тольятти. А после того, как о деле рассказало несколько центральных газет и крупных интернет-изданий, подобных "террористов" может стать гораздо больше: книгу по-прежнему можно свободно скачать с нескольких сайтов, потратив на поиск около десяти минут… Правда, бомбы примутся делать далеко не все. ПП

Алло! Спокойной ночи!

Сумасшедший день закончен. Можно лечь в постель, поговорить по мобильнику с человеком, голос которого приятно услышать, положить телефон на столик возле кровати и выключить свет…

Споры о том, наносит ли вред здоровью человека излучение мобильных телефонов, далеко не закончены. Чтобы установить, что его излучение не является естественным компонентом той среды, к которой приспособился человек в ходе своей эволюции, не нужно проводить сложные исследования. Наше тело и психика появились в результате определенного образа жизни и потому несут в себе его отражение. Мы, потомки жителей африканских саванн и евразийских лесостепей, самостоятельно поместили себя в противоестественную для нас среду. С одной стороны, это неверно: заводя новый вид рыб, опытный аквариумист открывает справочник, чтобы определить, какие условия для данного вида являются естественными. Почему же мы не поступаем так же в отношении себя самих? С другой стороны, благотворность происшедшей с нами перемены доказывается таким простым демографическим параметром, как средняя продолжительность жизни. Современный "противоестественный" человек живет дольше, намного дольше своего "естественного" предка. За свою долгую жизнь он собирает множество недомоганий, позволяя пытливым медикам вычленять вклад отдельных факторов в их патогенез.

Итак, о мобильных телефонах. Mobile Manufacturers Forum, ассоциация производителей мобильных телефонов, профинансировала очередное исследование воздействия своей продукции на потребителей. Шведско-американская команда изучала влияние на параметры сна разговора по мобильному телефону незадолго до засыпания. Выяснилось, что люди, мозг которых за час до засыпания получал дозу излучения на частоте 884 МГц, тратили на переход к глубокому сну большее время, а также меньше находились в этом благотворном состоянии. Такие изменения, согласно принятым представлениям, должны сказаться на ночном восстановлении сил. К числу возможных последствий можно отнести усталость, дурное настроение, избыточную возбудимость, нарушения концентрации внимания и многое другое. Вероятно, особенно существенно обнаруженный феномен может сказываться на подростках, склонных к поздней "мобильной" болтовне. Попутно, описываемое исследование еще раз подтвердило, что даже те люди, которые "чувствуют" влияние радиоизлучения на свой мозг, неспособны отличить действительное облучение от его имитации.

Естественно, трактуют результаты работы сомнологи (специалисты по сну) и производители мобильных телефонов по-разному. Одни говорят о серьезном ущербе здоровью, другие - о предварительных и не очень-то важных данных. Впрочем, сам факт того, что руководители исследования готовы публиковать результаты, не устраивающие заказчиков, является доказательством работоспособности современной западной модели финансирования науки. Хотя и не получая гранта от Mobile Manufacturers Forum, можно предположить, что доброе "спокойной ночи" от близкого человека, пусть даже и переданное по мобильному телефону, скорее пойдет на пользу… ДШ

Преимущества дырок от бублика

Серьезных успехов в изготовлении полых оптических волокон - фотонных кристаллов удалось добиться британским ученым из Университета Бата.

Предложенные на рубеже веков и активно исследуемые в последние годы полые оптические волокна обещают стать основой многих новых оптоволоконных устройств и даже сетей следующих поколений. В них свет распространяется не по стеклу или пластику, а в воздухе или любом другом газе центральной полости волокна. Это дает целый ряд потенциальных преимуществ. Поглощение света и нелинейные эффекты, мешающие увеличивать мощность импульсов, в газах гораздо слабее чем в стекле или пластике. Кроме этого в газе намного меньше дисперсия, то есть спектральная зависимость показателя преломления, которая ведет к разной скорости распространения света разных частот, а следовательно, к быстрому "размыванию" импульсов.

Но на самом деле все далеко не так просто. В обычном волокне свет удерживается за счет большего показателя преломления стекла по сравнению с воздухом или оболочкой. Хотя обычно в волокнах понятия геометрической оптики неприменимы, очень грубо можно считать, что это происходит за счет полного внутреннего отражения лучей света, движущихся почти параллельно поверхности волокна.

В полых волокнах ситуация совсем иная. В них свет удерживается за счет того, что пустая центральная область окружается похожей на соты регулярной пористой структурой со свойствами фотонного кристалла. В таком кристалле размеры сот выбираются так, чтобы световые волны в заданном спектральном диапазоне гасили друг друга и не могли покинуть центр волокна.

Но развитая поверхность внутри таких волокон создает дополнительные проблемы. Возникают так называемые поверхностные моды электромагнитных колебаний, которые могут попасть в рабочий диапазон и привести к сильному затуханию света. Коме того, фотонные кристаллы серьезно страдают от "утечек" электромагнитной энергии за счет туннелирующих фотонов. Есть и другие комбинированные потери. Так что пока в полых волокнах свет затухает гораздо сильнее, чем в обычных. Но над их совершенствованием активно работают. И сегодня полым волокнам нет равных там, где необходимо передавать излучение большой мощности и без малости нелинейных эффектов не обойтись.

Разумеется, полое волокно изготовить гораздо сложнее обычного. Как правило, их получают по технологии "сложи и вытяни". Необходимую ажурную структуру набирают из стеклянных полос, труб и стержней. Затем ее нагревают и медленно вытягивают, так чтобы не разрушить конструкцию и получить из основы диаметром порядка несколько сантиметров волокно диаметром в доли миллиметра. Из одной заготовки получается волокно длиною несколько километров.

В новом технологическом процессе скорость получения волокна удалось значительно увеличить за счет оптимизации исходной структуры и применения двухстадийного процесса вытягивания. Ученые изготовили волокна для работы в обычном диапазоне телекоммуникационных сетей близ 1550 нм и для ряда других длин волн. Но несмотря на рекордные результаты новые волокна пока не могут конкурировать с обычными по затуханию. Их можно использовать лишь для передачи ультракоротких импульсов и мощных потоков излучения. ГА

Маски долой

Интересное цифровое микрозеркальное устройство продемонстрировала корпорация Nikon на очередной Международной конференции IEEE по микроэлектромеханическим системам (MEMS). Матрица, предназначенная для новой технологии массового производства полупроводниковых устройств, бьет все рекорды скорости.

В Nikon предполагают, что в фотолитографическом процессе следующего поколения слой фоточувствительного материала на полупроводниковой пластине будет засвечиваться не через теневую маску, а непосредственно, отражаясь от микромеханических зеркал (вроде тех, что сейчас используются в проекторах). Эта технология обещает существенно ускорить и удешевить массовое производство некоторых полупроводниковых приборов, остается только создать достаточно быстрые микромеханические зеркала с приемлемым разрешением и приемлемой суммарной площадью.

Новое устройство усеяно расположенными встык ромбиками - микрозеркалами из алюминия площадью по 16 кв. мкм. Каждый ромбик соединен с гибкой верхней пластиной миниатюрного конденсатора, которая тоже изготовлена из тонкого слоя алюминия, покоящегося между двумя слоями нитрида кремния. Нижняя пластина этого конденсатора расположена на подложке на расстоянии всего 250 нм под верхней. Если на обкладки конденсатора подать напряжение, то верхняя пластина притянется к нижней, прогнется и отклонит прикрепленное к ней зеркальце. Время переключения определяется временем затухания колебаний в новом положении этой механической системы, резонансная частота которой достигает 1,7 МГц. Для затухания колебаний на этих масштабах хватает вязкости увлекаемого пластинами и зеркальцем воздуха: на все про все уходит лишь три микросекунды. Конкурирующим устройствам требуется на это больше десяти микросекунд. ГА

Ловцы корпускул

В этом году лауреатами престижной премии Вольфа по химии стали американские ученые: Уильям Морнер (William Moerner) из Стэнфордского университета и Аллен Бард (Allen Bard) из Техасского университета в Остине.

Премия Вольфа в размере ста тысяч долларов присуждается с 1978 года одноименным фондом, учрежденным в 1976 году дипломатом и изобретателем Рикардо Вольфом (1887–1981) и его женой Франциской. Этой награды ежегодно (иногда с перерывами) удостаиваются ученые (математика, физика, химия, медицина, сельское хозяйство) и деятели искусства (живопись, музыка, архитектура, скульптура) "за достижения на благо человечества и укрепление мира". Премия вручается президентом Израиля (в этом году Шимоном Пересом) на специальной церемонии Кнессета (парламента Израиля) в Иерусалиме. Лауреаты премии отбираются международным комитетом, который формируется заново каждый год. По своему значению премия Вольфа нередко считается второй после Нобелевской.

Нынешние лауреаты получили эту почетную награду за работы в области экспериментального исследования поведения одиночных молекул. В частности, Морнер является пионером в разработке технических основ детектирования отдельных молекул спектральными методами в конденсированной (то есть не газовой) фазе. Бард решил ту же задачу электрохимическими методами. Эти техники "наблюдения" дают возможность прослеживать поведение отдельных молекул в реальных условиях (например, внутри живой клетки), что предоставляет ученым ценнейшую информацию о возможном механизме протекания химических реакций, которую чрезвычайно трудно, а подчас и невозможно получить в стерильном окружении "обычного" эксперимента. Кроме того, методы Морнера-Барда наверняка найдут применение в физике (например, при исследовании дефектов в кристаллах) и аналитической химии.

Спектральный инструментарий, основанный на идеях Уильяма Морнера, позволяет в буквальном смысле экспериментально изучать траектории движения отдельных молекул - например, молекулы белка внутри живой бактериальной клетки (причем в некоторых случаях возможны визуальные наблюдения - так называемое "молекулярное кино"; см., например, www.stanford.edu/group/moerner/sms_movies.html). Судя по комментариям самого Морнера, сегодня наибольшей отдачи от его методов можно ожидать именно в областях биохимии и биофизики.

Одна из главных заслуг Аллена Барда - создание в конце 1980-х сканирующего электрохимического микроскопа, который используется в исследованиях на молекулярном уровне каталитических реакций. Это дает фундаментальную основу для осмысленного подбора катализаторов, который до сих пор чаще всего проводился (да и проводится) методом тыка. Сейчас группа Барда использует электрохимический микроскоп в поиске новых катализаторов для топливных элементов. Во многих современных прототипах топливных элементов катализаторами выступают дорогостоящие платиноиды. По словам Барда, их группа уже обнаружила более дешевые и не уступающие по эффективности катализаторы, не содержащие платину. Кроме того, техасская команда занимается поиском катализаторов, способствующих разложению воды под действием энергии солнечного света для получения чистого водорода. Микроскоп Барда вполне пригоден и для биохимических исследований. Например, с его помощью проводится идентификация опухолевых клеток и исследуются механизмы диффузии лекарственных препаратов сквозь кожный покров человека. ЕГ

Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головин

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх