Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Один к одному

Операция, проводящаяся под девизом "каждому ребенку по лэптопу" (One Laptop Per Child) и длящаяся уже несколько лет, вступает в решающую стадию. В октябре дешевые компьютеры XO, предназначенные для приобщения к цифровым технологиям юных жителей развивающихся стран, наконец, поступят в серию. Своей цели разработчики OLPC пока не достигли: себестоимость машин все еще превышает заветные сто долларов и приближается к двумстам (188, если быть точным). Разработчики утверждают, что компьютеры будут дешеветь постепенно, по мере наращивания объемов производства.

Победные реляции заглушаются и ропотом участников проекта, по мнению которых "гора родила мышь": спрос на широко разрекламированные зеленые машинки оказался куда ниже, чем ожидалось. И впрямь, прошлогодние надежды на заказ трех миллионов экземпляров в год, из которых по миллиону должны были отбыть в Нигерию и Бразилию, пошли прахом. Разочарован нынешним темпом продаж и руководитель проекта Николас Негропонте (Nicholas Negroponte), горько сказавший по этому поводу: "Я недооценил разницу между рукопожатием главы государства и подписанием банковского чека".

Впрочем, опускать руки отец "зеленого PC" не собирается: в ближайшее время к продвижению своего детища он намерен привлечь отнюдь не бедствующих североамериканцев. По мнению Негропонте, обрести второе дыхание проекту позволит новая маркетинговая компания под названием Give 1 Get 1. На сайте для сбора пожертвований (www.xogiving.org) объявлено, что в течение пары недель в середине ноября "детский ноутбук" сможет заказать любой житель США или Канады. С одним условием: в нагрузку ему придется купить еще один, и стоить все это будет четыреста долларов. Дополнительного компьютера покупатель не получит: он отправится по назначению, то есть школьникам "третьего мира".

Инициатива Give 1 Get 1 встретила яростное сопротивление скептиков, убежденных, что подобный ход окажет проекту медвежью услугу: разнеся в пух и прах в своих блогах скромную бюджетную модель, избалованные дарами хайтека американцы нанесут непоправимый вред ее имиджу. Впрочем, подобный сценарий маловероятен, поскольку, согласно результатам социологических опросов, устойчивый интерес к XO проявили куда менее критично настроенные юные американцы в возрасте от 7 до 11 лет. По их мнению, благодаря наличию беспроводной связи и видеокамеры, новинка представляет собой еще и забавную коммуникационную игрушку. Так, согласно отзыву одного юного янки, успевшего поиграть в «крестики-нолики», "эта штука круче, чем папин ThinkPad: ее можно выносить на улицу, ронять и даже заряжать, крутя педали велосипеда". Что ж, осталось убедить в этом руководство развивающихся стран – и дело в шляпе. ДК | ПП

Назад по дороге прогресса

Грохот маркетинговых барабанов, сопровождающий распространение Vista, мало-помалу стихает. Компания Microsoft наконец смирилась с реальностью и разрешила производителям компьютеров предоставлять пользователям возможность даунгрейда на проверенную Windows XP. Правда, это касается не всех разновидностей ОС – отказаться от феерического интерфейса и акульих аппаратных требований могут лишь покупатели компьютеров с Vista Business и Ultimate. Лицензионное соглашение для этих версий изначально подразумевает право покупателя на установку вместо них Windows XP, но до нынешнего лета эта практика не поощрялась. Теперь же большинство крупных производителей ПК предлагают клиентам опцию даунгрейда. Кто-то не мудрствуя лукаво просто прикладывает к своим машинам диск с XP, кто-то позволяет заказать инсталлятор отдельно, за небольшую плату. Microsoft, впрочем, уточняет, что не обязана поставлять старую систему покупателям Vista Business и Ultimate – это, мол, исключительно добровольный акт заботы о потребителях.

Новые операционные системы никогда не приживались гладко, однако ныне консерватизм пользователей, кажется, возрос многократно. Непомерные требования к памяти, проблемы с драйверами и обратной совместимостью программ (особенно игр) вызывают естественное недовольство пользователей, желающих иметь на своих компьютерах что-нибудь более работоспособное. Добавьте сюда изменившийся формат файлов по умолчанию для Office 2007 – и идиосинкразия юзеров к прогрессу по версии Microsoft станет вполне понятна.

В начале этого года, после того как Vista набрала темп, XP почти исчезла с полок магазинов… чтобы тихонько вернуться в апреле, когда фирма Dell стала снова предлагать ее даже с консьюмерскими ноутбуками. Теперь эта тенденция проявилась более отчетливо. Нюанс в том, что Microsoft требует от крупных производителей прекратить установку XP до 31 января 2008 года. А им этого пока совсем не хочется. ИП

На то и щука

Почти детективная история вокруг покупки тайваньской компанией Acer американской Gateway, а через нее и французской Packard-Bell (см. «КТ» #700) продолжается. На прошедшей в Мадриде глобальной пресс-конференции глава Acer Джанфранко Лянчи уверенно обсуждал планы использования в ближайшем будущем обоих новых брэндов. А через четыре дня Lenovo объявила, что по-прежнему рассчитывает взять Packard-Bell под свое крыло и таким образом усилить собственные позиции в Старом Свете.

На чем основаны надежды китайцев, не очень понятно. Скорее всего таким образом компания пытается лишний раз привлечь к себе внимание прессы. Если Acer удастся грамотно использовать новые покупки, она сможет обскакать Lenovo и выйти на третье место в мире среди производителей ПК. Но поскольку позиции конкурентов довольно близки, определенностью здесь и не пахнет – а значит, в игре все средства хороши.

Лянчи считает, что компьютерный рынок в ближайшее время ждет консолидация – в результате череды поглощений на поле останутся только самые крупные игроки. Агрессивная позиция Lenovo явно подтверждает этот тезис – даже если не выгорит с Packard-Bell, то уж кого-нибудь китайцы непременно прикупят.

Планы Acer относительно использования новых брэндов пока не вполне определились. Использовать в одном регионе сразу три марки вряд ли целесообразно, считает глава компании. Так что в США, вероятно, будут по-прежнему продаваться консьюмерские ПК Gateway, в Европе – Packard-Bell, а брэнд Acer скорее всего зарезервируют для продажи «профессиональных» моделей техники. По мнению Лянчи, разворачивающийся в США ипотечный кризис вряд ли затронет компьютерный рынок (развивающийся в последнее время с легким опережением прогнозов), а главной проблемой для его игроков сегодня является недостаток комплектующих. ВБ

Ломать не строить

Тактичности Apple можно позавидовать: компания предупредила владельцев разлоченных iPhone, что последующие обновления прошивки могут стать причиной выхода аппарата из строя. Конечно, столь трогательной заботе легко найти объяснение: с момента релиза «яблочного» мобильника минуло всего лишь три месяца, а на смену шаманству с подменой SIM-карты и глубоким проникновением в железо уже пришли мягкие программные методы разлочки. Поскольку Apple наверняка находится в доле с AT&T и получает не только прибыль от продажи устройства, но и мзду за каждого нового пользователя, терять дополнительную статью дохода компании не резон. Правда, почти сразу же представители Apple поспешили смягчить тон заявления: дескать, заниматься умышленным членовредительством взломанных iPhone они не намерены, однако опасность получить в результате обновления «кирпич» все же остается.

В принципе, для желающих вернуться "на путь истинный" припасена возможность откатить настройки гаджета к заводским значениям (впрочем, некоторые сайты предлагают перестраховаться и использовать более глубокую очистку «мозгов» от хакерской "скверны"). Члены хакерской группы iPhone Dev Team, собаку съевшие на снятии защиты телефонов от Apple, уже пообещали в кратчайшие сроки подготовить инструмент, возвращающий гаджет к исходному состоянию, так что даже в сервис-центре несанкционированное вмешательство диагностировать не удастся (важный момент, поскольку Apple отказывается обслуживать разлоченные аппараты). Но встает закономерный вопрос: стоит ли новая функциональность таких жертв?

Главная фича последнего апдейта – поддержка Wi-Fi Music Store, открывающего доступ к закромам iTunes Store через беспроводное соединение прямиком с iPhone. Спору нет, возможность интересная, но совершенно бесполезная в ряде стран (в том числе России), где Джобс еще не успел наладить торговлю музыкой. Да и стоит ли сомневаться, что спустя считанные дни умельцы «умаслят» новую прошивку, сделав ее более толерантной к взломанным аппаратам? АЗ

Зарядка без хвоста

Путаница проводов и скопище разномастных зарядников давно стали кошмаром для мобиловладельцев. Несовместимость стандартов поневоле обрекает нас на обзаведение целыми коллекциями блоков питания и переходников. Впрочем, средь непроходимых джунглей забрезжил свет: производители сотовых телефонов ныне как никогда близки к тому, чтобы посадить свои детища на единую диету.

Символично, что новая жизнь сотовой отрасли началась в понедельник, 24 сентября. В этот день на авторитетном форуме Open Mobile Terminal Platform (OMTP), среди делегатов которого 85 % игроков рынка GSM-мобил, на роль "объединителя отрасли" претендовал разъем micro-USB. Самый младший представитель обширного семейства универсальных коннекторов впервые заявил о себе лишь в апреле нынешнего года, но за истекшее время уже успел вписаться в интерфейс ряда последних моделей мобильников. Весомыми аргументами в пользу новичка стали его скромный размер и то, что, подобно "старшим братьям", он совмещает в себе функции коммуникационного шнура и кабеля питания. После того как за эту многообещающую «кандидатуру» проголосовали Nokia, Samsung, Motorola, Sony Ericsson и LG, стало ясно, что вопрос о едином отраслевом стандарте фактически решен.

Что ж, рядовые потребители отнюдь не единственные, кому на руку нынешнее «USB-перемирие». Так, по оценкам «зеленых», введение единого разъема для различных моделей сотовых телефонов позволит в несколько раз увеличить срок службы блоков питания, ныне часто делящих «могилу» с вышедшим из строя гаджетом. Впрочем, далеко не все участники заседания покинули зал с лучезарной улыбкой. Грядущая стандартизация выйдет боком многим нерадивым производителям, которым поддержка несовместимых с конкурентами доморощенных интерфейсов позволяла держать своих клиентов "на коротком проводке", лишая их всякого выбора. В случае успеха начинания лишатся места под солнцем и многочисленные поставщики универсальных зарядных устройств с множеством переходников под разнообразную носимую электронику.

Как философски отметил глава технического комитета OMTP Ник Оллотт (Nick Allott), участникам нынешнего форума удалось всего лишь "ускорить неизбежное". В своей ставке на micro-USB они не одиноки: к примеру, еще до начала голосования китайские власти недвусмысленно заявили о поддержке новинки в качестве национального мобильного стандарта. Завоюет ли малыш USB место под солнцем и в других микроэлектронных отраслях, покажет время: как видно, на пути к окончательному признанию ему предстоит распутать не один клубок проводов. ДК

Красота по-американски

Не удивляйтесь, если в следующем эпизоде «Симпсонов» знаменитая семейка пополнится немногословной девушкой, любимым развлечением которой будут прогулки с гирляндой динамитных шашек на поясе. Нового персонажа создатели сериала могут писать, что называется, с натуры. Прототип – студентка Массачусетского технологического института (MIT) Стар Симпсон (Star Simpson), чье имя прогремело если не на весь мир, то по крайней мере на Соединенные Штаты точно.

Увлеченная химией, компьютерами и роботехникой, девятнадцатилетняя уроженка Гавайев добилась на этом поприще определенных успехов и однажды даже была упомянута в докладе, представленном Конгрессу США. Впрочем, известности Стар определенно не хватает, и она не прочь лишний раз эпатировать публику своими привычками и внешним видом. В ее активе – сорокадвухлетний бойфренд, стрижка под ноль и экстравагантные парики, а также всевозможные электронные самоделки, которые она использует в качестве хайтек-украшений. Темная толстовка с выведенным золотыми буквами призывом "Socket to me" на спине, массивной печатной платой с 9-вольтовой батарейкой, подсвеченной синими светодиодами на груди, плюс логотип в виде горящей человеческой фигуры – так выглядела она памятным утром 21 сентября, выходя из дому. Руки нашей героини занимал столь любимый детворой бесформенный «лизун», а направлялась она на встречу с другом – но не в студенческий кампус, а в международный аэропорт Логана в Бостоне. К слову, именно оттуда 11 сентября 2001 года вылетели два самолета, участвовавшие в потрясших мир террористических актах.

Без приключений добравшись до места, Стар обратилась к первому попавшемуся служащему с вопросом, где приземляется нужный рейс. В свою очередь, сотрудник аэропорта полюбопытствовал предназначением устройства, висевшего у нее на груди. Ему пришлось повторить свой вопрос, и, так и не получив вразумительного ответа, он дал сигнал полиции. Позже адвокат Стар заявит, что девушка ответила, буркнув нечто вроде «art» (произведение искусства), а служащий ее просто не расслышал. Так или иначе, на выходе из терминала нашу героиню встретила группа спецназа, вооруженная автоматическим оружием. К счастью, девушке (вообразите себе: фигура в черном, опутанная проводами, в руке предположительно спусковой механизм) хватило ума не перечить приказам под дулами автоматов. С соблюдением всех предосторожностей «террористка» была «разоружена», а неизвестное устройство обследовали саперы. После того как электронику признали безвредной, руководители операции дали интервью прессе, честно признавшись, что, поведи девушка себя неадекватно, быть ей не в КПЗ, а в морге. К настоящему моменту Стар выпущена под залог в 750 долларов и в ближайшее время предстанет перед судом по обвинению в ношении муляжа взрывного устройства.

Интересно, как разделились мнения наблюдателей. Однокашники Симпсон, а также часть ИТ-прессы (Wired, CNET) встали на сторону девушки, выражая удивление и даже негодование по поводу реакции властей. Общий смысл их аргументации сводится к вопросу: разве всамделишные террористы разгуливают в открытую, увешанные взрывчаткой? И все же гораздо чаще слышны возгласы неодобрения. Пресса проехалась по "безумным компьютерным гениям из MIT", припомнив им пренебрежение к внешнему виду и рекомендовав чаще задумываться о последствиях собственных выходок. Той же позиции придерживается и руководство института, признавшее, что студентке следовало быть дальновиднее (и тем самым вызвавшее волну протестов в кампусе). Кстати, Стар Симпсон наступила на те же грабли, что и ее знаменитый коллега Стивен Манн (Steve Mann). Канадский профессор, защитивший в MIT диссертацию и прославившийся на ниве носимого компьютинга, в 2002 году попал в похожую историю. Охрана аэропорта принудительно сняла с него все электронное оборудование (частично вживленное в тело, вызвав тем самым кровотечение) и только после этого допустила на борт самолета (см. «КТ» #436). ЕЗ

По осени читают

Каждый раз, когда в мире появляется новая интересная программа, фильм или книга, в Сети начинается очередной раунд борьбы на поле копирайта. Седьмая часть эпопеи о Гарри Потере, конечно же, не стала исключением из этого правила.

В русскоговорящем мире «правильную» позицию занимает издательство «Росмэн», которое, по слухам, уже закончило переводить текст и приступило к выпуску книги. Однако в Рунете поисковое словосочетание "купить Гарри Поттер" встречается почти в шестьсот раз реже словосочетания "скачать Гарри Поттер". Бесплатность, конечно, является важным фактором, но вот определяющим ли? Если встать на место человека, который многие месяцы провел в ожидании «приговора», вынесенного Джоан Роулинг своим героям, то на первый план выходит нетерпение. В самом деле, когда книга уже вышла и прочитать ее невозможно лишь из-за языкового барьера, страждущие стремятся заполучить чуть ли не любой перевод как можно скорее. Издательские процедуры оперативностью не отличается, потому и рыскают люди по Сети в надежде обрести свое маленькое счастье. В Рунете первый, очень сырой и сокращенный перевод можно было раздобыть уже в июле.

Есть и другие причины, по которым читателям неугоден официальный перевод. В Интернете можно найти многочисленные примеры ошибок и вольностей переводчика, которого, начиная с первой же книги, издательству советовали сменить. Переводчик менялся, результат опять не устраивал общественность, а потому в Сети давно появились альтернативные варианты. Само собой разумеется, издательству бесплатный доступ к онлайновым книгам совершенно ни к чему. Многие проекты подверглись гонениям, из-за чего книгу в Интернете стало найти… труднее.

История повторяется и с последней частью поттерианы. Сырой перевод сюрпризом давно не является, а те сообщества, которые самостоятельно и аккуратно переводят книгу, разумеется, не афишируют свое дело. Не дремлет и противная сторона. Так, на днях хостер был вынужден удалить информацию с сайта, на котором жил проект Potter’s Army, делавший свой перевод и выкладывавший готовые главы на всеобщее обозрение – для прочтения, замечаний и последующей правки. Представители «Росмэна» давно присматривались к работе Армии Поттера, и в середине сентября в администрацию хостера поступила «долгожданная» жалоба. Произошло это, видимо, не случайно: на сайте как раз было объявлено, что готовый и вылизанный перевод от Potter’s Army появится в сентябре. В итоге ресурсу пришлось переехать. Конечно, это мало что изменило: перевод в его нынешнем виде все равно нетрудно найти, а организаторы Potter’s Army по-прежнему готовы выполнить свое обещание выслать всем желающим текст до конца месяца.

Как гласил баннер на сайте Potter’s Army, "октябрь принес смерть, сентябрь – принесет дары". Если с дарами все так и будет, то русский текст весьма приличного качества читатели увидят еще до появления этого номера в продаже. А после выхода книги от «Росмэна» в середине октября, вероятно, станет яснее, чья же сторона здесь правая. АБ

Кто не отсканирован, тот не ест

Сбор государством персональной информации о своих гражданах – давняя и больная тема. Особенно в США, где после терактов 11 сентября на волне "борьбы с терроризмом" правительство и законодатели начали энергично "закручивать гайки". Правда, сейчас под влиянием возмущенной общественности и правозащитных организаций некоторые из «прогрессивных» нововведений отменяются, а весь окружающий мир получил возможность поучиться на американских ошибках.

Примерно так и произошло с инициативой руководства школы в городе Эрвилл штата Иллинойс. Еще два года назад там установили оборудование для сканирования отпечатков пальцев, предназначенное для учета учеников, купивших в школе ланч или взявших в школьной библиотеке книгу. В дальнейшем планировалось использовать систему для учета проезда на школьных автобусах.

Однако эта идея понравилась далеко не всем родителям. Тем более что без дактилоскопирования еду школьникам не продавали. А когда семья Робинсон-Ван Гилдер попробовала пожаловаться, последовал ответ, что дети, чьих отпечатков нет в базе, останутся без ланча. Читатели, у которых есть дети, легко могут представить родительские чувства. Неудивительно, что Робинсон-Ван Гилдеры решили бороться за право уберечь своих детей от недреманного государственного ока. Правда, чтобы победить, им потребовалось ровно два года.

И вот недавно в Иллинойсе был принят закон, посвященный именно работе с биометрическими данными. Теперь для того, чтобы получить отпечатки пальцев несовершеннолетних, требуется согласие их родителей, также предусмотрена возможность удаления из базы данных всех сведений о человеке по его требованию. Принятию этого закона как раз и поспособствовали Робинсон-Ван Гилдеры. Они практически в одиночку провели кампанию протеста, к которой подключили средства массовой информации, а также правозащитные организации и членов законодательного собрания штата. Итогом кампании и стало принятие закона.

Примечательно, что соседи не только остались глухи к этой акции, но и откровенно подвергали «алармистов» насмешкам. А опрос общественного мнения относительно повального дактилоскопирования показал, что никакого раздражения оно не вызывает, скорее наоборот: школьники довольны тем, что новая система позволяет сэкономить уйму времени. ПП

Зеленый шум

Не зря говорят: "большие деньги – большие проблемы". За свою девятилетнюю историю компании Google уже не раз приходилось отражать нападки сутяг различного калибра, желающих оттяпать жирный кусок от поискового пирога. В последнее время самыми большими аппетитами по этой части отличались мировые медиа-магнаты, то и дело пытавшиеся «раскрутить» компанию на многомиллионные компенсации за нарушение своих авторских прав. Впрочем, вопреки поговорке, и "один в поле воин". Порукой тому – прогремевший в середине сентября иск к Google жителя Пенсильвании Дилана Стивена Джейна (Dylan Stephen Jane), решившего отсудить у интернет-гиганта ни много ни мало – 5 млрд. "зеленых".

Предприимчивости и наглости американца можно лишь позавидовать: не моргнув глазом он обвинил поисковик в "преступлении против человечности". Суть "жестокого криминала" сводилась к тому, что при выборе названия своему детищу Пейдж и Брин грубо попрали права Дилана. Шутка ли: если особым образом перемешать буквы в слове «Google» и перевернуть получившуюся запись вверх ногами, можно прочесть номер его социальной карты. "Таким образом, любой террорист, вознамерившийся покуситься на мою жизнь, уже владеет этой важной информацией", – заключил скандалист.

Что ж, если бы злосчастный иск был удовлетворен, компания из Маунтин-Вью была бы вынуждена распрощаться не только с половиной своего прошлогоднего дохода, но и со звучным именем. К счастью для ее отцов-основателей, эксперты в области права сходятся во мнении, что проблема не стоит выеденного яйца. В конце концов, если следовать логике, Дилану следует предъявить аналогичный иск самому себе, поскольку в ходе разбирательства не кто иной, как он сам, «засветил» на веб-странице окружного суда целый букет документов. Помимо злосчастной «социалки», в Сеть были выложены и до сих пор пребывают в открытом доступе отсканированные копии водительского удостоверения Дилана, его библиотечной карточки и банковской карты. Как ни крути, а зловещим кибертеррористам тут есть где разгуляться.

"Почему он затребовал всего пять миллиардов, а не гугол?" – наперебой спрашивают сетевые остроумцы. Впрочем, кое-кому вовсе не до смеха. Принятие к рассмотрению нынешнего иска, считают некоторые правозащитники, лишний раз свидетельствует о том, что мы живем в эпоху, когда "Кафка сделан былью". Как горько сыронизировал один из журналистов, даже в случае победы Дилана удивляться будет нечему, ведь "во имя борьбы с терроризмом американское правительство принимало и куда более нелепые решения". ДК

Не полкило изюма

Новый виток страстей по поводу определения килограмма разгорелся перед очередной 23-й Генеральной конференцией по мерам и весам, которая состоится в ноябре этого года. На конференции, возможно, будет принято предварительное соглашение о новом определении базовых единиц системы СИ – килограмма, ампера, градуса и моля, а окончательно решение о переходе к новым эталонам пока планируется принять на следующей, 24-й конференции в 2011 году.

Проблемы с определением единицы массы килограмма и основанных на килограмме единиц назрели давно. «КТ» уже писала об этом четыре года назад (см. #497). Дело в том, что сегодня килограмм по определению в точности равен массе Международного прототипа килограмма, который представляет собой цилиндрическую гирю из 90 % платины и 10 % иридия высотой и диаметром 39 мм. Гиря была изготовлена еще в 1889 году и с тех пор хранится в сейфе в подвале Международного бюро мер и весов в городе Севр под Парижем.

У "главной гири всего человечества", разумеется, есть несколько рабочих копий, сравнивая с которыми изготавливают национальные эталоны, которых уже сделали около восьмидесяти штук. Платина дорога, и страны победнее могут заказать эталон из нержавеющей стали. Главную гирю достают из сейфа примерно раз в сорок лет и сравнивают с десятком национальных эталонов. И эти сравнения показали, что за сто с лишним лет ее масса уменьшилась примерно на 50 мкг, что на порядок больше точности изготовления копии. Впрочем, хранители "главной гири" считают, что, возможно, это не она стала легче, а национальные эталоны потяжелели – из-за того что их поверхность набрала грязи, которая якобы может проникнуть вместе с фоновой радиацией даже в сейфы хранилищ. Выяснить причину растущего расхождения массы копий с массой эталона до сих пор не удалось, и ничего лучше стандартизации сложной процедуры мытья гирь перед взвешиванием так и не придумано.

В 2005 году было принято решение об ускорении поисков нового кандидата на роль эталона массы килограмма, тем более что парижский эталон последний из эталонов, изготовленных человеком. От платиново-иридиевого эталона длины метра окончательно отказались еще в 1983 году, просто постулировав точное значение скорости света, что позволило заменить эталон длины гораздо более точным эталоном времени на атомных часах.

Но с заменой килограмма и привязкой единицы массы к фундаментальным физическим постоянным дела обстоят много хуже. Естественные природные единицы массы – массы определенных изотопов (например, углерода или кремния) – слишком малы по сравнению с килограммом. И пока эксперименты, так или иначе связанные с подсчетом количества атомов в монокристаллах этих веществ на порядок менее точны, чем нужно. А было бы заманчиво, как предлагают некоторые специалисты, просто постулировать точное значение числа Авогадро (~ 6,022 *1023), которое равно количеству атомов в двенадцати граммах углерода-12. Это позволит определить эталон через атомную массу этого изотопа.

Привязать единицу массы к энергии, воспользовавшись формулой E=mc2, еще труднее. Дело осложняется тем, что при определении нового эталона массы нужно удовлетворить множеству противоречивых требований – от соблюдения традиций до удобства и точности соответствующих экспериментов и согласованности с остальными эталонами. По-видимому, вместе с килограммом придется изменить определение и ряда других физических величин. И эти трудности дают пищу для новых страстей.

Многие недовольны консерватизмом умудренных многолетним опытом метрологов и даже пытаются взывать к общественности, чтобы пробить свои идеи. Например, предлагают определить число Авогадро именно как куб числа 84446886, и не важно, что пока от этого определения для практических измерений нет никакого проку. Так или иначе, но приемлемый выход из сложившейся ситуации наверняка будет найден, или решение отложат до проведения более точных экспериментов. ГА

Зеленоватые слегка

Человечество все больше изменяет свойства Земли как среды обитания для населяющих ее видов. И речь идет не только о глобальном потеплении и химическом загрязнении. Немалый вклад в разрушение естественного порядка вещей вносят локальные физические изменения. Атомные станции «светят» не только радиацией, но и теплом, а ТЭЦ парадоксальным образом превратились не только в тепловые, но и в радиоактивные острова. Линии электропередач опутали сушу паутиной мощных электромагнитных полей. В радиоволновом диапазоне наша планета «фонит» так, что ее слышно далеко за пределами Солнечной системы. Все СМИ обошли удивительно красивые фотографии ночной Земли с сияющими городами, сделанные из космоса. Думаете, эти изменения не касаются живых существ, с которыми мы делим планету? К счастью, локальные изменения среды допускают локальные же решения, уменьшающие наносимый ими ущерб. Приведем один из отрадных примеров, ставший результатом сотрудничества двух голландских компаний – нефтегазодобывающей NAM и электротехнического гиганта Royal Philips Electronics.

NAM устанавливает в Северном море буровые платформы. Эти высокотехнологичные сооружения интенсивно освещаются. Свет электрических ламп привлекает пересекающих море птиц. Птицы бесцельно кружат вокруг платформ, садятся на них и в конце концов ослабевают так, что не могут добраться до берега.

Что делать? Ну, отказываться от освещения платформ ради каких-то птиц никто не будет, это понятно. Компания-хозяин вышек попыталась найти компромисс. Выяснилось, что дело в спектральном составе света. Синее освещение не сбивает птиц с толку, но плохо подходит людям – и острота зрения снижается, и красные огнетушители хуже заметны. Однако когда проблема была правильно сформулирована (найти спектральный состав света, подходящий и для птиц, и для людей), решить ее оказалось нетрудно.

Возле голландского острова Влиланд уже установлена морская платформа, освещаемая комбинацией люминесцентных и газоразрядных ламп. Результирующий зеленоватый свет не мешает ни людям, ни пернатым. Итоги наблюдений за перелетными птицами можно будет подвести лишь осенью, но уже сейчас компании утверждают, что влияние света на птичьи стаи резко уменьшилось. Довольные собой, фирмы рассылают пресс-релизы, формирующие их «зеленый», под свет ламп, образ.

Хорошее начинание? Хорошее. Хотя… почему-то хочется большего, не дополнительных затрат отдельных преуспевающих компаний, а изменения отношений человечества с природой. Как утверждал Зигмунд Фрейд, "техническая экспансия человечества является сублимированным, то есть принявшим культурно приемлемые формы, садизмом". Будем радоваться тому, что садист решил позаботиться о состоянии здоровья своей жертвы? ДШ

Вкалывают роботы!

Под не слишком плотный, зато очень «авторитетный» поток критики недавно попали все начинания человечества в пилотируемой космонавтике. Так как скепсис проявил не кто иной, как лауреат Нобелевской премии по физике американец Стивен Вайнберг (Steven Weinberg), то на орехи, главным образом, перепало NASA. Мало было космическому агентству США того, что и без Вайнберга все, что касается МКС, за океаном не слишком популярно. Теперь еще и эта обличительная речь на встрече ученых, посвященной темной энергии.

Если верить титулованному физику, человеку в космосе вообще нечего делать. Оригинальностью доводы Вайнберга не блещут: неудобства, сопровождающие деятельность людей за пределами атмосферы, давно известны. В космосе нужен кислород, вода, пища, комфортные температурные условия, необходимо думать о здоровье космонавта, как физическом, так психологическом, и наконец, его нужно в целости и сохранности доставить на Землю. На все это совершенно напрасно (и так полагает не один Вайнберг) тратятся огромные деньги. То ли дело, умные аппараты, которым требуется минимум обеспечения, которые никогда не спят, которые можно доставить к объекту исследований и бросить там же, даже не сказав "спасибо".

Выступление Вайнберга можно без большой натяжки назвать и антиправительственным демаршем, так как все, что американцы делают на МКС, является мостиком к их амбициозным планам строительства на Луне и Марсе постоянных обитаемых баз. Эти планы и сопутствующие им исследования поглощают львиную долю средств, выделяемых на науку. Разумеется, нобелевский лауреат недоволен – ему и проекту Beyond Einstein, посвященному общей теории относительности, как раз таки урезали финансирование.

В эту программу сейчас входит создание пяти космических аппаратов, но дело, видимо, продвигается не слишком быстро, и пока готовой можно считать лишь одну научную миссию. По мнению Вайнберга, пилотируемая космонавтика не принесет настоящих научных открытий, в которых, опять же по заверению американца, общество сильно нуждается. Интересно было бы и в самом деле узнать общественное мнение. О чем мечтают простые американцы: о пилотируемом полете на Марс или о подтверждении теории относительности Эйнштейна? АБ

Бесплатных завтраков не бывает

TANSTAFL (There Are No Such Thing As Free Lunch) – "Бесплатных завтраков не бывает" – таким изречением вошел в историю фантастики и либертарианской мысли Роберт Энсон Хайнлайн, один из величайших американских фантастов XX века. Его посмертная слава продолжилась призом Хайнлайна – за содействие частнопредпринимательскому (в отличие от государственного) освоению космоса. Писатель верил, что только индивидуальный риск позволит человечеству совершить прорыв к звездам.

Скончавшийся в 1988 году Хайнлайн свои последние два десятилетия прожил в калифорнийском городке Санта-Круз. Местному университету он в 1968-м передал свои архивы. Теперь усилиями университета и треста Хайнлайновского приза архивы (включающие материалы и его жены Вирджинии) отсканированы и начали выкладываться в Сеть. Идея такого мемориала пришла в голову директору треста Арту Дуле (Art Dula).

Пока по адресу www.heinleinarchives.net выложено 106 тысяч страниц рукописей, заметок, писем, а также фотографии и другой материал, позволяющий заглянуть на творческую кухню писателя, во многом определившего сознание и инженеров, и хиппи прошлого века. В дальнейшем будет предоставлен доступ ко всем материалам Хайнлайна (более 200 тысяч страниц), что позволит исследователям взглянуть на выдающийся талант и мировоззрение писателя под новым углом зрения.

Однако бесплатных завтраков не бывает – и к каждому PDF-файлу сканов присоединен ценник (цена, впрочем, чисто символическая – 1 цент за страницу). Клиентам заказ доставляется через систему DORA (Digital Online Research Archives) с уникальными водяными знаками, генерируемыми вместе с документом, и когда материалы появятся в Сети бесплатно (а они появятся, можно не сомневаться), хозяева архива будут точно знать, где произошла утечка. ИП

Новости подготовили

Галактион Андреев

Евгений Бойко

Олег Буйлов

Александр Бумагин

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Евгений Золотов

Алексей Капицын

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Алексей Носов

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх