Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Трехгрошовая операция

Похоже, причитания отечественных пользователей, пеняющих на неуемные аппетиты Microsoft, в кои-то веки возымели действие: через считанные месяцы диск с «окошками» и «офисом» вполне легально можно будет приобрести… за три доллара. Именно во столько редмондцы оценили свой рассчитанный на пользователей из беднейших стран пакет Student Innovation Suite, чей выход в свет намечен на вторую половину нынешнего года.

Несмотря на смехотворную цену, сей "инновационный набор" вовсе не так уж скромен: в его состав входят операционная система Windows XP Starter Edition, Microsoft Office версии Home and Student 2007, а также почтовый клиент Windows Live Mail и несколько образовательных утилит. Судя по выступлению Билла Гейтса на пресс-конференции в Пекине, планы корпорация строит наполеоновские: с помощью новинки Microsoft намерена к 2015 году удвоить мировое число пользователей ПК, доведя его до двухмиллиардной отметки. Увы, близкое знакомство с пакетом россиянам, как и большинству европейцев, не грозит: распространяться он будет лишь в тех странах, уровень экономического развития которых эксперты Международного банка оценивают как «низкий» и "ниже среднего" (Россия в этой классификации попадает в благополучный класс "выше среднего").

Пожалуй, неслучайно первая весть об «уцененке» прозвучала в стране, стяжавшей лавры главной пиратской вотчины. По признанию вице-президента Microsoft по развитию новых секторов рынка Орландо Айялы (Orlando Ayala), нынешнее предложение не акт филантропии, а вынужденная мера, направленная на борьбу с контрафактной продукцией. Похоже, новый пакет станет первым изделием в истории Microsoft, тиражировать который пиратам будет попросту невыгодно: как-никак, по цене он вплотную приближается к стоимости «паленого» диска. Меж тем от прямого ответа на вопрос, не собираются ли редмондцы этим шагом заодно нанести удар по распространению Linux в развивающихся странах, осторожный менеджер поспешил уйти.

Что ж, как говорится в известном анекдоте, "пять старушек – рубль": если план удастся реализовать к намеченному сроку, то через какие-то восемь лет в карманах Microsoft зазвенят лишние 3 млрд. "зеленых". А там, глядишь, свыкшиеся с необходимостью платить за софт «студенты» подрастут, остепенятся и полновесный Windows с базара понесут. ДК

От монополиста слышу!

Microsoft обвиняет своего конкурента в монопольном захвате рынка. Еще недавно такая ситуация казалась невероятной, но Google ломала и не такие стереотипы. Причиной коллизии стала недавняя покупка поисковым исполином компании DoubleClick, являющейся лидером рынка онлайновых рекламных услуг. Солидарны с Microsoft, привыкшей выступать в подобных делах в противоположной роли, и другие столпы ИТ-индустрии – Yahoo, AT&T и Time Warner. Беспокойство антигугловской коалиции вполне объяснимо: успешная на ниве контекстной рекламы, Google, благодаря новому приобретению, займет доминирующее положение и на более традиционном баннерном рынке.

Однако назвать сделку вероломным нарушением интересов ничего не подозревающих жертв все же нельзя. Вставшие на защиту честной конкуренции компании сами были не прочь прибрать к рукам DoubleClick, а гугловцы просто перещеголяли их, заплатив три миллиарда долларов. Microsoft, по слухам, предложила на миллиард меньше (правда, некоторые источники утверждают, что Редмонд был готов отдать те же три миллиарда). Теперь аналитики гадают, почему Microsoft уступила конкуренту лакомый кусок и не перебила «ставку» Google. Несостоявшиеся покупатели призвали регулирующие госорганы проверить законность грядущего поглощения, но реакции пока не последовало.

Впрочем, возможные антимонопольные разбирательства оказались не единственной проблемой, которую вместе с DoubleClick приобрела Google. Правозащитные организации усмотрели в сделке угрозу безопасности персональных данных пользователей. Обе компании накопили огромные массивы информации об интернетчиках, и в случае слияния Google, по словам правозащитников, получит контроль над приватной информацией миллиарда людей по всему миру.

Не секрет, что DoubleClick с помощью cookies собирает сведения о перемещениях пользователей в Сети и затем использует их для оценки эффективности рекламных кампаний и других подобных исследований. Представители фирмы заявили, что вся полученная информация принадлежит не самой Double-Click, а ее клиентам – рекламодателям и рекламным агентствам. Поэтому даже Google якобы не сможет объединить эти данные со своей базой.

Представленный аргумент не убедил противников сделки, и сразу три радеющие о неприкосновенности частной жизни организации направили в Федеральную торговую комиссию США жалобу с требованием заблокировать присоединение DoubleClick, если ответчики не изменят политику хранения приватных данных. Аналогичные заявления, по всей видимости, вскоре будут рассматривать и европейские надзорные органы.

Масла в разгорающийся костер подлили сами возмутители спокойствия. Не найдя более подходящего времени, Google представила очередной сервис, который запросто может быть использован против нее. С помощью некстати анонсированной услуги Web History пользователи получают возможность производить поиск на ранее посещенных страничках, для чего нужно иметь гугловский аккаунт и установленный Google Toolbar. Сама по себе функция чрезвычайно удобна. Каждый интернетчик знает, как трудно порой вспомнить, на каком именно сайте промелькнула вдруг ставшая необходимой информация. Расплатой же за удобство служит предоставление корпорации сведений о своих сетевых занятиях.

Конечно, пользоваться этим сервисом никого не заставляют, а при желании юзер может даже удалить ненужные следы. Есть, правда, один нюанс, о котором честно предупреждает Google: «удаление» данных лишь закрывает доступ к ним самого забывчивого веб-серфера, а для своих целей Google их заботливо сохранит. Заметим, что и Toolbar при использовании некоторых функций отсылает «домой» аналогичные сведения. ИК

Мир, дружба, Веб 2.0

На конференции Web 2.0 Expo, организованной компанией O’Reilly, разработчики Internet Explorer, Firefox, Opera и Google Reader объявили о бессрочном перемирии. Квартет извечных соперников принял похвальное решение забыть былые обиды и всем миром взяться за строительство унифицированного веба. В стремлении перещеголять соперников программисты обязуются не использовать сомнительные технологии в обход индустриальных стандартов. Особенно этим грешит Microsoft, проводя агрессивную политику насаждения собственных разработок. Однако доля IE сегодня уже не столь велика, как в недалеком прошлом, что вынуждает корпорацию поумерить амбиции и вступить в диалог с прочими игроками рынка.

Развитие концепции Web 2.0 требует выработки четких стандартов, гарантирующих одинаковую работу сетевых приложений у всех пользователей. Расхождения в реализации того же Java-Script не дают возможности авторам новых сервисов развернуться в полную силу. А для программистов и дизайнеров пресловутые браузерные войны превращают работу в ад – один и тот же код приходится переписывать по нескольку раз, учитывая специфические особенности каждого веб-вьюера. Или что еще хуже – применять хаки, нарушающие стройность скриптов и гипертекстовой разметки.

Пользователи, несомненно, тоже выиграют от этого сотрудничества, избавившись от необходимости держать несколько браузеров "про запас". АЗ

Куда исчезло мыло?

Авангард мировой законодательной мысли в области информационной безопасности в очередной раз сел в лужу. Вслед за Федеральной торговой комиссией США (см. «КТ» #645) дыру "размером с Оклахому" в своей системе защиты обнаружил ни больше ни меньше как оплот мировой демократии – Белый дом.

Все началось с обычной межпартийной возни, затеянной демократами по вопросу увольнения восьми адвокатов. По мнению поборников справедливости, дело откровенно пахло дискриминацией, нарушением прав человека и, конечно, требовало скорейшего вмешательства сил добра. Под перекрестным огнем оппозиции оказались генеральный прокурор Альберто Гонсалес (Alberto R. Gonzales), старший советник Белого дома Карл Роув (Karl Rove) и еще полсотни ведущих сотрудников администрации Президента США. Именно их демократы причислили к сонму негодяев, посягнувших на добрые имена невинных адвокатов.

Для расследования инцидента в Белый дом был направлен официальный запрос на предоставление переписки упомянутых сотрудников. Дело в том, что по Закону о президентских коммуникациях, принятому в 1978 году после Уотергейтского скандала, вся электронная и бумажная корреспонденция главы государства и его администрации подлежит хранению в архиве в течение неограниченного срока – для истории и оперативно-розыскных целей. То ли корреспонденция содержала слишком неприглядные факты, то ли службу информационной безопасности поразил вирус разгильдяйства, но факт остается фактом – изрядная часть переписки пропала. Оказывается, более чем пятидесяти сотрудникам-республиканцам партия предоставила альтернативные каналы связи и оборудование. Официальный "отмаз", конечно, заключался в том, "чтобы не смешивать государственные и партийные дела". На деле же почти 100% электронной почты сотрудников администрации перекачивалось через республиканские каналы незаметно для всевидящего ока общественности и в обход Закона о президентских коммуникациях (когда же эти письма потребовались, оказалось, что они давно удалены и концов не найти). Таким образом, любые действия официальных лиц в принципе не могли быть рассмотрены за недостатком доказательств.

Сейчас в Белом доме создана комиссия для расследования этого инцидента. Правда, по мнению отечественных борцов с инсайдерами из компании InfoWatch, вряд ли удастся найти хоть какие-то зацепки – ведь именно для сокрытия улик и создавалась альтернативная система коммуникаций. Разумеется, прародителем зла и чуть ли не зачинщиком всей этой беспредельщины демократы назвали Джорджа Буша. А в целом активность первых не оставляет сомнений в кардинальной смене власти на предстоящих президентских выборах в США. ДЗ

Роботы в законе

Наступление эры прав человека породило у этого человека острое стремление пользоваться этими правами как можно дольше и не отдавать свою единственную жизнь ни при каких обстоятельствах – в том числе и на поле брани. Отсюда все возрастающий интерес к роботам-солдатам и вопросам применения автономных вооруженных систем.

Инженер Джон Каннинг (John Canning) из американского военно-морского центра Naval Surface Warfare Centre проанализировал практику использования оружия и юридические нормы, которым она нынче подчиняется (в США). Ему удалось сформулировать законы для боевых роботов, которые должны исполняться ими охотнее, чем старые добрые "три закона роботехники" Айзека Азимова, чересчур стесняющие "железных воинов".

Первый из них "Пусть машины сражаются с машинами". Боевой ИИ должен быть ориентирован на уничтожение оружия, а не людей, его направляющих. Для иллюстрации Каннинг приводит в пример противокорабельные ракеты Tomahawk, способные самостоятельно отличить круизный лайнер от боевого крейсера, и подводные мины CAPTOR Mine System, поражающие только субмарины, но не надводные суда.

Второй закон: "Пусть люди сражаются с людьми". То есть направлять на людей оружие роботов должны люди, использующие их в качестве манипуляторов.

Третий "Разрешить машинам сражаться с людьми может только оператор". Разрешение на убийство по собственному железному разумению роботу выдает человек.

Новые военные автоматизированные системы, обладающие повышенной чувствительностью и точностью, вполне могут перейти к уничтожению вражеской техники даже на уровне ручного автоматического оружия. И тогда, по мысли Каннинга, неустрашимые роботы предоставят врагу выбор – бросить оружие на произвол железной судьбы или быть уничтоженным или «поврежденным» вместе с ним. Железные ковбои будут вышибать из рук плохих парней АКМы, а если слегка промахнутся – сорри, мистер!

Азимовским гуманизмом или лемовской свободой воли в боевом кодексе роботов и не пахнет. Недаром комментаторы мгновенно высказали здравое предположение, что системы, действующие по законам Каннинга, найдут отличный сбыт у режимов, заинтересованных в отсутствии у солдат совести и возможности выступать в суде. ИП

Конец неуловимого Мака

На самом деле, конечно, Маку ничего не грозит: стильные произведения компании Apple по-прежнему весьма популярны. Однако в гроб живучего мифа о "меньшей уязвимости Maков по сравнению с PC" вбит еще один гвоздь – яблочные компьютеры явно повторяют судьбу неуловимого Джо из бородатого анекдота (не взламывали, пока стимула не было).

На конференции CanSecWest в канадском Ванкувере, посвященной вопросам безопасности, было проведено состязание на взлом эппловского компьютера через Интернет. Два MacBook Pro, подключенных к беспроводной сети, сделали мишенями для хакеров, желающих заполучить эти машины в собственность. На ноутбуках были установлены все штатные патчи, но ПО работало с настройками по умолчанию и не использовались никакие дополнительные программы безопасности.

Первый день состязания результата не принес, и тогда организаторы слегка смягчили условия, разрешив пользователю компьютера-жертвы открывать в Сети произвольные URL-адреса. Тут-то лед и тронулся. Инженер Шэйн Маколей (Shane Macaulay) добился успеха, использовав наработки своего друга – специалиста по защите компьютеров Дино Дай Зови (Dino Dai Zovi). Дай Зови и раньше находил прорехи в программах Apple. Теперь же он обнаружил дырку в QuickTime-плеере (связанную с обработкой Java) и за девять часов, то бишь за ночь, написал эксплойт, использующий эту брешь "нулевого дня". Один из организаторов конференции должен был посетить сайт со зловредным кодом – и таким образом отдать контроль над машиной хакеру. В процессе заражения был использован браузер Safari, хотя ту же уязвимость можно задействовать в Firefox, причем не только под Mac OS X, но и под Windows (если QuickTime, конечно, установлен, в Маках-то он включен в состав ОС).

В самой Apple эти события никак не прокомментировали, лишь повторили стандартные фразы о том, как компания беспокоится о безопасности своих продуктов. По иронии судьбы сообщение об успешном взломе пришло на следующий день после того, как Apple выпустила четвертый в этом году апдейт, ликвидирующий очередные 25 уязвимостей в Mac OS X.

Маколей, по сути выступавший на конференции агентом Дай Зови, увез с CanSecWest призовой ноутбук. А Дино получит за обнаруженную им уязвимость более ценный приз – десять тысяч долларов, обещанные компанией TippingPoint. Эта фирма, принадлежащая корпорации 3Com, через сайт www.zerodayinitiative.com премирует удачливых охотников за багами вполне весомыми суммами. ИП

Что нам принесет новый поворот?

Итальянские хакеры нашли способ посылать поддельную информацию автомобильным навигационным системам, используя возможности канала сообщений о трафике (TMC, Traffic Message Channel). Это расширение системы передачи данных RDS (позволяет, например, FM-приемникам демонстрировать названия радиостанций и транслируемых программ) применяется в Европе и Северной Америке для оперативного предупреждения водителей о дорожных работах, авариях, пробках и тому подобных ситуациях.

Доклад итальянских исследователей Андре Бэрисани и Дэниэля Бианко (Andrea Barisani, Daniele Bianko), работающих в компании Inverse Path, прозвучал на конференции CanSecWest. Хакеры разработали декодер сигналов RDS (по их сведениям, это первая open source-программа, способная полностью декодировать RDS) и с помощью относительно простого передатчика продемонстрировали возможность вещания произвольных кодов (проверив ее на собственной Honda Civic 2006 года выпуска).

Как заявил Бэрисани, "мы можем создавать пробки, плохую погоду, забитые парковки, ДТП, дорожные работы и так далее. Водители доверяют информации, отображаемой навигационной системой. Нормальные люди и не подумают, что эти данные могут быть подложными". Как оказалось, помимо упомянутых стандартных сообщений, кодовые таблицы TMC содержат и более экзотические, вроде "воздушная атака", "бомбардировка", «авиакатастрофа» или "террористический акт".

В общем, обнаруженный изъян открывает потенциальным злоумышленникам массу возможностей проявить фантазию. И если ложное сообщение о дорожных работах на каком-нибудь участке трассы приведет "всего лишь" к пробке на объездной дороге, то массовое получение информации о террористическом акте в городе чревато серьезными последствиями. Кстати, дальность действия созданного хакерами TMC-вещателя не превышает полутора километров, однако она может быть увеличена за счет наращивания мощности FM-передатчика.

Впрочем, говорит Бэрсиани, это хоть и неприятное открытие, но и не конец света. Тем более что передача TMC возможна и по цифровому или спутниковому радио, что существенно затрудняет взлом. Также уже создана новая технология TPEG (Transport Protocol Experts Group), которая готова заменить TMC, но, к сожалению, уровень безопасности в ней, судя по исследованию хакеров, не намного выше существующего (никакого шифрования данных не предусматривается). Более надежным способом передачи сообщений является DirectBand – технология, продвигаемая Microsoft на территории США, также использующая FM-радио, но о ее широком распространении речь пока не идет. ДП

И перерезал провода

Интернет находит все новые пути к пользователям, в первую очередь за счет развития беспроводных технологий. Известия о появлении точек доступа похожи на сводки крупномасштабных военных действий. Хот-споты в кафе, ресторанах, отелях уже давно стали обыденностью, на подходе новые идеи и воплощения.

Обратим взор, к примеру, на Великобританию. 23 апреля компания The Cloud Networks в буквальном смысле опутала финансовый центр Лондона, создав одну из крупнейших европейских WiFi-сетей (хотя по меркам азиатских мегаполисов она невелика). Система, позволяющая 350 тысячам людей одновременно находиться в Интернете, примечательна не только размахом, но и тем, что эти самые пользователи могут спокойно перемещаться практически по всему кварталу Сити (где сосредоточена большая часть офисов крупных компаний), не беспокоясь за обрыв соединения. Все 127 базовых станций, смонтированных в фонарных столбах и дорожных знаках, поддерживают прозрачный роуминг. Первый месяц пользование услугами будет бесплатным, в дальнейшем с частных клиентов планируется взимать 12 фунтов в месяц (около 24 долларов) или 4,5 фунта в час. Любопытно, что "халявный период" устроен при поддержке Nokia, которая в последнее время уделяет много внимания WiFi – потенциальному конкуренту GSM-связи (например, внедряя в свои трубки VoIP-функциональность).

В конце апреля T-Mobile и Nomad Digital (английская компания, специализирующаяся на организации связи в поездах) объявили о завершении тестирования WiFi-сети в поездах Heathrow Express, доставляющих пассажиров из центра Лондона в аэропорт Хитроу. Как считают в компаниях – не столь важно, что поездка длится всего пятнадцать минут: люди очень ценят свое время и совсем не против променять пейзаж за окном поезда на глобальную паутину или электронную почту. Тем более что точки доступа T-Mobile расположены и в Лондоне, и в аэропорту. Новый сервис предоставляет связь со скоростью 2 Мбит/с на протяжении всего пути следования поезда, включая шестикилометровую туннельную секцию. Причем T-Mobile уже запустила подобный сервис на Брайтонском экспрессе, но в этом случае в туннелях использовался GPRS, что негативно сказывалось на качестве доступа. В Heathrow Express беспроводная сеть на подземных участках опирается на технологию WiMax, которая поддерживает связь на должном уровне. К тому же, кроме коммерческого использования, новая система позволяет железнодорожникам получать полную информацию о поезде в режиме реального времени.

Конкурент T-Mobile, компания Vodafone UK, тоже не сидит сложа руки и на пару с поставщиком WiFi-оборудования Moovera Networks организовала точки доступа в 25 автобусах фирмы Stagecoach, курсирующих между Лондоном и Оксфордом. В отличие от поездов, Интернет в автобусах предоставляется бесплатно. Маршрутом пользуются в основном студенты и жители пригородной зоны, и свободный доступ является очень весомым аргументом, способным переманить пассажиров от конкурентов. Что же касается технологий, то в автобусах используется ударопрочный модем-роутер от Moovera Networks, который соединяется с наземной 3G-сетью (HSDPA) Vodafone и распределяет трафик через WiFi. Пользоваться системой намерены и владельцы автопарка – например, для удаленного видеонаблюдения или передачи GPS-координат автобусов. НА

ЗОНА ПОКРЫТИЯ СЕТИ THE CLOUD NETWORKS

Чему поучиться у бомжей и индусов?

Публика в Рунете постоянно мечтает о непыльном заработке в Сети. Периодически, подобно золотой лихорадке, возникают всеобщие увлечения: чтение рекламных писем, платное кликанье по ссылкам, сетевые пирамиды… Со временем большинство серферов разочаровывается в идеях скорого обогащения и, вынеся стойкое убеждение, что в Интернете заработать невозможно, возвращается к своим делам.

Но практика показывает, что при надлежащем старании и умении хорошо заработать могут даже бомжи. Некий гражданин с ником Бомж год назад поставил перед собой цель заработать в Интернете на квартиру в Москве и, как водится в наше время, завел блог (homelessinmoscow.blogspot.com), в котором повествовал о своих трудах. Необычность образа быстро привлекла внимание широкой публики. А первые же успехи Бомжа наплодили многочисленных подражателей. Список их все пополняется, уже известны "Ижевский Бомж", "Киевский Бомж", "Кишиневский Бомж", "Питерский Бомж", "Автомобильный Бомж" и даже "Бомж без пальто". Мотивы самые разные, от поездки в Новую Зеландию до покупки пальто…

В начале апреля Бомж-основатель подвел итоги. Хотя на квартиру он так и не заработал (Москва-с, город вельми дорогой), финансовые итоги прошедших двенадцати месяцев впечатляют – 47 тысяч долларов получены от гугловской рекламы и работы с несколькими партнерскими программами забугорных интернет-магазинов. У остальных дела, конечно, похуже, но и они не бедствуют, судя по продолжению комедии.

Успехи «бомжей» основаны на новой идее-фикс манимейкеров Рунета – заработке с помощью поисковой оптимизации (Search Engine Optimisation, SEO). Обязательно используется какая-либо система PPC (Pay Per Click), то есть рекламная система с оплатой за клики. Это и Google Adsense, и специализированные поисковики типа Umaxsearch.com. Правда, чтобы действительно зарабатывать, нужен шибко популярный и посещаемый ресурс, а вот с этим у большинства жаждущих денег накладка.

Но голь на выдумки хитра. Если вкратце, работает все так: создаются сайты, как правило, много. Они набиваются узкотематическим контентом, причем зачастую искусственно перемешанным с ключевыми словами, за переходы по которым рекламодатели хорошо платят, и все это хозяйство обвешивается рекламой. Например, если ваш англоязычный сайт посвящен кредитам и вы повесите рекламные блоки Google Adsense, который начнет демонстрировать рекламу как раз по тематике кредитов, то за каждый клик посетителя по рекламной ссылке Google заплатит вам от 7 до 25 долларов.

Западных серферов на эти сайты заманивают всеми правдами и неправдами: строятся дорвеи, спамятся социальные сети, учитываются особенности поисковых машин… После всех ухищрений по "поисковой оптимизации" сайты вылезают в первую-вторую десятку в выдаче поисковиков по задуманным «вкусным» ключевым словам. Буржуи, ищущие совершенно конкретные вещи, попадают незнамо куда и просто вынуждены кликать по рекламе, которая максимально соответствует устремлениям серфера.

Форумы "о заработке в Интернете" кипят-бурлят, народ с энтузиазмом мечтает о чеках Google и Joebucks, и отдельные успехи таких вот бомжей-талантов даруют надежду остальным.

А недавно Рунет облетела новость о чудесном обогащении с помощью Google Adsense простого индийского паренька. Абхишек Агарвал (Abhishek Agarwal) за три месяца добился от Google месячного дохода в 9 тысяч долларов. Хитрый Абхишек создал около двухсот мини-сайтов, нашпигованных узконишевыми ключевыми словами и рекламными модулями Google Adsense, причем в пределах одного домена. Методами SEO индус не заморачивался, просто занялся спекуляцией кликами. Он зарегистрировался на Yahoo как рекламодатель и стал покупать целевые переходы посетителей за минимальные деньги, следя, чтобы стоимость клика по этим же словам в рекламных объявлениях Google Adsense была существенно выше. То есть он платил Yahoo за заход посетителя на свой сайт, тот от безысходности кликал по гугловской рекламе, за что Абхишек получал бо,льшие деньги. Ну а разницу клал себе в карман.

Как все гениальное просто… Народ уже готовится штурмовать Google Adsense по новой схеме. Успеют ли только все желающие "подоить Google" или лавочку прикроют? АЧ

Головастый робот

В университете Калгари (Канада) разработан первый робот-нейрохирург, который может работать в связке с ЯМР-сканером. Создатели NeuroArm считают, что этот аппарат способен вывести операции на головном мозге человека на качественно иной уровень.

Новый робот – плод шестилетних усилий нейрохирурга Гарнетта Сазерленда (Garnette Sutherland) и его научной группы. В работе также участвовала компания MDA, делавшая роботизированные манипуляторы для космических шаттлов и МКС. В общей сложности на проект было потрачено около 10 млн. долларов, а стоимость серийных аппаратов (если до их выпуска дойдет дело) вряд ли будет ниже двух миллионов. Испытания NeuroArm на пациентах будут проведены этим летом. По словам Сазерленда, методы микрохирургии, реализуемые с помощью «живых» хирургов, достигли пределов своей точности. NeuroArm – это система, способная многократно повысить пространственную точность операций и "перевести их на клеточный уровень".

Назвать NeuroArm роботом в полном смысле нельзя. По существу, это роботизированное продолжение глаз и рук хирурга, который управляет системой с помощью компьютера. Робот обеспечивает хирургу визуальный контакт с оперируемой областью в реальном времени с достаточной степенью детализации, чтобы манипулировать тканями в микромасштабе. По словам одного из членов научной группы, лучшие хирурги способны работать в области размером в одну восьмую дюйма, тогда как NeuroArm дает возможность оперировать в поле шириной с волос. Использование весьма прогрессивной магниторезонансной техники сканирования накладывает серьезные требования на аппаратуру (она должна корректно работать в условиях очень сильного магнитного поля).

По словам Сазерленда, они видят в NeuroArm не просто отдельное техническое изделие, а целую медицинскую парадигму, совокупность новых методов и принципов в хирургии вообще и в нейрохирургии в частности. Следует отметить, что созданием робохирургов в последнее время занимается множество научных и коммерческих учреждений, но несомненного успеха добилась пока лишь одна фирма – Intuitive Surgical. Она продает самого известного медицинского робота – da Vinci, который предназначен для лапароскопических операций и, следовательно, NeuroArm’у не конкурент. ЕГ

Тюрьма квартирного типа

Федеральная служба исполнения наказаний РФ готовится к эксперименту по внедрению электронных средств слежения за лицами, получившими условный срок заключения или совершившими незначительные правонарушения. За три года ведомство берется перенять опыт зарубежных стран, практикующих этот метод социальной реабилитации преступников.

Устройство представляет собой надеваемый на ногу браслет (ремешок с небольшой коробочкой, в которой установлена электроника и тепловой датчик), не стесняющий движения и незаметный под одеждой. Контроль за перемещением маяка ведет радиомодуль (отдаленно напоминающий точку доступа WiFi из-за торчащих усов-антенн), устанавливаемый в квартире осужденного и связанный с центром мониторинга. В отличие от фантастических фильмов, где попытка снять охранный гаджет обычно заканчивается плачевно, в данном случае заточенного в четырех стенах ждет лишь визит милицейского наряда (впрочем, тоже сомнительное удовольствие).

Сейчас идут последние приготовления к эксперименту, намеченному на осень. Уже определен поставщик оборудования и проводятся консультации по выбору региона для пилотных испытаний. Однако для широкого использования подобных устройств есть серьезное препятствие – необходимость внесения поправок в Уголовный и Уголовно-процессуальный кодекс. Пока же применение технических средств допустимо только для обитателей колоний-поселений – им и предстоит примерить браслеты на себя, тогда как чиновники возьмутся за выработку правовой базы для использования новых технологий.

На начальном этапе проект будет финансироваться Еврокомиссией, намеренной выделить около трех миллионов евро. Пятьсот тысяч из них пойдет на закупку первой партии браслетов по цене около двух тысяч долларов за штуку. Недешево, но ведь и содержание одного зека на казенных харчах обходится примерно в тысячу долларов ежегодно. Если дело выгорит, это поможет существенно разгрузить тюрьмы и следственные изоляторы, бедственное положение которых уже давно секрет Полишинеля, посадив под домашний арест правонарушителей, не представляющих опасности для общества. АЗ

Нереальная реальность

Изрядную порцию масла в огонь старых споров об основах квантовой теории подлили тонкие эксперименты группы австрийских физиков из Венского университета во главе с известным профессором Антоном Цайлингером (Anton Zeilinger). Ученые утверждают, что в новой теории, которая может прийти на смену сегодняшней квантовой механике, придется отказаться от привычной философской концепции реализма, постулирующей, что реальность существует независимо от наблюдателей.

Странные вещи вот уже скоро сто лет как творятся вокруг квантовой теории. Все физики пишут одни и те же уравнения, одинаково их решают, сравнивают расчеты с показаниями похожих приборов и неизменно получают хорошее согласование теории с опытом. Но как только дело доходит до разъяснений, что же все это на самом деле значит, начинаются жаркие споры. И точек зрения тут не меньше, чем различных философских концепций. Слишком уж расходится поведение микромира с нашим житейским опытом. Имеется больше десятка различных интерпретаций квантовой теории, включая такие крайности, как утверждение о существовании многих параллельных вселенных или о наличии свободы воли у каждой элементарной частицы. Удивительно, как испытывающая те или иные трудности наука начинает походить на религию. Те же догматы веры, те же ссылки на непререкаемые авторитеты и разная трактовка их изречений. Что ж, люди везде одинаковы.

Еще в тридцатые годы прошлого века, во времена становления квантовой теории, которая шокировала физиков, привыкших мыслить классически, принципиально вероятностным характером своих предсказаний, Альберт Эйнштейн предположил, что квантовая механика не полностью описывает реальность. Должна существовать более совершенная теория с дополнительными, пока скрытыми от нас переменными, которая позволит однозначно предсказывать исход каждого опыта. Причем эти переменные локализованы в пространстве, то есть удаленные частицы не могут влиять на результаты опыта.

Сегодня точку зрения Эйнштейна трактуют как концепцию "локального реализма". Долгое время она оставалась рабочей гипотезой, пока в шестидесятые годы ирландский физик Джон Белл не доказал теорему, выводы которой позволяют экспериментально отличить предсказания квантовой механики от предсказаний любой возможной теории с локальными скрытыми переменными. Для этого достаточно измерять, например, поляризацию пары первоначально "запутанных", а потом улетевших далеко друг от друга фотонов. С конца семидесятых годов такие эксперименты научились проделывать, и они неизменно подтверждали квантовую теорию, которая предсказывает более тесную взаимозависимость запутанных удаленных частиц. От Эйнштейновской концепции "локального реализма" пришлось отказаться. При этом реализм пока решили оставить, пожертвовав лишь локальностью теории.

Но четыре года тому назад теоретик из Иллинойского университета Тони Леггет (Tony Leggett) показал, что даже если отказаться от локальности возможных теорий со скрытыми переменными, то заметная их часть все же будет давать предсказания, отличные от предсказаний квантовой теории. Венская группа обобщила теоретические результаты Леггета и проверила их экспериментально, измеряя тонкие свойства поляризации запутанных фотонов. Опять победила квантовая механика, и авторы на страницах престижного журнала Nature сделали радикальный вывод о том, что теперь придется отказаться еще и от реализма.

Комментируя их статью в том же журнале, известный своими экспериментами по проверке выводов теоремы Белла французский физик Алан Аспект (Alain Aspect) не согласился с этими выводами. По его мнению, пока нет достаточных оснований отказываться от реализма, хотя философские взгляды скорее дело вкуса, чем логики, и не имеют отношения к науке. Но, во всяком случае, вне зависимости от интерпретации авторов, новые эксперименты весьма полезны для лучшего понимания основ квантовой теории. В последние годы их изучение стимулируется новыми задачами, возникающими в теории квантовых коммуникаций и квантовых вычислений. Будем надеяться, что жаркие споры между учеными, переживающими сегодня, со слов Аспекта, "вторую квантовую революцию", вскоре приведут к новой технологической революции, которая будет инициирована появлением коммерчески доступных квантовых компьютеров. ГА

Если гора не идет к Магомету…

Очередной рекорд разрешения метода магниторезонансной силовой микроскопии (МРСМ) поставили ученые из Альмаденского исследовательского центра корпорации IBM. Новый микроскоп теперь позволяет получать трехмерные изображения объектов с разрешением всего в сотню атомов.

Атомно-силовой микроскоп, сканируя своей колеблющейся иголкой поверхность образца, может различать отдельные атомы, но не способен заглянуть внутрь материала. В свою очередь, метод ядерного магнитного резонанса позволяет получать объемные изображения объектов, но его предельное разрешение на сегодня около трех микрон. Идея объединить эти два подхода, дабы увидеть, что происходит внутри, например, у транзистора с точностью до каждого атома примеси, пришла в голову ученым около пятнадцати лет тому назад. Но пока эта голубая мечта остается недостижимой, хотя прогресс налицо.

Еще три года тому назад исследователям IBM с помощью МРСМ-микроскопа удалось зарегистрировать сигнал от одного-единственного электрона. Для этого на кончике иглы атомно-силового микроскопа закрепили миниатюрный магнит, спин электрона крутили радиосигналами, а с помощью лазерного интерферометра регистрировали, как от этого меняется частота колебаний иголки. Но магнитный сигнал от одного тяжелого протона в шестьсот раз слабее, чем от легкого электрона, не говоря уже о более тяжелых ядрах других химических элементов.

В новых экспериментах ученые решились на радикальный шаг – образец и магнит поменяли местами. Миниатюрный образец закрепили на колеблющейся балке длиной 120 мкм, а вдоль него стали перемещать острие мощного магнита. Это позволило добиться рекордного пространственного разрешения в 90 нм (в тридцать раз выше, чем у лучших ЯМР-сканеров), разумеется, ценой сложности приготовления миниатюрного среза образца и настройки системы.

И хотя до объемного разрешения в один атом еще далеко, экспериментаторы не унывают и надеются на появление новых радикальных идей, которые, наконец, позволят достичь желаемой цели. А вожделенные трехмерные изображения помогли бы решить множество проблем не только в полупроводниковой индустрии, но и в биологии с медициной. ГА

Охота на бозонов

Физики из Национальной лаборатории ускорителей имени Ферми, которая располагает крупнейшим в мире протонно-антипротонным коллайдером Tevatron, представили на очередной сессии Американского физического общества ряд любопытных экспериментальных результатов. Кевин Лэннон (Kevin Lannon) заново измерил массу топ-кварка, самого тяжелого и самого нестабильного из шести кварков, существующих в природе. Когда этот кварк был открыт в 1995 году, его массу оценили примерно в 180 ГэВ. По данным Лэннона, она несколько меньше, 170,9 ГэВ (с погрешностью до одного процента). Для сравнения: примерно такова же масса ядра вольфрама. Ученые пока не могут понять, каким образом Природа ухитрилась наделить частицу размером не более 10–18 метра той же массой, что и ядро одного из тяжелых металлов (которое больше на восемь порядков!). Лэннон также описал последовательность реакций, в ходе которых топ-кварки рождаются при столкновениях протона и антипротона посредством слабого взаимодействия (ранее их удавалось получать в тех же столкновениях только при участии сильного взаимодействия, которое делает рождение топ-кварка куда более вероятным).

Джеральд Блэйзи (Gerald Blazey) рассказал о первом наблюдении процессов одновременного рождения двух Z-бозонов, а также пары, состоящей из Z–бозона и W–бозона. Эти результаты позволили уточнить верхний предел массы самой загадочной из гипотетических частиц – бозона Хиггса, предсказанного еще в 1964 году, но до сих пор не открытого. Согласно общепринятой (так называемой Стандартной) модели элементарных частиц, этот бозон является квантом скалярного поля, которое взаимодействует со всеми частицами с силой, строго пропорциональной их массе. Очень правдоподобно, хотя строго и не доказано, что это поле и служит причиной самого существования массы. Однако теория не содержит никаких указаний на величину массы хиггсовского бозона, кроме того что она вряд ли может быть больше, чем 1 ТэВ. Согласно новейшим экспериментальным данным, о которых сообщил Блэйзи, масса бозона Хиггса почти наверняка не превышает 144 ГэВ. Этот вывод повышает вероятность открытия хиггсовского бозона не только в ходе экспериментов на Большом адронном коллайдере, который будет сталкивать протоны, разогнанные до энергии 7 ТэВ (этот ускоритель через несколько месяцев планируется запустить в ЦЕРНе), но даже и на Тэватроне. АЛ

Почти как Земля

Интернациональная команда астрономов обнаружила внесолнечную планету, которая в большей степени похожа на Землю, нежели любая из двух с лишним сотен экзопланет, открытых к настоящему времени. Она обращается вокруг звезды Gliese 581, расположенной в 20,4 светового года от Солнца в созвездии Весов. Эта звезда, масса которой втрое меньше солнечной, принадлежит к классу красных карликов, в силу чего ее поверхность примерно вдвое холоднее поверхности Солнца. Ранее около нее уже были найдены две планеты, одна из которых тяжелее Земли в восемь раз, а другая – в пятнадцать.

Радиус новооткрытого спутника Gliese 581 С в полтора раза больше земного, а его масса превышает массу Земли примерно в пять раз – это самая маленькая внесолнечная планета из известных на сегодняшний день. Объект удален от своей звезды всего лишь на десять с небольшим миллионов километров, что в четырнадцать раз меньше радиуса земной орбиты; продолжительность тамошнего года равна всего тринадцати земным суткам. Температура поверхности планеты лежит в диапазоне от нуля до сорока градусов Цельсия, что делает возможным наличие там жидкой воды, а значит, и органической жизни.

Астрономы, конечно, предполагали, что отсутствие в наших каталогах похожих на Землю планет объясняется несовершенством современной техники (огромные газовые гиганты гораздо проще засечь на большом расстоянии), но абсолютной уверенности не было – а вдруг подобные объекты встречаются во Вселенной очень редко? Теперь же Gliese 581 С наверняка протопчет тропинку для новых открытий. И если братьев по разуму не найдем, так, может, хотя бы обнаружим пригодные для колонизации в далеком будущем миры? АЛ

Нано нам поможет

Сегодня нанотехнологии – это, с одной стороны, бурное развитие методов манипулирования материей на микро– и наноуровнях в рамках многочисленных научно-исследовательских проектов, а с другой – куча концептуальных и технологических вопросов при попытке создать нечто завершенное и полезное. Такая ситуация – плодотворная почва для различного рода обобщений и прогнозов.

Свыше пятидесяти американских ученых и экспертов из разных областей науки и техники сделали долговременные прогнозы о перспективах нанотехнологий, которые обобщены в книге Карен Шмидт (Karen F. Schmidt) "NanoFrontiers: Visions for the Future of Nanotechnology". В основном обзор касается использования нанотехнологий в решении таких глобальных проблем, как потенциальный энергетический кризис, создание новых лекарственных препаратов и очистка воды.

В частности, отмечают аналитики, на сегодняшний день те лекарственные препараты, которые созданы с использованием нанотехнологических методов, являются просто модификациями обычных препаратов, лучше проникающими в клетку. То есть действующее начало лекарства осталось прежним, а приставку «нано» можно применить лишь к средству его доставки. Однако эксперты предсказывают создание наноструктур, которые будут действительно новыми препаратами для лечения рака, сердечно-сосудистых заболеваний и болезни Паркинсона. В качестве перспективного медицинского направления отмечена разработка полностью искусственных тканей живого организма, способных заменить пораженные болезнью почки, печень и даже ткани нервной системы. Как говорит директор Национального института здоровья США Элиас Зерхоуни (Elias Zerhouni), нанотехнология может помочь в распознавании болезни на атомно-молекулярном уровне, что должно привести к гораздо более раннему диагностированию недуга.

Кроме того, наноразработки могут использоваться для очистки воды не на специальных водоочистных станциях, а непосредственно в месте ее потребления. «Нанорешения» энергетических проблем, по мнению ученых, будут связаны с более эффективными способами добычи, переработки и передачи энергии ископаемых топлив, так как применение альтернативных источников в глобальном масштабе пока выглядит довольно призрачно.

Как отмечает руководитель отдела нанотехнологий Национального научного фонда Михаил Роко (Mihail Roco), несмотря на заметные результаты исследований в области нанотехнологии, сегодня эта отрасль находится в зачаточном состоянии и для реального улучшения свойств материалов сейчас применяются простейшие нанообъекты и методы. Будем надеяться, что при таком интенсивном "поливе", который наблюдается в последнее время, семя нанотехнологий взойдет в самом ближайшем будущем. А приставка «нано» перестанет быть просто модной вывеской, позволяющей получить лишние деньги под реализацию проекта. ЕГ

Планетонепереносимость

Как известно, появлению планет предшествует образование возле родительской звезды протопланетного облака. Несчетное количество таких облаков обнаружено в ближайших туманностях, служащих своеобразным роддомом и для самих звезд. Однако обзавестись протопланетным облаком мало: его нужно еще и не потерять.

Ученые Аризонского университета, работающие с телескопом Spitzer, исследовали тысячи звезд в туманности Розетта, одной из ближайших к Земле. Исследователей в первую очередь интересовало взаимодействие протопланетных облаков с мощным излучением горячих голубых гигантов, которые часто встречаются в таких туманностях. Солнечный ветер не идет ни в какое сравнение с излучением, порождаемым голубыми гигантами. Его влияние заметно на расстоянии, измеряемом уже не астрономическими единицами, а световыми годами. Астрономы предполагали, что это излучение должно отрицательно сказываться на образовании планет возле других звезд, не говоря уже о планетах возле самих голубых гигантов. Вопрос был в том, на какое расстояние звезда с протопланетным облаком может приблизиться к голубому гиганту, не потеряв свои еще не рожденные планеты.

Выяснилось, что у звезд, располагающихся на расстоянии 1,6 светового года и дальше от голубых гигантов, вероятность обнаружения протопланетных дисков составляет примерно 45%. У звезд, подобравшихся ближе, эта вероятность в среднем снижается до 27%, а сами диски становятся менее плотными, и чем ближе к голубым гигантам, тем разреженнее диск. Конечно, в туманности, насыщенной звездами, не может быть статического взаиморасположения, и кроме сиюминутного расстояния между светилами необходимо учитывать и длительность опасного соседства. По понятным причинам, мы не можем пронаблюдать в туманности движение звезд. Расчеты же показывают, что самых «неосторожных» из них голубой гигант может лишить протопланетного облака за время, не превышающее миллиона лет, что по меркам живущих миллиарды лет светил является ничтожным сроком.

В той тесноте, в которой зарождаются звезды внутри туманностей, избежать влияния голубых гигантов вообще трудно. Поэтому, в зависимости от судьбы, звезда может остаться вовсе без планет или успеть обзавестись лишь планетами-гигантами, которые устоят под напором звездного ветра. Если же говорить о жизни на уже сформировавшихся телах, то долгое соседство с голубым гигантом тоже вряд ли пойдет ей на пользу, так как под напором мощного излучения планета быстро расстанется с атмосферой. Солнцу в свое время, видимо, повезло, и сложная игра гравитации отбросила нашу звезду в область относительно безопасного для планет космоса. В результате Солнечная система изобилует не только планетами-гигантами, но и карликами; кроме того, осталось в изрядном количестве множество совсем небольших тел. Таким образом, нет никаких причин жалеть, что один из ближайших голубых гигантов – Вега – находится на расстоянии 25 световых лет и служит лишь украшением звездного неба. АБ

Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Денис Зенкин

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Олег Кучин

Алексей Левин

Алексей Носов

Иван Прохоров

Дмитрий Пустовалов

Алексей Чулков

Дмитрий Шабанов









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх