Загрузка...



НОВОСТИ: Новости

Сила статистического убеждения

Замечательное свойство статистических данных — преподноситься в наиболее выгодном их распространителю свете — выразительно проявилось на примере Windows Vista. По утверждению Microsoft, за первый месяц после релиза общее количество проданных копий системы составило двадцать миллионов штук, вдвое превысив аналогичный показатель Windows XP. Поясним, что обнародованные недавно сведения исследовательской компании NPD («КТ» #676), согласно которым Vista продавалась в феврале в два раза хуже XP, охватывали только коробочные версии и не учитывали предустановленных на новые машины систем. Этот нюанс, кстати, лишний раз подтверждает склонность пользователей, напуганных внушительными системными требованиями ОС, переходить на Vista одновременно с покупкой мощного компьютера.

Впрочем, критически настроенные наблюдатели все-таки нашли в оптимистичном отчете Microsoft слабое место. Так, аналитик Ричард Шим (Richard Shim) заявил, что в столь значительном приросте продаж новой операционки нет ничего удивительного. Дело в том, что с 2001 года, когда появилась старушка XP, рынок персональных компьютеров вырос едва ли не вдвое, естественно подтянув за собой и операционные системы. Однако даже с учетом этого соображения следует признать, что Microsoft удалось посрамить скептиков, утверждавших, что пользователи ни за какие коврижки не согласятся мигрировать на Vista.

Другой пример вольной интерпретации статистики тоже связан с Windows. В марте компания Symantec опубликовала очередной отчет о состоянии дел на фронте информационной безопасности по итогам второй половины 2006 года. Помимо прочего в отчете приводятся любопытные сведения о защищенности различных операционок. Системы (Windows, Mac OS X, Red Hat Linux, Sun Solaris и HP-UX) оценивались по ряду признаков, главными из которых являются количество обнаруженных уязвимостей и среднее время выпуска заплаток. По первому параметру лидером оказалась Windows с 39 обнаруженными дырами против 43 у Mac OS X и 208 у Linux. Средний срок устранения ошибок тоже был минимальным у Microsoft — 21 день, тогда как пользователям продуктов Apple и Red Hat пришлось ждать 66 и 58 дней соответственно (у Sun и HP дела обстоят не лучше).

Вскоре после публикации доклада новостные сайты запестрели заголовками: «Windows признана самой безопасной ОС». Негодующие яблочники, осилив сто страниц отчета, не обнаружили заключения о придании Windows статуса «самой безопасной», но обратили внимание на качественные характеристики уязвимостей. Выяснилось, что Windows содержала двенадцать серьезных дыр, Linux — две, а Mac OS X всего одну. Под сомнение была поставлена лидерская позиция Microsoft и в оперативности разработчиков: «В отчете указано среднее время выпуска заплатки. Apple вполне могла устранить единственную серьезную уязвимость за пять минут». Правда, этот аргумент выглядит не очень убедительно (разговор о защищенности Mac OS X продолжает Бёрд Киви в своей колонке).

Меж тем уже появились первые официальные данные о надежности Vista. По словам высокопоставленного сотрудника Microsoft Джефа Джонса (Jeff Jones), за три месяца, прошедших с начала продаж корпоративного варианта системы, было обнаружено всего пять уязвимостей, что значительно лучше показателей не только Windows XP, но и основных конкурентов, включая последние версии Linux (рассматривались Red Hat, Ubuntu и SuSE) и Mac OS X. Учитывая традиционную привязанность хакеров именно к продуктам Microsoft, этот результат (если, конечно, обошлось без статистических фокусов) представляется весьма успешным. ИК

Intel: made in China

В отношениях США и Китая произошел знаменательный сдвиг: корпорация Intel объявила о намерении построить первую в этой стране собственную фабрику по производству полупроводниковой продукции. Слухи о возможности этого события ходили несколько лет, но до сих пор им мешала сбыться жесткая политика американских властей в области экспорта технологий.

Хотя Intel присутствует в Поднебесной уже два десятка лет (у нее там свои исследовательские лаборатории, а также линии по упаковке и тестированию чипов), Fab 68 должна стать вообще первым полупроводниковым предприятием компании в «третьем мире» (существующие заводы находятся в США, Израиле и Ирландии). Стоимость производства, которое разместится в городе Далянь (северо-восточный Китай), оценивают в 2,5 млрд. долларов. Строительство Fab 68 начнется уже в этом году, а первую продукцию ожидают к 2010-му.

Поскольку действующие экспортные ограничения позволяют вывозить в «сомнительные страны» лишь устаревшие технологии, предполагается, что на первых порах китайский завод будет работать по 90-нанометровым топологическим нормам (даже за это пришлось долго воевать с администрацией США) и выпускать разнообразные чипсеты. Впрочем, надеется глава Intel Пол Отеллини, со временем дело может дойти и до новейших микропроцессоров. (Кстати, вполне возможно, что американцы разыграют эту карту для давления на Китай в вопросах охраны интеллектуальной собственности. Дескать, вот искорените пиратство, тогда и будут вам современные технологии.)

Особенность китайской фабрики еще и в том, что она должна стать самым дешевым заводом корпорации, причем не за счет использования недорогой рабочей силы, а благодаря применению усовершенствованных технологий. ВБ

Power to the people

На какие только ухищрения не идут нынче политики в погоне за голосами интернетчиков. Стремясь завоевать сердца онлайновых избирателей, «без пяти минут президенты» заводят блоги, обхаживают сообщества по интересам и выкладывают агитационные видеоролики на YouTube (см. «КТ» #678). Увы, «за что боролись, на то и напоролись»: стоит на авансцену политической борьбы выйти рядовому избирателю — и тут в стане политических акул наступает разброд и шатание.

Возмутителем спокойствия в заокеанской президентской гонке стал пародийный видеоролик «Hillary 1984», смерчем пронесшийся в начале марта по видеопорталу YouTube. Сюжет этой короткометражки целиком основан на рекламе компании Apple «урожая 1984 года» — находящаяся в трансе толпа безмолвно наблюдает за вещающей с голубого экрана «старшей сестрой» (в роли которой выступает Хиллари Клинтон), как вдруг в него запускает кувалдой очаровательная спортсменка, вслед за чем на экране проступают титры, гласящие: «Вы увидите, что 2008 год не будет таким, как “1984”» (последний номер неспроста взят в кавычки). Любопытно, что автор нашумевшей мультяшки (явно играющей в пользу соперника Клинтон — республиканца Барака Обамы) скрылся под символическим псевдонимом ParkRidge47 — как известно, бывшая первая леди родилась в городке Парк-Ридж в 1947 году. Скандальный ролик поверг в шок и Клинтон и Обаму: столь явное «опускание» своих конкурентов в заокеанской практике не приветствуется. Тем не менее творение неизвестного «киношника» угодило в яблочко — за пару недель с роликом познакомились полтора миллиона интернет-зрителей.

Пока пресс-службы двух кандидатов в президенты обменивались любезностями по поводу скандального клипа (каждая из сторон приписывала его коварным имиджмейкерам конкурирующей фирмы), автор решил повиниться сам. Как заявил аналитик компании Blue State Digital Филипп де Велис (Philip de Velis), политический ролик был сделан им во внерабочее время и сугубо «для личного пользования». Не желая подставлять под удар свою прежнюю компанию, он уволился с работы, но отрекаться от собственного детища не намерен. «Я сделал это. И я горд этим», — написал в своем блоге «народный аниматор Америки». Похоже, «думающему иначе» кандидату-республиканцу стоит взять этого человека в свою команду: ведь ни один из роликов, произведенных его предвыборным штабом, и близко не стоял по популярности к «Hillary 1984».

Как видно, электронные политтехнологии, испробованные на себе хайтек-державой номер один, начинают применяться и в старушке Европе. Особенно сильно это отражается на политической жизни Франции, где президента изберут уже в апреле-мае: политизированное кукареканье галльского петушка все отчетливее раздается не только на парижских улочках, но и на просторах онлайновой вселенной Second Life. Кандидатам в президенты — нынешнему министру внутренних дел Николя Саркози, социалистке Сеголен Руаяль, центристу Франсуа Байру и вожаку местных ультрас Жану-Мари Ле Пену — по виртуальным кущам разгуливать некогда, зато этим усердно занимаются их доверенные лица, множащие ряды виртуальных сторонников.

Какие только методы охоты на избирателей не используются онлайновыми «избиркомами». Так, сторонники обаятельной Сеголен Руаяль, уповающие на голоса молодых французов, разбили свою штаб-квартиру на живописном виртуальном острове Бреттон, само путешествие на который представляется лихим приключением. Не брезгующие дешевой популярностью последователи Ле Пена вербуют сторонников в виртуальных забегаловках во время вечеринок с бесплатными коктейлями. Ратующие за дисциплину и порядок поклонники Саркози обеспечивают всех желающих бесплатными агитационными футболками. Как видно, халява и в онлайновом мире работает лучше всех вышеперечисленных схем: по словам членов виртуального избирательного штаба Саркози, ежедневно его посещают до 15 тысяч аватаров. «Правда, пропагандировать среди обычных людей куда надежнее», — вздыхают агитаторы. И впрямь — поди разберись в виртуальном мире, не является ли соратник по политической борьбе аватаром твоего злейшего политического врага? Неведомо и то, какой процент среди одетых в даровые футболки аватаров составляют «всамделишные» сограждане, которым предстоит заполнять бюллетени в «день X».

Увы, не всегда демонстрантам удается разойтись миром — встретив соперников по политической игре, кое-кто не прочь взяться за «оружие пролетариата». В результате новости «политической жизни 2.0» нередко напоминают фронтовые сводки. «Сторонники Национального фронта провели несколько атак против нас, но и мы не беззащитны», — заявили виртуальные «социалисты». «Они ворвались в нашу штаб-квартиру и изломали транспаранты, но мы им покажем», — парируют виртуальные «лепеновцы». Так уж, видно, устроен человек: все обживаемые им вселенные рано или поздно начинают походить на хорошо знакомый подлунный мир. Впрочем, «аватары бранятся — только тешатся»: выяснение политических отношений в онлайне обходится налогоплательщикам куда дешевле, чем стычки и поджоги машин на реальных улицах. Да и виртуальные увечья не чета реальным синякам и ссадинам. ДК

Давайте зумить

Удобный веб-серфинг на компактных мобильных устройствах по-прежнему остается одним из главных технологических вызовов и порождает все новые и новые стартапы, надеющиеся эффективно решить «задачу века». Последнее пополнение в этой когорте — фирма ZenZui (www.zenzui.com), отпочковавшаяся от Microsoft и намеренная воплотить в звонкую монету идеи, разработанные и запатентованные редмондской исследовательской лабораторией корпорации.

Речь идет о мультиплатформном браузере с оригинальной системой навигации. Программу обещают распространять бесплатно через мобильных операторов и прямые загрузки с сайта, а пользователь «отработает свое» просмотром рекламы. Пока готова бета-версия для телефонов под Windows Mobile (распространенная среди нескольких тысяч тестеров), летом планируется выпустить J2ME— и BREW-реализации.

Собственно, ничего революционного в Microsoft не придумали. Любой веб-контент (от тематических подборок разных сайтов до отдельных страниц) отображается на экране в виде мозаики из картинок-пиктограмм. Вместо того чтобы вводить URL с клавиатуры, юзер будет выбирать из некоего набора заранее запрограммированных иконок. С помощью сенсорного дисплея или кнопок управления курсором можно прокручивать матрицу пиктограмм и «зуммировать» отдельные элементы. Все это называется «zoomable user interface», а слоган фирмы: «Хватит серфить, давайте зумить».

Изначально система под названием LaunchTile была разработана для «однорукой» навигации между отдельными приложениями на экране сотового телефона или КПК. Microsoft рассчитывала лицензировать ее какому-нибудь стартапу, однако вышло так, что в реализацию идеи вложили деньги самой же корпорации (и сторонних инвесторов), а сферу применения LaunchTile ограничили веб-серфингом.

Руководство ZenZui надеется привлечь около тысячи контент-партнеров, чтобы пользователь мог выбрать из представительного списка все интересующие его ресурсы и поместить их пиктограммы на экран своего мобильника для быстрого доступа. НЯ

Диплом купил? Обижаешь — подарили!

Скоро одним вопиющим недоразумением в мире станет меньше: в июне Билл Гейтс получит, наконец, диплом Гарвардского университета. Как известно, терпения грызть гранит науки первому богачу планеты хватило лишь на два года, после чего он бросил учебу и посвятил себя Microsoft. Впрочем, студенчество все-таки не прошло даром: именно в Гарварде Гейтс на пару с Полом Алленом создал версию Бейсика для компьютера MITS Altair и познакомился с нынешним исполнительным директором корпорации Стивом Балмером.

Историческое событие состоится 7 июня в рамках торжественной церемонии вручения дипломов выпускникам, во время которой Гейтс произнесет напутственную речь. Право получить диплом престижного учебного заведения Гейтс заслужил не только своим головокружительным успехом в бизнесе, но и беспрецедентной благотворительной деятельностью. В созданный совместно с женой Мелиндой фонд супруги уже внесли больше тридцати миллиардов долларов, которые расходуются на развитие образования и борьбу с опасными болезнями.

Кстати, благодаря отложенному получению диплома Гейтс сможет почувствовать себя полноправным участником встречи выпускников — как раз в этом году его однокашники отмечают тридцатую годовщину успешного окончания учебы. Пока Гарвард дожидался круглой даты, «соперники» — известные вузы Нидерландов, Швеции и Японии — уже присвоили Гейтсу звание почетного доктора, хотя не могут похвастать даже тем, что Билл в свое время их бросил. ИК

Пароль по дружбе

Маркетинговые кампании в Сети начинают заимствовать приемы и методы фишинговых и спамерских банд. Причем делают это сайты социальных сетей, занятых совсем невинными делами, — вроде Flixter (www.flixster.com), объединяющего кинолюбов. Стремясь залучить как можно больше пользователей в свою систему оценки фильмов, владелец сайта Джо Гринстайн (Joe Greenstein) явно перегнул палку.

При регистрации на сайте требуется указать логин и пароль к почтовым ящикам AOL, Gmail, Hotmail или Yahoo. Причем происходит это на страничке с логотипом соответствующей почтовой системы, что создает у пользователя иллюзию, будто он сам заходит в собственный почтовый ящик. После получения доступа Flixter импортирует адресную книгу пользователя и предлагает пометить, кого еще из «друзей по переписке» тот хотел бы пригласить поделиться своими кинематографическими пристрастиями.

Конечно, создатели службы заверяют, что используют почтовый пароль только один раз и никому его не передают, но приемы слишком напоминают фишинг, чтобы не вставали вопросы хотя бы моральности такого маркетинга, не говоря уже о безопасности личных данных и почтовых адресов.

Блоггеры рассказывают жуткие истории, как коллега, на столе которого, видимо, стояло слишком много банок из-под пива, пригласил всех своих университетских и бизнес-знакомых; как при попытке пригласить пять человек помеченными оказались сорок адресов; как люди попадали в список спамеров из-за приходящих от их имени писем с приглашениями на Flixter.

Проблема, однако, проще и глубже. Люди с легкостью отдают ключи от своей почты незнакомым и не очень серьезным людям. А ведь практика социальной инженерии показывает, что пароль, используемый в таких случаях, на 90 процентов подходит в любых других службах, где зарегистрировался пользователь.

Сайт Плаксо, насчитывающий больше 15 млн. пользователей, предлагает бесплатную службу синхронизации адресных книг для большинства популярных почтовых клиентов (The Bat, к сожалению, не включен). Там же предлагается и плагин, позволяющий добавить синхронизацию к любому сайту. Однако это совсем не то, что используемый Фликстером вирусный маркетинг.

Может быть, наступает время, когда нам предложат поучаствовать в дележе наследства очередного африканского политика за регистрацию себя и друзей на сайте любителей кошек? ИП

«Тарелочки» под французским соусом

«29 августа 1967 года в небе над фермой в Кюссаке возникли четыре маленьких темных существа ростом около 120 сантиметров каждое. Медленно поднимаясь в воздухе, они достигли вершины реющего над полем сферического предмета, пяти метров в диаметре, и исчезли в нем. Через считанные секунды сфера пропала с громким свистом, оставив после себя разящий запах серы…»

Согласитесь, на сайте серьезной научной организации подобные откровения встретишь нечасто. Впрочем, ситуация в корне изменилась c тех недавних пор, как истории о «зеленых человечках» получили официальную прописку в веб-резиденции Национального центра космических исследований Франции (www.cnes.fr). Местные «специалисты по тарелочкам» выложили в свободный доступ официальные документы, описывающие встречи с неопознанными летающими объектами — доселе на подобную авантюру не отваживалось ни одно солидное ведомство. Увы, для ознакомления с занимательными подробностями межпланетных контактов нужно владеть языком Жюля Верна — английского перевода на сайте не найти.

Ныне в свободном доступе находятся больше полутора тысяч «X-файлов», в которых описываются визиты странных гостей, наблюдавшиеся французами на протяжении последних пятидесяти лет. Общий объем «НЛО-досье» тянет на 100 тысяч страниц: наряду с протоколами загадочных событий имеются сделанные очевидцами снимки, аудио— и видеозаписи. Собрание документов предполагается регулярно пополнять. По словам главы французской уфологической группы Жака Патене (Jacques Patenet), на стол к исследователям ежегодно попадает около сотни новых случаев, при этом главным источником являются полицейские рапорты (как видно, слава всемирно известного охотника на инопланетян — комиссара Жюва — и сегодня не дает покоя многим его коллегам). Как свидетельствуют эксперты, подавляющее большинство зафиксированных уфологами «пришествий» на поверку оказывается либо проделками шутников, либо следствием причудливых атмосферных явлений и авиационных неполадок. Так, из всего выставленного в онлайн досье научного объяснения нет лишь у нескольких десятков случаев, остальные же давно выведены на чистую воду специалистами в области метеорологии, орнитологии, авиации и психиатрии.

От обвинений со стороны радетелей «чистоты науки» кураторы сайта поспешили откреститься, туманно заявив, что «опубликованные данные вовсе не свидетельствуют о наличии внеземной жизни». Впрочем, падких на сенсации интернетчиков это не остановило. Через какие-то три часа после эпохального перерезания ленточки в «НЛО-библиотеку» сервер космического агентства внезапно перестал подавать признаки жизни. Происки инопланетных цивилизаций, опасающихся козней папарацци, оказались ни при чем — просто серверные мощности не выдержали наплыва посетителей. Что ж, по результатам «первого контакта» можно сделать оптимистичный вывод: французские уфологи могут удачно сконвертировать истории о «зеленых человечках» в «зеленые», передав права на публикацию своего уникального досье коммерческим порталам. ДК

Шестой день

«Погода всегда портится на выходные». Эта не слишком жизнеутверждающая фраза издавна хранится в пыльном чуланчике «ворчалок», наряду с сентенциями о том, что «зубная боль всегда начинается в ночь на субботу» и «куда ни едешь на велосипеде — это всегда в гору и против ветра». Тем не менее в истинности ей не откажешь: сравнение между погодой в будни и на выходные и впрямь не в пользу последней, о чем свидетельствует исследование климатологов Университета Карлсруэ.

Для проверки расхожей истины дотошные немцы проанализировали 6,3 млн. метеозаписей, сделанных в городах Европы в промежутке между 1991 и 2005 годами. Полученный реестр «средних температур по больнице» показал, что самым жарким днем европейской недели является среда, а самым холодным — суббота. Днем с наименьшим количеством осадков признан понедельник, а самым солнечным и ясным — вторник, суббота добавила в свою копилку еще две «отрицательные номинации», завоевав титул самого сырого и облачного дня. В итоге — «шестой день» с большим отрывом признан «антигероем недели». Впрочем, по промозглости воскресенье ненамного уступает субботе: в целом на выходных температура оказалась на 0,2 градуса ниже, чем в будни, а «выходное» солнце сияет на четверть часа меньше, чем «будничное».

Кого же винить горожанам в «субботней погодной аномалии»? Как убеждены авторы исследования, в первую очередь себя, а точнее — своих «железных коней». Ведь следствием наблюдаемого в рабочие дни оживленного автомобильного трафика являются тучи выхлопных газов, поднимающихся вверх и накапливающихся в атмосфере с понедельника до пятницы. Именно эти крошечные частицы, закрывающие солнце и ускоряющие возникновение облаков, повинны в том, что погода на выходные часто портится. Лишь только «отдохнувшая» за уик-энд атмосфера начинает демонстрировать свою чистоту, как в понедельник начинается новый цикл…

Разумеется, содержащаяся в популярной песенке рекомендация о том, что все можно изменить к лучшему, если «взять и отменить» ненавистный день недели, не выдерживает критики. И впрямь, чем вычеркивать из календаря ненастную субботу, не лучше ли, пока не поздно, заняться окружающей средой… ДК

Небывалый взлет отечественной компьютерной техники

Чем в наши дни может отличиться компьютер пензенского завода 1960-х годов выпуска? Чтобы было ясно, о какой машине идет речь, напомним характеристики. Быстродействие — 100 операций в секунду, одноадресная система команд, которых всего могло быть 41, ОЗУ на ферритовых сердечниках — 2048 сорокаразрядных двоичных чисел или 4096 команд, в качестве внешнего накопителя могла использоваться магнитная лента или до восьми магнитных барабанов емкостью аж по 8192 числа. Не слишком большой (для своего времени) компьютер занимал около 100 квадратных метров, был оснащен гигантским подобием клавиатуры и устройством, считывающим данные с продырявленной целлулоидной пленки, склеенной в кольцо. Кольца программ хранили в холодильниках. Информация выводилась на бумагу печатающим устройством со скоростью 1200 символов в минуту. Потреблял компьютер, именуемый «Урал-2», 30 кВт плюс неизвестную мощность на охлаждение.

«Урал-2» относится к первому поколению советских компьютеров, но именно он дал «путевку в жизнь» нынешнему миллиардеру и «отцу MS Word» Чарльзу Симони, который осваивал основы программирования на этом ламповом монстре. Пятый космический турист с благодарностью вспоминает те времена, когда он в 1964 году, в пятнадцатилетнем возрасте, приобщился к высокой технике. В знак признательности машине, на которой Симони создал свою первую программу для составления магических квадратов, в полет на орбиту он возьмет кусок бумажной ленты, служившей «расходником» для печатающего устройства «Урала».

Что ж, это может стать хорошей традицией, если каждый состоятельный человек, способный оплатить билет в космос, будет демонстрировать всему миру свои «первые десять центов». Может, и кнопка от «БК» когда-нибудь удостоится той же чести. АБ

Языковые трудности

В белорусской Википедии случился скандал: контент, находившийся по адресу be.wikipedia.org, был «удален» и заменен другой версией энциклопедии, существенно меньшего объема. Происшедшее стало результатом наличия двух норм белорусского правописания: «тарашкевицы» (классическая норма) и «наркомовки» (результат редакции 1959 года, официально действующая норма). В прежней Википедии преобладали сторонники тарашкевицы, новая версия утверждает, что «робіцца выключна ў нарматыўнай беларускай мове».

«Замена» раздела — результат длительных обсуждений внутри Фонда Викимедия. «Наркомовская» версия энциклопедии долгое время пребывала в «инкубаторе» (в котором лежат все новые языковые разделы, пока не докажут свою состоятельность) и в конце концов достигла такого количества статей и (главное) качества перевода интерфейса, что администраторы всей Википедии сочли возможным поместить ее «на законное место». К сожалению, при этом не удалось избежать скандала. Замена раздела произошла без какого бы то ни было предупреждения, а судьба 6 тысяч статей прежнего раздела в течение суток была неизвестна (по блогам распространилось мнение, что они просто удалены). Однако вскоре на главной странице новой be.wikipedia.org появилась ссылка на архив прежнего раздела (он находится по адресу be-x-old.wikipedia.org, редактирование статей запрещено) и сообщение о том, что администраторы новой версии «не виноваты» (они выступают за сохранение обеих версий и «дружбу» между ними). Неизвестно, будет ли развиваться раздел be-x-old (это зависит от администрации фонда), а также будут ли переноситься наиболее «адекватные» статьи из старого раздела в новый (некоторые материалы в старом разделе написаны «наркомовкой» или смешанным правописанием; в новом разделе на данный момент около 3500 статей, но большинство из них — «заглушки»).

Ситуация усугубляется еще несколькими факторами: во-первых, конфликт наркомовки и тарашкевицы носит во многом политический характер (тарашкевица — «язык эмигрантов и оппозиции», не признающих новое правописание); во-вторых, один из главных инициаторов замены раздела и член временной администрации Ярослав Золотарёв, человек спорной репутации, известный в первую очередь как создатель шуточного «сибирского искусственного языка» (шутка зашла так далеко, что создан раздел Википедии ru-sib).

Как бы то ни было, блоги и СМИ на русском, белорусском и английском бурлят уже несколько дней. ВШ

Деньги не пахнут

Есть мнение, что человечество задушит не ядерная война или глобальное потепление, а собственный мусор. Даже перерабатываемое сырье рано или поздно отправляется на свалку. Мусор пытаются сжигать, что не слишком полезно для атмосферы, закапывать или отправлять на дно морское, но все эти возможности исчерпаемы. Есть, правда, и люди, которые за счет свалок живут и для которых вывезенный на покой мусор — это бизнес. Каждый, наверное, слышал рассказы о предприимчивых умельцах, которые на свалках добывают золото и другие драгметаллы из микросхем, разыскивают уже не выпускаемые промышленностью детали к старой технике. Не рискнем утверждать наверняка, но, скорее всего, кому-то удастся за счет свалки собрать и вполне работающий компьютер. Оказывается, создатели современных космических ракет тоже не стесняются посещать свалки.

Судьба отходов космического производства, как и судьба мусора вообще, во многом определяется культурой общества. Скажем, в Алтайском крае, на российской «естественной» космической свалке, утилизируется около одного процента падающих после запусков частей ракет. Остальное лежит там, где упало, если, конечно, не приспособлено местными жителями под свои нужды, невзирая на все риски. За время, прошедшее с первых космических запусков, около четверти площади Алтайского края оказалось захламлено обломками ракет, а общая масса космического металла там превышает две тысячи тонн. При этом, даже по завышенным оценкам, чтобы убрать мусор полностью, достаточно потратить средства на порядок меньшие, чем стоимость одной турпутевки в космос. В Архангельской области дела обстоят ничуть не лучше. Но чисто, как говорится, не там, где метут.

На севере Голливуда тоже есть космическая свалка, только ухоженная. Сбор необычного мусора уже почти пятьдесят лет находится в ведении фирмы Norton Sales. Долгие годы это место было подобно музею, своего рода острову погибших кораблей. Иногда сюда заезжали коллекционеры, готовые выложить круглые суммы за обломки легендарной техники, позволившей астронавтам покорить Луну. Спрос сформировал и ценовую политику. Двигатель от командного модуля «Аполлона» можно было приобрести за полтора миллиона, аналогичную деталь от ракеты «Сатурн V» — всего за пятьсот тысяч. Есть вещички и подешевле, благо деталей у космической техники предостаточно. Мусор здесь не просто собран, он рассортирован и аккуратно разложен для удобства покупателей. В этот магазин хаживали за реквизитом даже из соседнего кинокоролевства, а теперь настало время и для ракетостроителей.

Нынешний владелец Norton Sales Карлос Гусман (Carlos Guzman) занял свой пост несколько лет назад и не слишком рассчитывал на большой успех фирмы. Раньше, в годы космической гонки, когда объем финансирования NASA достигал семи процентов от американского бюджета, музей-свалка интенсивно пополнялся экспонатами. В те времена у Norton Sales было шесть помещений в районах падения обломков ракет, а в день «магазин» принимал по два грузовика с «товаром». Резкое снижение темпов развития космонавтики в конце прошлого века остановило этот поток, и какое-то время фирма жила за счет прежних запасов. Самое ценное было раскуплено, и быть бы, наверное, краху предприятия, если б не новые надежды, связанные с последними планами Америки и появлением частной космонавтики. По словам Гузмана, его свалку посещают представители чуть ли не всех частных космических компаний. Порой они бродят среди обломков, даже не представляя, что им нужно. Иными словами, представители зарождающейся космической индустрии приезжают за идеями. Они покупают готовые детали, на основе которых проектируют свои ракеты и корабли, что обходится гораздо дешевле, чем разработка с нуля.

Остается надеяться, что бизнес Гузмана будет процветать. Возможно, когда-то на карандаш бизнесменам попадут и кладбища кораблей в Тихом океане. Может, кто-то и у нас подумает о сборе и продаже советских и российских космических раритетов. Лишь бы дело не дошло до монтирования уже отработанных деталей на новые ракеты. Для экономии. АБ

Слежка за бозе-конденсатом

Физики из Института квантовой электроники Швейцарского Федерального технологического института и Кавендишской лаборатории Кембриджского университета впервые отследили процесс постепенного распада бозе-эйнштейновского конденсата. Детали этого эксперимента изложены в статье Михеля Коля (Michael Kohl) и его коллег, опубликованной в журнале Science.

Бозе-эйнштейновский конденсат, который зачастую называют просто бозе-конденсатом, — это чисто квантовое состояние системы частиц с целым спином (бозонов), возможное только при чрезвычайно низких температурах. Такие системы при охлаждении ниже определенного порога, именуемого критической температурой или температурой вырождения, претерпевают фазовый переход, в результате которого частицы начинают накапливаться в состоянии с нулевым импульсом и нулевой энергией. При дальнейшем понижении температуры доля таких частиц возрастает и при приближении к абсолютному нулю стремится к ста процентам. Частицы бозе-конденсата находятся в одном и том же квантовом состоянии, благодаря чему они теряют индивидуальность и фактически ведут себя как единая квантовая «суперчастица».

Теоретическая возможность существования конденсата была предсказана Альбертом Эйнштейном еще в 1925 году, однако получить его в эксперименте удалось лишь через семьдесят лет. Дело в том, что наилучшими кандидатами для перехода в конденсированное состояние являются сильно разреженные бозонные газы, которые обычно успевают затвердеть еще до достижения критической температуры. Для получения бозе-конденсата газ надо подвести к абсолютному нулю и в то же время предотвратить его кристаллизацию, что является очень непростой задачей. Первый в мире настоящий бозе-конденсат был создан в июне 1995 года группой сотрудников американского Объединенного института лабораторной астрофизики. Экспериментаторы сначала заперли и охладили в магнитной ловушке две тысячи атомов рубидия-87, а затем погасили их импульсы с помощью тормозящего лазерного излучения. Таким путем удалось снизить температуру атомного облачка примерно до 150 нанокельвинов (миллиардных долей градуса по абсолютной шкале), чего достаточно для образования бозе-конденсата.

Охлаждаемый газ не переходит в конденсированное состояние сразу по всему объему. Вычисления показывают, что чуть выше температуры вырождения в нем начинают рождаться и исчезать «пузыри» конденсатной фазы. При дальнейшем охлаждении размеры пузырей растут, а при температуре вырождения они сливаются воедино, образуя стабильный конденсат. При увеличении температуры эти явления должны происходить в обратном порядке, приводя к постепенному исчезновению все более и более мелких очагов конденсата. В теории эти процессы хорошо известны, однако до сих пор никому не удавалось наблюдать их на опыте.

Теперь эта проблема разрешена. Ученые из группы Коля перевели в конденсат четыре миллиона атомов все того же рубидия. Затем они позволили температуре сконденсировавшегося газа повышаться, причем очень медленно, всего на четыре нанокельвина в секунду. Для отслеживания перехода газа из конденсированного состояния в нормальное ученые отключили запирающее магнитное поле в двух небольших областях внутри камеры, где парило газовое облачко. Поскольку находящиеся в пределах этих участков частицы уже ничем не удерживались, они под действием силы тяжести падали в детектор, способный регистрировать единичные атомы.

Показания этого прибора и позволили проверить «пузырную» модель разрушения конденсата. Если внутри детектора встречались потоки атомов, одновременно пришедшие из двух конденсатных пузырей и потому находящиеся в одном и том же квантовом состоянии, они интерферировали подобно волнам. Интерференция могла увеличивать амплитуду их волновой функции, но могла также снижать ее до нуля, и в этом случае детектор вообще не замечал никаких частиц. Если же в детектор попадали атомы конденсата и обычной фазы или одни только нормальные атомы, никакой интерференции не возникало, и прибор попросту подсчитывал атомы поштучно. Меняя дистанцию между зонами с отключенным магнитным полем, экспериментаторы смогли оценить размеры конденсатных пузырей при различных температурах, превышающих критическую. Оказалось, что пузыри ведут себя в соответствии с теорией: при росте температуры они уменьшались и в конце концов исчезали. АЛ

Ну очень большой результат

Недавно завершился титанический труд международной команды из восемнадцати математиков, возглавляемой профессором Джеффри Адамсом (Jeffrey Adams) из Мэрилендского университета, по описанию исключительно сложного математического объекта, так называемой группы Ли E8. Четыре года напряженной работы и расчетов на специализированном компьютере в Вашингтонском университете в Сиэтле вылились в 60-гигабайтный научный результат. Авторы гордятся тем, что если их труд напечатать как обычную научную статью мелким шрифтом на бумаге, то ею можно будет накрыть весь Манхэттен.

Непрерывные группы, введенные норвежским математиком Софусом Ли еще в 1870 году и теперь носящие его имя, играют важнейшую роль в современной математике и физике. Формально это гладкие многообразия — многомерные поверхности в еще более многомерных пространствах — с определенной на них операцией «умножения» точек, которая ставит в соответствие любой паре точек поверхности третью. Эта операция удовлетворяет обычным аксиомам умножения и, кроме того, непрерывна, то есть если любую из точек-сомножителей чуть-чуть сдвинуть, точка-произведение тоже сдвинется немного. Неформально группы Ли представляют собой группы непрерывных симметрий — преобразований различных пространств или других объектов, которые оставляют их неизменными и могут быть сколь угодно малыми. В этом случае умножение элементов есть последовательное применение двух преобразований. Простейший пример группы Ли — это группа поворотов плоскости вокруг начала координат. Поворот задается единственным числом, углом поворота, поэтому группа одномерна. Многообразие этой группы — обычная окружность.

Симметрии в современной физике играют центральную роль, поскольку именно они порождают фундаментальные законы природы. Например, всем известный закон сохранения энергии — это простое следствие независимости пространства-времени от сдвигов начала отсчета по времени. Поэтому важные группы Ли носят имена знаменитых ученых — Галилея, Лоренца, Пуанкаре. Например, группа Пуанкаре насчитывает десять измерений и описывает все преобразования нашего четырехмерного пространства — времени Минковского, основного объекта специальной теории относительности Эйнштейна. А в физике элементарных частиц, космологии и теориях великого объединения язык теории групп Ли стал фактически естественным языком, обладающим предсказательной силой. Большинство физических законов там формулируются на языке симметрий и подходящих групп Ли.

Виновница торжества, группа Ли E8, — самая большая и сложная из так называемых исключительных (exceptional) групп Ли. Она включает в себя симметрии геометрических объектов в 57 измерениях и сама имеет размерность 248. Соответствующая ей «корневая система» насчитывает 240 векторов в восьмимерном пространстве. Тем не менее ученым удалось составить полный каталог объектов, на которые может действовать эта группа, и описать, как именно она действует. Этот каталог и занял 60 гигабайт.

Пока даже сами авторы толком не знают, кому, как и когда может понадобиться их фундаментальный результат (несмотря на то что группа E8 тесно связана со многими математическими объектами), — слишком уж сложно в этом каталоге разобраться. Но слабая надежда на физиков-теоретиков уже есть. В одном из многочисленных вариантов теории струн (претендующей на великое объединение фундаментальных взаимодействий), который предполагает пространство и время 26-мерным, такие группы естественно возникают в процессе «свертывания» лишних размерностей. ГА

Если есть в кармане

Лозунгом многих производителей электроники можно считать обычную для бизнесмена фразу: «Хочешь жить — умей вертеться». Поэтому не удивительно, что на прилавки проникли сканирующие принтеры (печатающие сканеры, если угодно), мониторы с аудиоколонками, снимающие видео фотокамеры, смартфоны и далее без конца. Иногда делается ставка на проверенных скакунов, таких как Мегабайт, Мегагерц и Мегапиксел со своим братом Ультразумом. Бывает, однако, выигрывает тот, кто отходит от стереотипа, совмещая вовсе несовместимое. Скажем, телефон и пачку сигарет.

Возможно, специально к первому апреля в Китае выпустили необычную модель телефона Cigarette King 3838. Его, если не приглядываться, можно перепутать с обычной спутницей курильщика. Кроме формы, производитель привнес в телефон и обычное для бумажных аналогов содержание: под задней крышкой есть место для семи сигарет. Портсигар оснащен цветным дисплеем, VGA-камерой, mp3-плеером и слотом под microSD-карты.

Для пущего блеска «Короля» сопровождает свита: в коробке с телефоном покупатель обнаружит зажигалку и пачку сигарет. Неясно только, есть ли предупреждение о вреде курения на обеих пачках из этого набора? АБ

Новости подготовили

Галактион Андреев

Тимофей Бахвалов

Александр Бумагин

Артем Захаров

Денис Зенкин

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Алексей Левин

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов

Виктор Шепелев

Никифор Ядрышкин









 


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх