Ракоскорпионы


Современные ученые считают ракоскорпионов, древнейших хелицеровых членистоногих, уникальными и удивительными существами. С точки зрения генеалогии их ближайшими родственниками в современном мире животных являются мечехвосты, местом обитания которых стали мелководные районы Атлантического, Индийского и Тихого океанов, а дальними – сухопутные скорпионы и пауки.

По внешнему виду ракоскорпионы напоминали скорпионов огромных размеров. Длина их тела нередко достигала несколько метров. Так же как и скорпионы, ракоскорпионы обладали грозным оружием – ядовитым жалом, располагавшимся на конце хвоста. Передние же конечности опасных хищников были вооружены цепкими клешнями или длинными шипами, помогавшими животным хватать и удерживать пойманную добычу. Задние же конечности были видоизменены в ласты.

Гигантские ракоскорпионы – гигантостраки, обитавшие в морях и океанах девонского периода, – занимали особенное место среди беспозвоночных. Когда-то это была одна из многочисленных групп древних животных, вымерших по неизвестным причинам.

Расцвет популяции ракоскорпионов, по мнению ученых, приходится на силур и девон. Местом их обитания являлись обширные, сильно опресненные лагуны, преобладавшие в ландшафте планеты в то время. По соседству с хищниками жили различные виды рыб, а также трилобиты, которые и составляли основу рациона ракоскорпионов.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх