Птеранодон


Полноправными хозяевами воздушного пространства в юрский период были птеранодоны – гигантские летающие ящеры. Подобно мифическим серафимам, они кружили над водами моря в поисках рыбы, которая являлась их основной пищей. Современные ученые утверждают, что птеранодоны большую часть времени проводили, поднявшись в небо.

Долгое время птеранодоны считались самыми крупными среди летающих ящеров. Размах огромных крыльев достигал 8 м, при этом масса тела не превышала 10 кг. Благодаря пустотелым, заполненным одним только воздухом костям птеранодоны росли без значительных изменений веса. Даже самый легкий ветерок мог поднимать этого гиганта высоко в небо.

Аэродинамические функции выполнял также длинный и широкий гребень, располагавшийся в задней части головы птеранодона и являвшийся отличительным признаком вида. В воздухе гребень служил в качестве своеобразного флюгера, по которому ящер определял направление ветра во время полета. Судя по останкам, птеранодоны вовсе не имели зубов. Между их нижними челюстями находилась кожная сумка-перепонка. Заглатывая, подобно современным пеликанам, рыбу целиком, они, не пережевывая, проглатывали ее.

По мнению палеонтологов, настоящие птицы появились на Земле в начале мелового периода. Они смогли быстро заполнить отведенную им природой экологическую нишу. Известно, что уже к середине мелового периода существовало около 30 различных видов пернатых.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх