Протоцератопс


В период с 1922 по 1930 год участники экспедиции Нью-Йоркского естественнонаучного музея во главе со знаменитым американским палеонтологом Р. Эндрюзом производили раскопки в ряде районов Китая и Монголии. Тогда удача улыбнулась ученым: им посчастливилось найти гнезда с яйцами динозавров огромных размеров. Позднее находки датировали мезозойской эрой.

Недалеко от гнезд Эндрюзу и его коллегам удалось отыскать большое количество разнообразных останков скелетов неизвестных гигантских ящеров. Судя по их местоположению, это были именно те динозавры, яйца которых ученые нашли неподалеку. Вскоре весь мир облетело сенсационное известие об открытии, сделанном Эндрюзом: как оказалось, динозавры, подобно современным птицам и утконосу, откладывали яйца. А обнаруженных тогда же животных классифицировали как протоцератопсов, являвшихся предками рогатых ящеров. Эти гиганты имели большие глаза, загнутый книзу клюв и шею, окаймленную позади высоким гребнем-воротником, состоявшим из костей, обтянутых кожей.

Протоцератопсы были растительноядными существами. Местом их обитания на Земле являлись побережья крупных озер. А гнезда для кладки они выбирали на теплых песчаных пляжах. Причем такие пляжи должны были состоять только из песчинок средней величины.

Широкий воротник рогатых динозавров одновременно является и украшением, и местом присоединения челюстных мышц, которые превращали клюв ящеров в мощные щипцы, позволявшие животным легко измельчать сорванные зеленые части растений.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх