Пещерный лев


Пещерные львы – древние хищники – получили свое название вовсе не потому, что жили в темных и холодных пещерах. Действительно, они прятались пещерах в период, когда ожидали появления на свет потомства. Однако любимыми местами их обитания были, по мнению современных палеонтологов, бескрайние степные равнины, простиравшиеся до самого горизонта. Пещерные львы превосходно чувствовали себя в таких полупустынных районах, в наиболее жаркие дни спасаясь от палящих лучей солнца под небольшими ветками кустарников и маленьких деревьев.

Свое название – «пещерный лев» – животные получили вследствие того, что ученые часто находили изображение хищника на стенах древних пещер. В настоящее время палеонтологами было обнаружено немало районов в различных странах мира, стены пещер которых украшают рисунки, сделанные людьми каменного века. Подобные рисунки найдены в гротах Англии, Бельгии, Германии, Испании, Франции, Италии, Алжира и Сирии. В СНГ большое количество изображений львов было обнаружено на территории, простирающейся от Кавказа до Чукотки и Приморья. Особенное место в таких рисунках отведено изображению ловкого и стремительного хищника – пещерного льва. Именно благодаря наличию древних рисунков современные ученые получили доказательство существования на планете этого животного.

Пещерные львы обитали на планете в то время, когда сам климат Земли, теплый и мягкий, и обилие пищи подготовили условия для образования новой формы жизни – хищников. Жертвами львов становились тогда мамонты, яки, ослы, олени, верблюды и бизоны. Их вкусное и нежное мясо являлось основой рациона свирепых хищников. Любимым же их лакомством были лошади и куланы, догнать которых, благодаря сильным ногам, львам не составляло особенного труда.


Самка пещерного льва с детенышем

Как известно, с изменением климата на Земле и глобальным похолоданием большинство животных вынуждены были перекочевать в южные, более теплые, районы. Однако пещерные львы не спешили покидать уже обжитые места.

Ученые говорят о том, что львы издавна обитали в Закавказье. Там их можно было видеть и в античные времена. Кроме того, известно, что киевскому князю Владимиру Мономаху пришлось даже сразиться с одним таким хищником. Судя по сохранившимся памятникам письменности, тогда львы жили даже в низовьях Дона. Однако, по мнению палеонтологов, пещерные львы исчезли еще 10—12 млн. лет назад.

По предположениям ученых, все тело пещерных львов покрывала короткая однотонная шерсть. Вероятнее всего, животные были окрашены, подобно современным пумам и львам, в песочные или глинистые тона, сливавшиеся с цветом окружавшего их ландшафта: выгоревших на солнце степей летом и заснеженных пустынных речных долин зимой.

Древние хищники были стремительными, ловкими и весьма смышлеными существами. Как же иначе? Ведь необходимо было добывать живую пищу. Они стали вершиной эволюционной цепи: растения – травоядные – хищники.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх