Морская, или стеллерова, корова


Морская, или стеллерова, корова обитала на Земле вплоть до XVIII столетия. Это были растительноядные млекопитающие, принадлежащие к семейству сиреновых.

Первое описание морской коровы было сделано в 1741 году знаменитым путешественником Г. В. Стеллером, принимавшим участие во Второй Камчатской экспедиции В. И. Беринга. Длина тела животного превышала 7,5-10 м, а масса достигала в среднем 4 т. Морские коровы обладали крупным, массивным, веретенообразным туловищем, покрытым собранной в крупные складки толстой кожей. Это были превосходные пловцы. Передвигаться под водой им помогал мощный и сильный двухлопастной хвостовой плавник.

Передние конечности морской коровы состояли из двух отделов и заканчивались большими кожистыми выростами, по форме напоминавшими копыта коровы (отчего животное и получило свое название). Губы этих животных были раздвоенными. Зубов у них не было вовсе. На их месте на нижней и верхней челюстях располагались жесткие ребристые роговые пластины, позволявшие легко перемалывать мягкую водную растительность. Рацион морской коровы – был представлен в основном бурыми водорослями.

Морские коровы были медлительными существами, не боявшимися человека. Они вели стадный образ жизни. Полное истребление вида датируется 1768 годом.

Большое количество видов животных исчезли сравнительно недавно. Причинами их вымирания в основном были не только естественные эволюционные процессы, но и деятельность человека. Так, например, люди смогли полностью уничтожить морскую корову всего за 27 лет.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх