Моропус


Халикотерии обитали на Земле примерно 67 млн. лет назад, в палеогене, и причислены натуралистами к гигантским копытным. Несмотря на столь четкое и ясное определение, халикотериев трудно назвать копытными. Дело в том, что на месте копыт: у таких животных находились длинные когти.

Внешний вид этих зверей был оченьпричудливым. Голова и шея животных были лошадиными, а спина и хвост – тапира. Зубы халикотерия напоминали зубы бронтотерия. Ноги же животное «позаимствовало» у носорога. Своими, подаренными природой, у халикотерия были только длинные когти. После исследования останков ученым стало известно, что загадочные халикотерии населяли лесные районы, а их рацион был представлен только растительной пищей: листьями и молодыми побегами деревьев.

Именно к халикотериям относился моропус – животное, по внешнему виду напоминавшее причудливую смесь лошади, тапира, носорога и бронтотерия. Это было довольно высокое, крупное животное с покатыми, как у тапира, боками, дугообразной короткой спиной и коротким, едва заметным хвостом. Как и все халикотерии, моропус был травоядным и питался зелеными сочными частями деревьев. Когда-то эти животные были широко распространены на планете. Они жили на территории современной Монголии, Северной и Южной Америки и в Европе.

Долгое время палеонтологам удавалось обнаруживать только когти халикотериев. Тогда они были предметом жарких споров: ученые не могли понять, кому принадлежали страшные когти. Ответ был найден только после обнаружения целого скелета халикотерия.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх