Мамонт


Северные шерстистые слоны, или мамонты, обитали на Земле примерно 25 млн. лет назад. Современные палеонтологи считают, что эти животные были первыми живыми существами на планете, причиной исчезновения которых стал человек. Тело гигантов покрывала теплая, густая и длинная шерсть, которая, видимо, и привлекла внимание древнего человека, пытавшегося найти способы согреть свое тело и утеплить жилище в стужу. Древние люди охотились на мамонтов и из-за их вкусного мяса. Ведь, как известно, мясо было главной пищей представителей охотничьих племен.

Благодаря палеонтологическим находкам ученым удалось выяснить, что мамонты вели кочевой образ жизни и часто переходили с одной территории на другую в направлении движения ледников. В особенно суровые зимы мамонтов можно было встретить на месте современного Крымского полуострова и на побережье Средиземного моря. Мамонты населяли сухие, холодные, малозаснеженные степи. Их рацион был представлен в основном скудной растительностью. По соседству с ними жили северные олени, песцы, лемминги, лошади, бизоны и сайгаки. В настоящее время мамонты являются самыми популярными и наиболее изученными среди древних животных.

Название рода – «мамонт» – происходит от татарского слова «мамма», что означает «земля». Его происхождение, вероятно, связано с тем, что люди с незапамятных времен находили уцелевшие кости этих гигантов в земле. Древние жители Севера предполагали, что мамонты, подобно кротам, жили глубоко под землей.



Необходимо заметить, что живых мамонтов посчастливилось увидеть только первобытному человеку. Однако современные натуралисты хорошо изучили этих животных благодаря найденным останкам скелетов и даже целым замороженным тушам гигантов. Примером последнего может служить обнаруженный в 1901 году так называемый березовский мамонт, чучело которого хранится ныне в Зоологическом музее Санкт-Петербурга. При исследовании в желудке мамонта были найдены непереваренные остатки растительной пищи: веточки сосны и лиственницы, еловые шишки, листья осоки и дикого тмина, а также цветки и мох. Тело животного покрывала густая, длинная, жесткая шерсть, длина которой составляла 35 см. Под ней находился теплый и мягкий подшерсток, наряду с подкожным жиром, располагавшимся главным образом на плечах, согревавший зверя в стужу.

К середине XX столетия в мире было известно уже о нескольких находках хорошо сохранившихся останков мамонтов. Так, останки животных были обнаружены на Аляске и в Сибири. Кроме того, известно, что за последние два века Китай закупил около 50 000 бивней древних гигантов. В 1940 году при Зоологическом музее Академии наук СССР была открыта экспозиция, занявшая целый зал, где демонстрировали коллекцию останков мамонтов, собранную более чем за 200 лет.

В 1977 году в устье небольшой сибирской речки Димы был обнаружен хорошо сохранившийся труп маленького мамонтенка. У него еще не было бивней. А возраст останков исчислялся 44 тыс. лет. На сегодняшний день это одна из древнейших находок мамонтов в России.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх