Лопаторылый мастодонт


Мастодонты обитали на Земле примерно 40 млн. лет назад. А жили они сравнительно недолго. Ученые полагают, что последний представитель мастодонтов исчез всего лишь несколько тысяч лет назад.

Основным признаком, по которому мастодонтов можно отличить от других хоботных, является наличие четырех бивней. Как известно, слоны и мамонты имеют по два бивня. Бивни мастодонта (равно как и слонов и мамонтов) представляют собой видоизмененные резцы. Только у мастодонтов такому изменению подвергались и верхние, и нижние зубы. Так же как слоны и мамонты, мастодонты имели мощный хобот. Только вот по длине он был несколько короче слоновьего.

Самый необычный внешний вид имел так называемый платибелодон, лопаторылый мастодонт, или плоскокопьезуб-мастодонт. А назван он был так потому, что его нижняя челюсть имела вид лопаты. Такую форму челюсть приобрела вследствие сращивания плоских нижних бивней животного. Свою челюсть-лопату, по мнению ученых, зверь использовал для добывания пищи. Он выкапывал челюстью сочные клубни растений, которые и представляли рацион древнего животного.

Лопаторылый мастодонт имел длинное и приземистое туловище, ширина которого в задней части достигала 2 м. Лопатообразная челюсть не только нужна была животному для выкапывания подземных частей растений, но также служила своеобразной подставкой для тяжелой и длинной верхней губы – хобота. Знаменитый натуралист Р. Эндрюз так описывал мастодонта: «Трудно представить себе существо с нижней челюстью, равной почти росту зверя… В холке этот мастодонт достигал 2,5 м, а его нижняя челюсть была всего лишь на 15 см короче». Мастодонт вел кочевой образ жизни. Он мог путешествовать на дальние расстояния и странствовал по всем континентам, кроме, конечно, Австралийского. В настоящее время один из скелетов этого таинственного могучего зверя хранится в числе многочисленных экспонатов Американского музея естественной истории.


Лопаторылый мастодонт

Как известно, мастодонты появились на Земле несколько раньше мамонтов. Однако ученым удалось разыскать множество останков этих исполинов. Так, скелеты мастодонтов были обнаружены на территории Украины, Казахстана и Молдовы. Находили кости мастодонтов и в других странах мира.

Одна из громких находок останков мастодонтов произошла в 1930 году. Участники экспедиции Р. Эндрюза смогли отыскать скелет самки мастодонта с костями так и неродившегося малыша. Большое количество костей гигантских хоботных было обнаружено также и на территории Америки. Так, в 1979 году нашли целый скелет мастодонта, который затем оказался в частной коллекции художника Ч. У. Пила. Впоследствии тот экспонировал находку в собственном музее, находившемся в Филадельфии.

Далеким предком хоботных был маленький слон фиомия, имевший крепкие бивни и лишь небольшой, не превратившийся еще в хобот, вырост на месте верхней губы. А водяной слон по внешнему виду был похож скорее на бегемота, чем на представителя отряда хоботных.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх