Ихтиозавр


Несмотря на то что в морях триасового периода уже можно было увидеть рыб, все же безраздельными хозяевами водных пространств оставались ящеры. Великая засуха стала причиной их возвращения к подводному образу жизни. Видоизменение претерпели тогда многие животные.

По мнению ученых, одними из первых динозавров, вновь вернувшихся в море, стали ихтиозавры, по внешнему виду напоминавшие современных дельфинов. Помимо ласт, в процессе эволюции они приобрели плавники, которые заметно отличались от плавников кистеперых рыб, поскольку не имели лучей, а были образованы прочными кожистыми складками. У ряда представителей рода ихтиозавров увеличилось количество костей в конечностях и число пальцев.

Судя по характеру и внешнему виду найденных останков скелета, ихтиозавры были плотоядными животными и питались в основном рыбой и кальмарами. Об этом же свидетельствуют и обнаруженные рядом с костями ихтиозавров кости рыб. Ученые считают, что рацион ихтиозавров был подобен рациону современных кашалотов. Как известно, кашалоты питаются кальмарами. Ихтиозавры же поедали дальних родственников кальмаров – белемнитов, сохранившиеся останки которых были обнаружены на месте желудка одного из найденных ихтиозавров.

Ихтиозавры представляли собой своеобразное промежуточное звено, соединявшее сухопутных и морских животных. Они были живородящими, чем и отличались от своих сородичей, обитавших на земле. Новорожденные детеныши (нужно заметить, что они были довольно крупных размеров) должны были сразу же приспосабливаться к самостоятельной жизни. По мнению ученых, малыши умели хорошо плавать сразу же после рождения.

Ихтиозавры были первыми живородящими рептилиями. То, что они рождали живых детенышей, доказывают палеонтологические находки: останки ихтиозавров с неродившимися малышами в брюхе.

Ихтиозавры жили стаей. Они существовали на Земле примерно 285 млн. лет назад на протяжении почти 150 млн. лет и вымерли в конце мезозоя. Это были достаточно крупные ящеры: длина тела видов, живших в триасе, превышала 5 м, а видов, населявших Землю в юрский период, составляла почти 16 м.


Ихтиозавры

Одно из наиболее значительных мест скопления ихтиозавров было обнаружено в Германии, недалеко от Вюртемберга, в Хольцмадене. По мнению современных ученых, около 150 млн. лет назад там существовала морская лагуна, в грунте дна которой образовывался сероводород. Поскольку вода в лагуне была теплой, то ее движения, перемешивания и обновления почти не происходило. Вследствие этого сероводород свободно поднимался в верхние слои воды и отравлял живших там животных. Натуралисты считают, что именно это обстоятельство стало причиной гибели ихтиозавров, обитавших на месте современного Хольцмадена.

По мнению палеонтологов, предками гигантских древних ящеров, имевших рог, были небольшие и быстроногие динозавры-попугаи, передвигавшиеся на двух ногах. С задней стороны черепа они имели костное образование, которое у потомков превратилось в рог.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх