Игуанодон


Игуанодоны, представители группы растительноядных динозавров, обитали на Земле примерно 100 млн. лет назад. А населяли эти гигантские животные территорию современной Европы. Ящеры имели зубы, по внешнему виду похожие на зубы известных и ныне ящериц игуан. Именно поэтому доисторические животные и получили свое название. Огромные зубы динозавра располагались в 4 – 5 рядов, каждый из которых был словно бы насажен на соседний. Дело в том, что вследствие поедания огромного количества разнообразной растительной пищи зубы животного очень быстро изнашивались, портились и поэтому постоянно заменялись новыми, вырастая один над другим. Именно такой причиной можно объяснить столь необычное строение зубов игуанодонов.

Благодаря находкам палеонтологов натуралисты склонны считать, что рацион гигантских ящеров игуанодонов был представлен в основном ветками и зелеными побегами араукарии и хвойного дерева, которые были широко распространены на территории Европы в период мезозоя. Судя по обнаруженным останкам, высота игуанодонов не превышала 5 м, а длина тела составляла 10 м. Передвигаться эти гигантские животные могли как на двух, так и на всех четырех ногах. При этом задние конечности ящера были значительно больше по размерам и мощнее передних, развитых слабо. Передние и задние ноги заканчивались сплюснутыми и широкими пальцами. Именно они помогали животным передвигаться по топкой болотистой местности. На передних лапах располагалось по пяти пальцев. При этом большой палец был длиннее других и заканчивался острым и длинным когтем, служившим, видимо, в качестве средства защиты от врагов. Игуанодоны имели длинный и мощный хвост, который, по мнению ученых, также помогал животным при передвижении.

По мнению современных натуралистов, игуанодоны вели стадный образ жизни. Они жили в густых зарослях деревьев, располагавшихся на берегах неглубоких водоемов. Именно вода служила ящерам и в качестве источника пищи, и нередко как место укрытия от хищника.


Игуанодон

Впервые скелет игуанодона был обнаружен в 1818 году на территории Англии. А нашел его знаменитый палеонтолог Г. Ментел. Событие стало особенно примечательным еще и потому, что это оказалась первая в истории палеонтологии находка скелета так называемого ужасного ящера. Собрав все кости скелета вместе, Ментел сомневался в предназначении одной из них, по внешнему виду напоминавшей рог, потому и пристроенной ученым к носовой части черепа. В дальнейшем оказалось, что на самом деле это был палец передней лапы, которым ящер защищался при нападении врагов.

В канун нового, 1854 года изображение первого открытого динозавра – игуанодона – было использовано в качестве своеобразного украшения-шатра, размещенного над праздничным столом.


Окаменелостью в палеонтологии называют окаменевшие останки животных и растений. Часто животные оказывались погребенными под толстыми слоями ила, песка или золы. Постепенно мягкие ткани сгнивали, а твердые могли сохраняться на протяжении нескольких миллионов лет.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх