Древнейшие мозоленогие

Представитель древнейших мозоленогих

Развитие ветви млекопитающих, получивших впоследствии название «мозоленогие», происходило начиная со второй половины третичного периода. Тогда мозоленогие выглядели как мелкие четырехпалые жвачные зверьки, размеры которых не превышали размеров современного кролика. В настоящее время палеонтологам удалось установить более или менее точную картину эволюционного развития таких животных.

Благодаря трудам многих ученых стало известно, как с течением времени изменялась форма тела и увеличивался рост представителей отряда мозоленогих. Среди российских исследователей, занимавшихся проблемами изучения этих животных, наиболее популярно имя академика Ю. А. Орлова. Именно он, побывав в 1925 году в экспедиции по реке Ишим, что в Кокчетавской области, нашел на берегу реки Бетекей (правый приток Ишима) останки неизвестного до той поры существа.

Останки одного из самых больших представителей древних мозоленогих – паракамелюса – были найдены в 1903 году палеонтологом М. Шлоссером. Высота тела животного составляла 4 м, а длина черепа достигала 1 м. Жили праверблюды в лесостепных районах и саванне.

Остановившись на берегу небольшой речки, участники научной экспедиции разбили лагерь. Исследование местности и раскопки начались уже на следующее утро. Спустя некоторое время после возвращения с места обнаружения находки Орлов написал: «…я пошел вниз по течению и на одном из поворотов остановился как вкопанный: в тесном обрыве берега… виднелось множество раковин… Под обрывом лежали кости каких-то ископаемых млекопитающих… Кости темные, окаменевшие и тяжелые, звонкие при постукивании, уже по характеру своей сохранности должны быть более древнего возраста. По форме некоторые зубы и кости копытных не могли принадлежать млекопитающим четвертичного периода; млекопитающие третичного периода, притом различные, найдены!».

Так начались поиски древних мозоленогих. С течением времени стало известно, что животные – представители отряда мозоленогих, или настоящие верблюды, – появились еще раннем палеогене. Тогда они были величиной не больше кошки. Постепенно размер их тела увеличивался, удлинялся череп, зубы становились крупнее. Позднее животные стали ходить, опираясь на видоизмененные два пальца.


Представитель древнейших мозоленогих

Когда-то верблюды существовали и на территории Северной Америки. Последние из них жили там еще в конце третичного периода. А несколько ранее они поселились в Южной Америке, где и сейчас известны их потомки – ламы. Постепенно верблюды расселились в Европе, Азии и Африке, вымерли сравнительно недавно «благодаря» человеку. Однако по прошествии веков люди привезли в Африку одногорбого верблюда.

Несмотря на полную ясность в картине развития верблюдов, в современной науке существует еще немало нерешенных проблем. Прежде всего нужно найти ответы на ряд вопросов: как древние мозоленогие смогли перейти в Азию, каким образом на территорию Восточного Казахстана попал скелет американского верблюда (гигантокамелюса), который считается самым большим представителем мозоленогих. Все эти проблемы предстоит еще решить ученым.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх