Дицинодонт


Дицинодонты – древние рептилии – существовали на Земле в продолжение примерно 63 млн. лет. Они населяли территорию Австралии и жили по соседству с динозаврами, которые и вытеснили этих животных, по внешнему виду напоминавших бегемотов, в большинстве районов планеты. Долгое время в научной среде было распространено мнение, что животные триаса обитали повсеместно, кроме Австралийского материка, где был обнаружен всего один скелет доисторического зверя. Им оказался дицинодонт.

Это были животные, имевшие два крепких и мощных клыка, видневшиеся снаружи. Остальные зубы в процессе эволюции приобрели вид рогового клюва, напоминавшего черепаший. Расцвет развития популяции пришелся на верхнепермский период. Однако известно, что отдельные группы таких животных существовали еще в верхнем триасе. Только сравнительно недавно ученые пришли к выводу, что дицинодонты жили и в одно время с динозаврами. Подтвердить подобный факт ученые могут благодаря обнаруженному в месте расположения одного из районов современного Квинсленда скелету древней рептилии.

Сейчас палеонтологи говорят о том, что дицинодонты были первыми на Земле зверообразными, относящимися к группе растительноядных. В эпоху расцвета их можно было увидеть повсеместно. Долгое время ученые утверждали, что они жили на планете около 223 млн. лет назад и исчезли в верхнем триасе, уже после того, как на большей части территории стали распространяться динозавры. Однако последующие находки опровергли данное мнение. Дело в том, что последние останки скелета дицинодонта были обнаружены в отложениях пород, время образования которых датируется меловым периодом, а их возраст составляет всего 105 млн. лет. Следовательно, можно смело предположить, что рептилии дицинодонты долгое время жили по соседству с древними гигантскими ящерами и населяли Землю в меловом периоде.


Скелет дицинодонта

Как же могло случиться, что дицинодонты оказались в одном временном пространстве с динозаврами? Ответ прост. Дело в том, что Австралия, где и нашли скелет рептилии, на протяжении всего времени развития гигантских ящеров оставалась местом, где они не смогли занять доминирующее положение. Именно поэтому в Австралии дицинодонтам удалось сохраниться как популяции. как популяции. Таким образом, с ископаемыми рептилиями произошла та же история, что и в свое время с рыбой латимерией, которая в течение долгого периода считалась вымершей, а затем была обнаружена в водах океана неподалеку от берегов Южной Африки.

Нужно сказать, что обнаруженные останки дицинодонта идентифицировали сравнительно недавно. В продолжение долгих 90 лет скелет лежал в хранилище музея Квинсленда и был определен как останки неизвестного ископаемого зверя. Определить классификационную принадлежность скелета смогли только знаменитые палеонтологи Талборн и Тернер.

Ближайшими предками динозавров ученые считают небольших зверьков эозухий, живших в пермский период. Их тело было покрыто тонкой и прочной кожей, состоявшей из мелких чешуи. Они жили на деревьях и питались насекомыми.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх