Диметродон


Хищные гигантские ящеры – диметродоны – существовали на планете примерно 180 млн. лет назад. Они обитали на территории современного Техаса, входящего в состав Соединенных Штатов Америки.

Это были сравнительно небольшие животные, длина тела которых редко превышала 3 м. Ученые называют их и самыми загадочными ящерами. Дело в том, что вдоль спины диметродона проходило невероятное сооружение: от шеи до кончика хвоста тянулись вертикальные пластины остистых отростков позвонков, обтянутых тонким слоем кожи. Высота такого спинного гребня хищников достигала 1,5 м, и по внешнему виду он скорее напоминал корабельный парус, нежели какую-либо часть скелета живого организма. Долгое время палеонтологи не находили ответа на вопрос о предназначении такого сооружения и степени его необходимости животному.

Для того чтобы доискаться истины, учеными былпроведен ряд физических опытов и сделано немало математических расчетов. В результате стало известно, что парус древнего ящера диметродона есть не что иное, как подаренная природой солнечная батарея. Периодически разворачивая свой костный парус по направлению лучей солнца, динозавр таким образом собирал инфракрасные лучи. Солнечная энергия использовалась древним животным в качестве естественного обогревателя. Всего лишь 80 минут было достаточно диметродону для того, чтобы поднять температуру тела почти на 10° С.


Диметродон

Интересно и то обстоятельство, что с заходом солнца и наступлением темноты ящеры снижали кровоснабжение своего паруса. Таким образом они равномерно распределяли в течение суток накопленное за день тепло. В чрезмерно жаркие дни парус диметродона играл противоположную роль, а именно, говоря современным языком, служил в качестве своеобразного кондиционера или автомобильного радиатора, способного рассеивать тепло и направлять его от тела. Ученые утверждают, будто древние ящеры диметродоны могли вполовину снижать температуру тела.

По мнению палеонтологов, диметродоны были представителями многочисленной группы рептилий, появившихся на Земле в конце палеозоя и носящих наименование пеликозавров. Считается, что именно они были далекими предками более развитых зверозубых рептилий, одна из ветвей которых положила начало развитию класса млекопитающих.

Как уже было сказано выше, пеликозавры появились на планете в нижней перми и обитали на территории Северной Америки, а также в Европе и Южной Африке. Ученые условно делят группу на три подгруппы: Sphenacodontia, Edaphosauria и Ophiacodontia. Наиболее примитивными считаются Ophiacodontia, которые жили в воде и питались рыбой. Диметродоны также входили в подгруппу, но были хищными динозаврами, имевшими мощные клыки и жившими на суше.

Древние ящеры, представители группы пеликозавров, прожили на Земле сравнительно недолго. По мнению ученых, именно они были близкими предками динозавров. В настоящее время известно о существовании как хищных, так и растительноядных пеликозавров.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх