Бронтозавр


Бронтозаврами называют представителей группы ящеротазовых динозавров. Масса тела этих гигантов часто превышала 30 т, а длина достигала 20 м.

Ящероногие динозавры, или зауроподы, в настоящее время признаны самыми крупными среди наземных животных, распространенных в доисторическое время. Все они относятся к группе травоядных. Сравнительно недавно палеонтологи говорили о том, что зауроподы жили в воде, поскольку их передвижение по суше, вследствие огромных размеров и веса, было крайне затруднено. По мнению ученых, берцовые кости не смогли бы выдержать тело, весившее несколько десятков тонн. Однако другие ученые, благодаря последним находкам археологов, доказали, что зауроподы могли передвигаться как по мелководью, так и по суше без ущерба для берцовых костей. Спинной мозг бронтозавров имел в области крестцовых позвонков небольшое расширение. Этот участок позвоночника был значительно крупнее мозга животного. Именно этот отдел и помогал гиганту управлять мускулатурой задних конечностей и хвостом, что и облегчало передвижение динозавра по суше.

Бронтозавры имели крайне маленькую по отношению к телу голову и небольшой мозг, вес которого составлял не более полукилограмма.



В переводе на русский язык название рода – «бронтозавр» – переводится как «громовой ящер». А связано оно с большими размерами этого животного. Бронтозавры были настолько огромны, что их шаги заставляли сотрясаться все вокруг. Ноги динозавра можно сравнить разве что с гигантскими колоннами, но и они едва держали массивное туловище. Современные палеонтологи утверждают, что бронтозавры обитали на Земле в течение довольно долгого времени. Средняя продолжительность их жизни нередко составляла 200 лет. Ученые предполагают, что бронтозавры жили небольшими стадами, подобно современным слоновьим семьям. С одной стороны, это давало травоядным животным ряд преимуществ. Собираясь в стадо, они могли легко отразить атаку даже самого грозного и свирепого хищника. Но с другой стороны, в таком образе жизни были и свои неудобства. Гигантам приходилось ходить, высоко подняв хвост от земли: только так можно было защитить его от мощных ступней одноплеменников, шагавших рядом.

В последнее время в разных концах света можно услышать рассказы о том, что в том или ином водоеме появился живой бронтозавр. Последней экспедицией по следам ящеров стало путешествие отряда ученых, возглавляемого Биллом Гиббонсом. Натуралисты отправились на берега одного из центральноафриканских озер с тем, чтобы запечатлеть существование бронтозавра. Среди местных жителей давно уже ходят легенды, будто в озерах горных долин Конго, Камеруна и Габона живут загадочные мокеле-мбембе, по внешнему виду напоминающие доисторических бронтозавров.

Ящеротазовые и птицетазовые динозавры произошли от древних текодонтов. А предками морских рептилий были более древние животные. История развития динозавров и древнейших морских рептилий закончилась во второй половине мелового периода.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх