Брахиозавр


…Вторая половина юрского периода. Огромное, размером с высотный дом, животное, тяжело переваливаясь с боку на бок, что-то искало в вязкой болотной трясине. Массивное, тяжелое туловище поддерживали четыре гигантские ноги-колонны. Каждая его нога оказывалась более чем в два раза выше человека. Маленькая для такого мощного тела головка сидела на длинной и гибкой шее. Челюсти находились в постоянной работе. И не удивительно! Для того чтобы насытиться, колоссу необходимо было постоянно есть. Ученые склонны предполагать, что животное не переставало жевать ни днем, ни даже ночью. Туловище гигантского животного заканчивалось не менее огромным и длинным хвостом. Один удар им мог легко убить современного слона…

Это брахиозавр. Название гигантского животного, жившего в поздний юрский период (примерно 156—145 млн. лет назад) переводится на русский язык как «плечистый ящер». Ряд ученых склонны считать, что они жили и в начале мелового периода. Впервые скелет брахиозавра был обнаружен палеонтологами в 1900 году. А нашли его на территории Соединенных Штатов Америки, в Колорадо. Кроме того, останки брахиозавров были обнаружены также и на Африканском континенте. Название рода – «плечистый ящер» – основано на том, что животные имели чрезмерно длинные передние ноги.

Это были настоящие гиганты. Многие натуралисты утверждают, что их можно считать рекордсменами по размерам среди динозавров. Эти животные были в два раза выше современных жирафов. Если бы они жили в наше время, то легко могли бы дотягиваться до четвертого этажа высотного дома. Судя по найденным останкам, высота брахиозавров нередко достигала 16 м, а длина (вместе с хвостом) составляла не менее 22,5 – 26 м. Весили эти гиганты около 50—60 т.

Палеонтологи считают, что брахиозавры селились на побережьях древних рек и озер. Однако плавать они не могли, а в поисках растений передвигались по дну водоемов. Легкому перемещению животных под водой способствовали ноздри, располагавшиеся высоко на темени. Так что ноздри выполняли роль своеобразного перископа, остававшегося на поверхности воды, в то время как динозавр высматривал на дне реки или озера вкусные и сочные водоросли.

Ученые утверждают, что, для того чтобы насытиться, гигантам мира животных кайнозойской эпохи требовалось до полутонны растительной пищи. Размалывать ее динозавру помогали долотообразные зубы: 26 располагались в верхней челюсти и 26 – в нижней.

Нужно заметить, что современные ученые до сих пор не разгадали всех тайн существования брахиозавров. Так, например, многие из них сомневаются, что животные-исполины могли передвигаться по суше – слишком уж велики были их размеры. Палеонтологи полагают, что взрослые особи все время проводили в воде, которая несколько облегчала вес динозавров.

Существует мнение, что когда-то на Земле жил ящер, по размерам превосходивший гиганта-брахиозавра. Это был ультразавр. Длина его тела составляла не менее 30 м, высота была равна 18 м, а вес достигал 136 т, что равно массе 34 слонов.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх