Большерогий олень


Когда-то давно на Земле жили большерогие олени. Это были величественные, грациозные, стройные животные, голову которых украшали тяжелые рога.

Местом обитания большерогих оленей – мегацеросов – была огромная территория, простиравшаяся от современной Ирландии (с этим связано появление других названий животного – ирландский олень или ирландский лось) до Алтайских гор. Казалось, сама природа взбунтовалась против этих красавцев с огромными рогами, размах которых нередко достигал 4 м, а весило такое украшение не менее 40 кг. Ежегодно олени сбрасывали рога, и каждый год у них вырастали новые.

Нужно сказать, что обычно большерогие олени предпочитали селиться на достаточно открытых участках. В лесах они не жили, поскольку массивные, сильно ветвящиеся рога мешали им передвигаться среди зарослей кустарников. Другой природной ловушкой для оленей стали топи торфяных болот. Обычно в поисках пищи (нежных молодых листочков кустарников) и воды животные проходили мимо болот. Попадая в трясину, олени-самцы чаще всего не могли выбраться из нее – мешали тяжелые рога. У самок был шанс выжить, ведь у них не было рогов.

Для чего же нужны были животным такие большие рога? Оказывается, лишь для того, чтобы состязаться с соперниками в брачных турнирах. Однако и тогда случалось так, что развесистые рога двух животных спутывались и они погибали. Натуралисты и палеонтологи долгое время удивлялись тому обстоятельству, что рога были необходимы оленям только для того, чтобы покрасоваться перед самочками. В остальных случаях они только мешали животным.

Большерогие олени были современниками не только мамонтов, но и человека. Но, несмотря на это, люди мало охотились на этих животных. Поэтому обвинять человека в гибели данного вида было бы неправомерно. Современные ученые видят причину исчезновения ирландских лосей в изменении ландшафта территории привычного обитания оленей. Дело в том, что с течением времени открытые когда-то в прошлом районы покрывались густыми лесами, что привело к снижению численности мегацеросов. Постепенно вид и вовсе прекратил свое существование. Сегодня люди уже не могут любоваться большерогими оленями, животными, жившими на территории Евразии еще в плейстоцене. Археологи часто находят останки ирландских лосей на месте палеолитических стоянок человека.


Скелет большерогого оленя

Ряд ученых все же склонны сомневаться в том, что не человек и его деятельность стали причиной вымирания вида, поскольку исчезновение большерогих оленей по времени связано с так называемой неолитической революцией. Причины ее до сих пор точно не установлены. А потому трудно говорить о том, что было истинной причиной исчезновения ирландских лосей: изменение климата или хищническое отношение человека к природе.

Первые примитивные виды млекопитающих (аллотерии, триконодонты, пантотерии) вымерли еще в кайнозойский период. Однако некоторые из них сохранились до сих пор. Это всем известные первозвери-прототерии – утконос и ехидна.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх