Безногая райская птица

Лишь недавно, в конце XX столетия, натуралисты пришли к выводу о том, что на Земле прекратил свое существование еще один вид пернатых – безногая райская птица. Ее родиной до недавнего времени были районы тропических лесов Новой Гвинеи. Впервые европейцы побывали там в 1500 году. Именно тогда испанские купцы прибыли на остров Малайского архипелага, с тем чтобы выкупить знаменитые, удивительные по красоте чучела райских птиц и их шкурки. Сами местные жители называли пернатых птицами солнца.



Европейцы могли видеть тогда только шкурки убитых птиц. Как выяснилось, у них вовсе не было ног. Откуда же могли прилететь на Землю столь дивные пернатые – таким задавались вопросом испанские купцы. Конечно же, из самого рая… Многие путешественники того времени говорили о таинственном происхождении райской птицы. Так, голландец Ван-Линшотен писал: «Эти птицы витают в облаках, иногда возвращаясь на Солнце, а на Землю падают, лишь умерев». Позднее, в 1598 году, он назвал загадочных пернатых райскими птицами.

Прошло несколько десятилетий. Только в конце XVI века европейские натуралисты смогли ближе познакомиться со знаменитой безногой райской птицей. Как оказалось, у нее были ноги, и даже довольно крупные для птицы такого размера. А жили эти красавицы на островах Новой Гвинеи. Тогда же и развеялся ореол таинственности, созданный вокруг новогвинейских пернатых. Оказалось, что основой для создания легенд о существовании птицы без ног стали охотничьи традиции. Туземцы ловили райских птиц, после чего снимали с них шкурки вместе с оперением и крыльями, но без ног. После копчения особым способом чучело хорошо сохраняло первоначальную форму птицы. Именно поэтому европейцы посчитали, будто в Новой Гвинее живет птица, лишенная ног. Эта легенда и легла в основу данного знаменитым биологом Карлом Линнеем научного названия вида – «безногая райская птица». К сожалению, современники нового, третьего, тысячелетия могут судить о красоте безногой райской птицы лишь по сохранившимся рисункам, описаниям и чучелам. Эти птицы славились своим красивым оперением: каскад легких блестящих перьев взмывал над крыльями. А самцы райской птицы издавна считались самыми нарядными кавалерами в мире пернатых.

Согласно всем известному высказыванию, красота должна спасти мир. Однако на сегодняшний день ясно только одно – мир губит красоту. Человек не смог сберечь и райских птиц. Именно их сказочная красота, яркое и необычное по окраске оперение и стали причинами гибели вида. Еще в XVIII веке европейские модницы стремились во что бы то ни стало приобрести длинные серебристые перышки райской птицы, с тем чтобы украсить ими шляпу. Известно, что в период с 1870 по 1924 год в Европу с островов Новой Гвинеи было вывезено около 1 000 000 шкурок различных видов райской птицы. В 1907 году магазины модной одежды закупили более 20 000 шкурок убитых райских птиц. Их оперение вскоре украсило тысячи женских шляпок. Сегодня изображение райской птицы украшает флаг Новой Гвинеи.


Флаг Новой Гвинеи

С каждым годом увеличивается число «черных» страниц Красной книги, рассказывающей о редких и исчезающих видах животных и растений. Многие из них уже не удастся восстановить. Чаще всего причиной гибели целых популяций на Земле становитсячеловек.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Прислать материал | Нашёл ошибку | Верх